Sie können dem nächsten Vorbeiflugziel von New Horizons einen (vorübergehenden) Namen geben

Neue Horizonte

Künstlerische Illustration der NASA-Raumsonde New Horizons, die am 1. Januar 2019 am entfernten Objekt 2014 MU69 vorbeifliegt. Frühe Beobachtungen deuten darauf hin, dass das Kuipergürtel-Objekt entweder ein binäres Umlaufpaar oder ein Kontaktpaar (zusammengeklebt) von fast gleich großen Körpern ist mit Durchmessern in der Nähe von 12 und 11 Meilen (20 und 18 Kilometer). (Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI/Carlos Hernandez)



Sie haben die Möglichkeit, dem kleinen, weit entfernten Objekt, an dem die NASA-Raumsonde New Horizons am 1. Januar 2019 vorbeizoomen wird, einen Spitznamen zu hängen.



Dieses Vorbeiflugziel trägt jetzt den eher wenig inspirierenden Spitznamen '(486958) 2014 MU69'. Aber die Neue Horizonte Das Team möchte die Dinge ein wenig aufpeppen, also erbitten sie Spitznamenvorschläge aus der Öffentlichkeit.

'Die Kampagne steht allen offen', sagte Mark Showalter, Teammitglied von New Horizons vom SETI-Institut (Search for Extraterrestrial Intelligence) in Mountain View, Kalifornien, in einer Erklärung. 'Wir hoffen, dass jemand da draußen den perfekten, inspirierenden Namen für MU69 vorschlägt.' [ Destination Pluto: NASAs Mission New Horizons in Bildern ]



Sie können bis zum 1. Dez. einen Vorschlag einreichen unter http://frontierworlds.seti.org . Die Teammitglieder von NASA und New Horizons werden den Gewinner Anfang Januar bekannt geben.

Um es klar zu sagen: Dieser Gewinner wird ein Spitzname sein, nicht die neue offizielle Bezeichnung von MU69.

'Nach dem Vorbeiflug, sobald wir viel mehr über diese faszinierende Welt wissen, werden wir und die NASA mit der Internationalen Astronomischen Union zusammenarbeiten, um MU69 einen formellen Namen zu geben', fügte Showalter hinzu. 'Bis dahin freuen wir uns, Menschen in die Mission einzubeziehen und an einem fantastischen Vorbeiflug an Silvester und Neujahr 2019 teilzuhaben!'



Der bevorstehende Vorbeiflug wird der zweite für die 700-Millionen-Dollar-Mission New Horizons sein, die bekanntermaßen fuhr am 14. Juli 2015 an Pluto vorbei . Vor dieser engen Begegnung zeigten die besten Fotos des Zwergplaneten eine bloße Pixelunschärfe. Aber die atemberaubenden Bilder von New Horizons zeigten eine komplexe, vielfältige Welt mit einer Vielzahl von Landschaften, von großen Bergen aus Wassereis bis zu einer 1.000 Kilometer breiten Ebene aus gefrorenem Stickstoff.

Wie vor dem Vorbeiflug von Pluto ist MU69 – das etwa 1,6 Milliarden Kilometer hinter dem Zwergplaneten liegt – mysteriös. Astronomen wissen beispielsweise nicht einmal, ob es sich um ein einzelnes Objekt handelt; MU69 könnte aus zwei Körpern bestehen, die jeweils etwa 19 km breit sind, sagten die Teammitglieder von New Horizons.

„Bei New Horizons ging es schon immer um reine Erforschung, um Licht in neue Welten zu werfen, wie wir sie noch nie zuvor gesehen haben“, sagte Alan Stern, Hauptermittler von New Horizons vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, in die selbe aussage .



'Unsere enge Begegnung mit MU69 fügt der bemerkenswerten Geschichte dieser Mission ein weiteres Kapitel hinzu', fügte Stern hinzu. 'Wir freuen uns, dass die Öffentlichkeit uns hilft, einen Spitznamen für unser Ziel zu wählen, der die Aufregung des Vorbeiflugs und die Ehrfurcht und Inspiration bei der Erforschung dieses neuen und rekordweit entfernten Körpers im Weltraum einfängt.'

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