Wird Europas Kometenlander Philae ein weiteres Comeback feiern?

Rosetta

Dieses Zweibildmosaik des Kometenlanders Philae zeigt die Sonde auf der Oberfläche des Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko. Im Vordergrund ist einer der drei Füße des Landers zu sehen. Bild veröffentlicht am 13. November 2014. (Bildnachweis: ESA / Rosetta / Philae / CIVA)



Das Team, das Europas robusten Kometenlander Philae betreibt, hofft, dass die Sonde ein weiteres dramatisches Comeback schaffen kann.



Die Philae-Lander ist auf der Oberfläche des Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko seit drei Wochen ohne Kontakt zur Außenwelt, da das eisige Objekt sich seiner nächsten Annäherung an die Sonne nähert, die am 13. August stattfinden wird. Das Landerteam würde Philae gerne wieder zum Laufen bringen bald, damit sie aus nächster Nähe sehen können, wie sich diese „Perihelpassage“ auf 67P auswirkt.

Die Sonde in Waschmaschinengröße hat sich sicherlich schon einmal erholt. Es überlebte einen erschütternden Double-Bounce-Touchdown am 12. November und dann eine Fülle von Daten gesammelt auf der Oberfläche des Kometen 67P mit seinen 10 wissenschaftlichen Instrumenten für mehr als zwei Tage. [ Historische Kometenlandung von Philae: Vollständige Abdeckung ]



Diese Arbeit endete, als Philae's Primärbatterie leer war und die Sonde ging in den Winterschlaf — eine Folge des Ruhens an einem unerwartet schattigen Ort. (Philaes Sekundärbatterie ist wiederaufladbar, und der ursprüngliche Landeplan sah vor, dass die Sonde an einer Stelle betrieben wurde, an der Sonnenlicht sie mit Strom versorgen konnte.)

Am Ende fand eine Aufladung statt, die jedoch viel länger dauerte als geplant: Philae rief am 13. Komet 67P kam der Sonne immer näher.

Aber die Kommunikation zwischen Philae und dem Boden war trotz aller Bemühungen des Landerteams lückenhaft. Den Betreibern gelang es Anfang des Monats, Philae zu befehlen, mit seinem Instrument Comet Nucleus Sounding Experiment by Radiowave Transmission (CONSERT) einige neue Daten aufzunehmen, aber sie konnten den Lander seit dem 9. Juli nicht mehr kontaktieren.



Es ist unklar, was genau vor sich geht. Eine Möglichkeit besteht darin, dass sich die Position von Philae seit dem 9. Juli verschoben hat und die Ausrichtung seiner Antenne geändert hat, wodurch es für den Lander schwieriger wird, mit seinem Rosetta-Mutterschiff (das 67P umkreist und Daten von Philae zurück zur Erde überträgt) zu kommunizieren.

'Wenn Sie sehen, was auf der Oberfläche dieses Kometen passiert – Jets, die abgehen, und Gott weiß was noch –, würde es nicht viel davon in der Nähe des Landers brauchen, um ihn ein wenig zu bewegen', sagte Ian Wright von Die Open University im Vereinigten Königreich, Hauptforscher des Ptolemäus-Instruments von Philae, das stabile Isotopenverhältnisse von Molekülen auf 67P misst.

Die Europäische Weltraumorganisation



Der Lander Philae der Europäischen Weltraumorganisation auf der Raumsonde Rosetta hat seit seiner historischen Landung im November 2014 viele überraschende Entdeckungen über den Kometen 67P gemacht. Sehen Sie sich diese Kometenentdeckungen von Philae hier an .(Bildnachweis: Von Karl Tate, Infografik-Künstler)

Einer der beiden Sender von Philae funktioniert möglicherweise auch nicht richtig, sagten Beamte der Europäischen Weltraumorganisation. Die 220 Pfund. (100 Kilogramm) Raumfahrzeug ist so programmiert, dass es zwischen diesen beiden Sendern hin- und herschaltet; das Team versucht nun, Philae dazu zu bringen, ausschließlich das funktionale zu verwenden.

'Philae ist offensichtlich noch funktionsfähig, weil es uns Daten schickt, wenn auch in unregelmäßigen Abständen und zu überraschenden Zeiten', sagt Philae-Projektleiter Stephan Ulamec vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR). sagte in einer Erklärung letzte Woche. 'Mehrmals befürchteten wir, dass der Lander ausgeschaltet bleiben würde - aber er hat uns immer wieder etwas anderes gelehrt.'

Die Mitglieder des Missionsteams werden weiterhin versuchen, Philae zu kontaktieren, aber sie werden auch damit beschäftigt sein, sicherzustellen, dass der Rosetta-Orbiter alles in seiner Macht Stehende tut, um die Veränderungen auf 67P zu dokumentieren, die durch die bevorstehende Annäherung an die Sonne verursacht werden.

Am 13. August wird der Komet innerhalb von 1,24 Astronomischen Einheiten (AE) von der Sonne entfernt sein. Als Philae im November landete, war 67P etwa 3 AE von unserem Stern entfernt. (1 AE ist die Entfernung von der Erde zur Sonne – ungefähr 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer.)

„Das Design der Rosetta-Trajektorie ist an ihre wissenschaftlichen Ziele angepasst, und wir fahren seit dem 24. Juli insbesondere in Richtung südlicher Breiten, um Regionen des Kometen zu erkunden, die nach Jahren im Dunkeln gerade erst anfangen, Sonnenlicht zu empfangen.“ ', sagte Nicolas Altobelli, amtierender Rosetta-Projektwissenschaftler, gegenüber demokratija.eu per E-Mail.

'Zusätzlich zu den primären wissenschaftlichen Zielen von Rosetta werden wir regelmäßig in Breitengrade zurückkehren, in denen eine Kommunikation mit dem Lander möglich wäre', fügte er hinzu.

Wright ahnt, dass Philae nicht ewig schweigen wird. Wenn ein Jet Philae tatsächlich aus der Ausrichtung mit Rosetta geworfen hätte, könnte eine weitere Eruption ihn genauso gut wieder in die richtige Richtung katapultieren.

'Ich vermute, dass die Kommunikation irgendwann völlig überraschend zurückkommen wird, und sie wird lauten: 'Wow, wir haben nicht erwartet, dass sie in dieser Sichtlinie ist'', sagte Wright gegenüber demokratija.eu. 'Das ist mein persönliches Gefühl, aber es ist in keiner Weise eine formelle oder offizielle Position.'

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