William Shatner sendet eine Botschaft an die NASA Voyager Probes zum 40-jährigen Jubiläum

Zu Ehren der Voyager 1-Sonde der NASA 40-jähriges Jubiläum heute (5. August) half William Shatner dabei, eine besondere Botschaft an die entfernte Raumsonde zu senden, die durch die Volksabstimmung ausgewählt wurde.



Während einer Pressekonferenz über die Mission des Smithsonian Air and Space Museum in Washington, DC, wechselte die Aktion für einen Moment zum Jet Propulsion Lab der NASA in Kalifornien, wo Shatner sich den JPL-Mitarbeitern anschloss, um die eine Nachricht von 30.000 eingereichten Nachrichten zu senden: durch Volksabstimmung ausgewählt, um mehr als 21 Milliarden Meilen von der Erde entfernt an die Raumsonde Voyager zu senden.



Shatner, berühmt für seine Rolle als Captain Kirk in der Originalserie „Star Trek“ und den Filmen, öffnete den Umschlag, um die Nachricht zu lesen, die ursprünglich von Oliver Jenkins auf Twitter gesendet wurde: „Wir bieten Freundschaft über die Sterne hinweg. Du bist nicht alleine.' Die Nachricht wird zwar nicht auf dieselbe Weise gespeichert wie die berühmte Goldene Aufzeichnung der Sonden, aber sie wird zusammen mit ihren normalen Anweisungen und Kommunikationen an das Raumfahrzeug gesendet. Die Goldene Schallplatte in Bildern: Die Botschaft der Voyager an den Weltraum erklärt ]

Shatner wies dann die JPL-Ingenieurin Annabel Kennedy an, die Nachricht zu senden.



'Sind die Ruffrequenzen geöffnet?' fragte Shatner.

»Sie sind bereit und bereit zu gehen«, erwiderte Kennedy.

Innerhalb von 28 Sekunden wurde die Nachricht – nicht mehr als 60 Zeichen – gesendet von Deep-Space-Netzwerk Antenne DSS63 etwas außerhalb von Madrid, deren Schüssel sich über drei Viertel der Länge eines Fußballfeldes erstreckt. Die Nachricht wird das Raumschiff nach etwa 19 Stunden erreichen.



Seit ihrem Start im Jahr 1977 haben Voyager 1 und 2 erstaunliche Ansichten des Sonnensystems zurück zur Erde übertragen und Forschern die ersten Nahaufnahmen der Planetensysteme von Jupiter und Saturn sowie von Uranus und Neptun ermöglicht.

'Vor vier Jahrzehnten, im Jahr 1977, startete die NASA die Raumsonde Voyager 1, nur etwas mehr als acht Jahre nach dem Start zu Apollo 11 im Jahr 1969', sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator der NASA, vom Smithsonian während der Pressekonferenz. „In Sachen Exploration war und ist die Voyager für mich und so viele die Apollo 11 der Weltraumforschung. Es ist eine Mission, die alles verändert hat.



'Es hat nicht nur unser Wissen verändert, sondern auch unser Denken', fügte Zurbuchen hinzu. 'Es geht um die Erforschung des Unbekannten und die Neudefinition dessen, was wir als Menschen tun können und was nicht.'

'Voyager repräsentiert in vielerlei Hinsicht wirklich die ehrgeizigste Entdeckungsreise der Menschheit', fügte Voyager-Hauptermittler Ed Stone hinzu. 'Voyager begann, als Gary Flandro entdeckte, dass es um 1997, plus oder minus einem Jahr, ein [Fenster] gab, in dem ein einziges Raumschiff gestartet werden konnte und an allen vier Riesenplaneten vorbeifliegen konnte - es wurde die 'Grand Tour' genannt. Das war 1965. Bis 1972 waren sie auf MJS77 verkleinert worden, das heißt Mariner, Jupiter, Saturn, eine vierjährige Mission nur zu diesen beiden Planeten und ihren Monden und Ringen. Das sollte aber glücklicherweise 1977 auf den Markt kommen, damit sie, wenn sie weiterarbeiteten, nach Uranus und schließlich Neptun weitergehen konnten, was Voyager 2 tat und die große Tour der äußeren Planeten beendete … in 12 Jahre statt 30 Jahre.'

