Ja, die NASA schickt tatsächlich einen Hubschrauber zum Mars: Das wird sie tun

Die NASA wird einen kleinen, autonomen Hubschrauber in die bevorstehende Rover-Mission Mars 2020 der Agentur einbeziehen, gaben Beamte heute (11. Mai) bekannt.



Sobald das Schiff den Roten Planeten erreicht, wird es einer 30-tägigen Testkampagne unterzogen, um zu demonstrieren, dass es möglich ist, mit einem schwereren als Luftfahrzeug über der Marsoberfläche zu reisen.



'Die NASA hat eine stolze Geschichte von Premieren', sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine. sagte in einer Erklärung . „Die Idee, dass ein Hubschrauber den Himmel eines anderen Planeten fliegt, ist aufregend. Der Mars-Hubschrauber verspricht viel für unsere zukünftigen Wissenschafts-, Entdeckungs- und Explorationsmissionen zum Mars.' [ Red Planet Express: 10 Möglichkeiten, wie sich Roboter auf dem Mars bewegen ]

Die Die Entwicklung des Mars-Hubschraubers begann 2013 am Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Kalifornien. Es ist knapp 4 Pfund. (1,8 Kilogramm) und sein Körper hat ungefähr die Größe eines Softballs, sagten NASA-Beamte in der Erklärung. Es wird Solarzellen zum Aufladen im Licht der Sonne und einen Heizmechanismus tragen, um kalte Nächte auf dem Roten Planeten zu überstehen.



NASA

Der Mars Helicopter der NASA, ein kleiner autonomer Drehflügler, wird den Mars mit dem Rover 2020 als Technologiedemonstration für Schwerer-als-Luft-Fahrzeuge auf dem Roten Planeten erkunden.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Die Doppelflügel des Hubschraubers werden mit etwa der 10-fachen Geschwindigkeit der Flügel eines Hubschraubers auf der Erde - bei 3.000 U / min - wirbeln, um in der dünnen Marsatmosphäre in der Luft zu bleiben.



'Der Höhenrekord für einen Hubschrauber, der hier auf der Erde fliegt, liegt bei etwa 12 000 Metern', sagte MiMi Aung, Mars Helicopter Project Manager bei JPL, in der Erklärung. „Die Atmosphäre des Mars beträgt nur ein Prozent der Erdatmosphäre. Wenn sich unser Hubschrauber also auf der Marsoberfläche befindet, befindet er sich bereits auf dem Erdäquivalent von 30.000 Metern Höhe.

'Um es bei dieser geringen atmosphärischen Dichte fliegen zu lassen, mussten wir alles genau unter die Lupe nehmen, es so leicht wie möglich machen und gleichzeitig so stark und kraftvoll wie möglich sein', fügte sie hinzu.

Mars 2020 soll im Juli desselben Jahres mit der Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida aus starten, und die Mission soll im Februar 2021 auf dem Mars eintreffen. Der sechsrädrige Rover wird nach Anzeichen für bewohnbare Umgebungen suchen sowie Orte, die einst mikrobielles Leben beherbergt haben, den Roten Planeten mit 23 Kameras, einem Mikrofon und einem Bohrer untersuchen, um Proben zu sammeln.



Die NASA wird zusammen mit ihrem nächsten Rover im Juli 2020 einen winzigen Hubschrauber zum Mars schicken.

Die NASA wird zusammen mit ihrem nächsten Rover im Juli 2020 einen winzigen Hubschrauber zum Mars schicken.(Bildnachweis: NASA/JPL-CalTech)

Der Hubschrauber wird zum Mars fliegen, der an der Bauchwanne des Rovers befestigt ist, sagten Beamte. Sobald der Rover die Oberfläche des Planeten erreicht, setzt er den Hubschrauber auf den Boden und bewegt sich in eine sichere Entfernung, um Befehle weiterzugeben. Controller auf der Erde werden es anweisen, seinen ersten autonomen Flug zu unternehmen.

'Wir haben keinen Piloten und die Erde wird mehrere Lichtminuten entfernt sein, daher gibt es keine Möglichkeit, diese Mission in Echtzeit mit einem Joystick zu steuern', sagte Aung. 'Stattdessen haben wir eine autonome Fähigkeit, die Befehle vom Boden aus empfangen und interpretieren kann und dann die Mission alleine fliegen kann.'

Der Hubschrauber wird bis zu fünf Flüge versuchen, wobei er jedes Mal weiter geht und länger arbeitet – bis zu einigen hundert Metern und 90 Sekunden, sagten Beamte. Es wird auch auf 10 Fuß (3 m) steigen und etwa 30 Sekunden lang schweben.

Der Mars-Hubschrauber gilt laut NASA als risikoreiches und lohnendes Projekt: Wenn der Hubschrauber ausfällt, hat dies keine Auswirkungen auf den Rest der Mission des Mars-2020-Rovers, aber wenn er erfolgreich ist, wird die Agentur eine leistungsstarke neue Lösung haben Werkzeug, um den Planeten zu vermessen und auf derzeit unerreichbare Orte zuzugreifen.

'Die Erforschung des Roten Planeten mit dem Mars Helicopter der NASA ist ein Beispiel für eine erfolgreiche Verbindung von Wissenschaft und Technologieinnovation und ist eine einzigartige Gelegenheit, die Marsforschung für die Zukunft voranzutreiben', Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA am Hauptsitz der Agentur in Washington, DC, sagte in der Erklärung. „Nach den Gebrüdern Wright“ 117 Jahre bewiesen Vor langer Zeit, als hier auf der Erde ein angetriebener, anhaltender und kontrollierter Flug möglich war, könnte eine andere Gruppe amerikanischer Pioniere beweisen, dass dasselbe auf einer anderen Welt möglich ist.

'Die Fähigkeit, klar zu sehen, was hinter dem nächsten Hügel liegt, ist für zukünftige Entdecker von entscheidender Bedeutung', fügte er hinzu. „Wir haben bereits großartige Aussichten auf den Mars sowohl von der Oberfläche als auch aus der Umlaufbahn. Mit der zusätzlichen Dimension einer Vogelperspektive von einem 'Marscopter' können wir uns nur vorstellen, was zukünftige Missionen bewirken werden.'

Senden Sie Sarah Lewin eine E-Mail an slewin@demokratija.eu oder folgen Sie ihr @SarahExplains . Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .