Sie sind hier: Die Erde brennt hell auf dem Foto von Kepler Planet-Hunting Spacecraft

Kepler-Ansicht der Erde

Die Erde erscheint als brillanter Lichtblitz in dieser Ansicht, die vom NASA-Weltraumteleskop Kepler am 10. Dezember 2017 aufgenommen wurde. (Bildnachweis: NASA/Kepler-Team)



So sieht die Erde aus den Augen eines Planetenjägers aus.



Unser Heimatplanet leuchtet wie ein kosmischer Leuchtturm auf einem Foto des NASA-Weltraumteleskops Kepler, das bis heute mehr als 2.500 außerirdische Welten entdeckt hat.

'Aufgenommen am 10. Dezember 2017, nachdem die Raumsonde ihr Teleskop auf ein neues Sichtfeld eingestellt hatte, war die Reflexion der Erde beim Vorbeigleiten so außergewöhnlich hell, dass sie eine säbelähnliche Sättigungsblutung über die Sensoren des Instruments erzeugte und den benachbarten Mond verdeckte.' ', schrieben NASA-Beamte in a Beschreibung des Fotos , die am Mittwoch (7. März) veröffentlicht wurde – dem neunten Jahrestag der Einführung von Kepler. [ 10 erstaunliche Fotos der Erde aus dem Weltraum ]



Die Erde erscheint so hell, weil das lichtempfindliche Photometer von Kepler außerordentlich empfindlich ist. Das Instrument wurde entwickelt, um die winzigen Helligkeitsabfälle zu erkennen, die verursacht werden, wenn Exoplaneten kreuzen die Gesichter ihrer Gastgeberstars aus Keplers Perspektive.

Die Raumsonde erledigte diese Arbeit zuerst, während sie gleichzeitig etwa 150.000 Sterne anstarrte. Aber diese erste Mission endete im Mai 2013, als das zweite von Keplers vier orientierungserhaltenden Reaktionsrädern versagte und das Teleskop seiner präzisen Ausrichtung beraubte.

Missionsmanager fanden jedoch bald einen Weg, Kepler durch Sonnenlichtdruck zu stabilisieren, und Kepler startete eine neue Mission namens K2. Während K2 setzt Kepler die Jagd nach Planeten in begrenzterem Umfang fort und beobachtet auch eine Vielzahl anderer Himmelsobjekte und -phänomene.



Kepler umkreist die Sonne etwas hinter der Erde. Zum Zeitpunkt der Aufnahme des neu veröffentlichten Fotos war die Raumsonde etwa 94 Millionen Meilen (151 Millionen Kilometer) von unserem Planeten entfernt, sagten NASA-Beamte.

Ein neuer Planetenjäger wird sich Kepler bald an der letzten Grenze anschließen. Der Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der NASA soll am 16. April gestartet werden, um nach außerirdischen Welten zu suchen, die Sterne in der Nachbarschaft der Sonne kreisen. Wie der Name schon sagt, wird TESS die „Transit“-Technik verwenden – dieselbe Methode zur Planetenjagd, die Kepler anwendet.

Einige der von TESS gefundenen Planeten werden wahrscheinlich vom 8,9 Milliarden US-Dollar teuren James Webb-Weltraumteleskop der NASA, das 2019 abheben soll, detailliert untersucht werden.



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