Die unbemannten Sonden Voyager 1 und 2 wurden 1977 gestartet, um alle äußeren Planeten des Sonnensystems zu besuchen. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie die Raumsonde Voyager funktionierte.

Die unbemannten Sonden Voyager 1 und 2 wurden 1977 gestartet, um alle äußeren Planeten des Sonnensystems zu besuchen. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie die Raumsonde Voyager funktionierte.(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu)

Während Voyager 1 beispiellose Ansichten der äußeren Gasplaneten bot, drehte Voyager 1 hinter Jupiter und Saturn nach oben und steuerte auf die äußeren Grenzen des Sonnensystems zu. [ Voyager at 40: 40 epische Fotos von der 'Grand Tour' ]

Jedes verfügt über redundante Systeme, die es dem Raumschiff ermöglichen, weiterhin Daten zu melden, wenn es die Schwelle des interstellaren Raums überschreitet – Voyager 1 ist bereits verschwunden, und Voyager 2 sollte es bald erreichen.

'Ich bin Physiker der kosmischen Strahlung, daher war es der Heilige Gral in meinem Forschungsbereich, Voyager 1 in den interstellaren Raum zu bringen', sagte Alan Cummings, ein Forscher am Caltech, der seit den 1970er Jahren an Voyager arbeitete, auf der Konferenz. Plötzlich wird die kosmische Strahlung, die durch den stetigen Teilchenstrom der Sonne verdeckt wird, messbar.

Und die Forscher warten gespannt darauf, dass Voyager 2 auch diese Grenze erreicht.

'Ich sage gerne, dass die Freude, zwei zu haben, wie Alan sagte, ein Modell haben muss, das zu beiden Datenpunkten passt', sagte Suzanne Dodd, Voyager-Projektmanagerin bei JPL, während der Konferenz. Die Forscher gehen davon aus, dass Voyager 2 diese Grenze in den nächsten Jahren erreichen wird.

Heute sind Voyager 1 und 2 „so gesund wie Senioren nur sein können“, sagte Dodd. „Jeder von ihnen hatte im Laufe der Jahre unterschiedliche Beschwerden. Voyager 2 zum Beispiel ist taub: Jedes Mal, wenn wir einen Befehl an das Raumfahrzeug senden, müssen wir ihn in zwei verschiedene Frequenzen senden, damit das Raumschiff es hört. Voyager 1 hat kein funktionierendes Plasma-Wissenschaftsinstrument, und das bedeutet, dass Voyager 1 den Sonnenwind und die hochenergetischen geladenen Teilchen, die von der Sonne kommen, nicht wirklich direkt spüren kann.' [ Feiern Sie das 40-jährige Jubiläum von Voyager Probes mit Wissenschaftlergeschichten, kostenlosen Postern ]

Bald, sagte Dodd, werden die Forscher entscheiden müssen, welche Instrumente sie ausschalten sollen, um Strom von den Kerngeneratoren der Raumsonde zu sparen – einige Instrumente sollten bis mindestens 2025 und vielleicht länger laufen. 'Ich hoffe, dass ich in 10 Jahren mit all diesen Leuten hier sitzen und über den 50. Jahrestag des Starts der Voyager sprechen kann und sie immer noch fliegen', fügte sie hinzu.

Selbst nachdem die NASA den Kontakt zur Raumsonde Voyager verloren hat, werden sie natürlich weiter ins Unbekannte hinausgehen – und die an ihnen angebrachten Goldenen Aufzeichnungen werden Milliarden von Jahren überdauern, sagten die Forscher. Während die NASA eine Nachricht an die Voyager schickte, reist die Voyager weiter nach außen und trägt ihre Nachricht zu den Sternen.

'Was für eine Ehre; Ich freue mich sehr, hier zu sein“, fügte Shatner von JPL hinzu. „Es ist ein magischer Ort, JPL, und dies ist ein magischer Moment. Um eine Nachricht an Voyager zu senden. Und sobald es Voyager erreicht, geht es weiter, also ist es wie ein Vorhut: Voyager kommt! Voyager kommt! An all die kleinen grünen Leute da draußen.'

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