Warum Astronomie auch heute noch relevant ist

In diesem Bild des Hubble-Weltraumteleskops sind die Säulen der Schöpfung des Adlernebels zu sehen.

In diesem Bild des Hubble-Weltraumteleskops sind die Säulen der Schöpfung des Adlernebels zu sehen. (Bildnachweis: NASA, ESA/Hubble und das Hubble Heritage Team)



Paul M. Sutter ist Astrophysiker bei sonnig Stony Brook und das Flatiron Institute, Gastgeber von Frag einen Raumfahrer und Weltraumradio , und Autor von Wie man im Weltraum stirbt .



Ich werde diesen ersten Punkt laut und deutlich machen: Der Zweck der Wissenschaft besteht nicht darin, die Welt materiell zu verbessern.

Sicher, Fortschritte beim Verständnis der inneren Abläufe der Natur haben weltverändernde Technologien und Medikamente ermöglicht, von lebensrettenden Impfstoffen bis hin zu Halbleitern. Und viele Wissenschaftler arbeiten aktiv daran, die Welt durch ihre Forschung zu verbessern.



Aber um zum primären und ursprünglichen Zweck der Wissenschaft zu gelangen, muss man sich das ansehen, was man früher nannte: Naturphilosophie. Die Wissenschaft ist ein Zweig der Philosophie, der sich mit der Funktionsweise der Welt um uns herum befasst und spezifische Werkzeuge (wie Mathematik, Vertrauen auf Empirie und induktives Denken) verwendet, um dieses Verständnis zu fördern.

Das ultimative Ziel der Wissenschaft ist es, die Natur zu verstehen. Punkt. Das ist das Ziel. Technologie ist ein wunderbarer Nebeneffekt dieser Suche, aber das ist nicht der Hauptgrund.

Nehmen wir zum Beispiel die Quantenmechanik. Vor einem Jahrhundert war es nur die Sorge einiger Physiker, die daran interessiert waren, die subatomare Welt zu durchforsten, ohne einen bevorstehenden größeren Zweck oder eine größere Anwendung im Sinn zu haben. Aber heute macht unser Wissen über die Quantenmechanik ungefähr 25 % des weltweiten BIP aus.



Astronomie mag nicht wichtig erscheinen, weil es nicht direkt zu einem greifbaren technologischen Vorteil führt (wir könnten darüber diskutieren, aber das ist ein anderer Artikel), aber das ist so, als würde man sagen, dass Kunst oder Tanz nicht wichtig sind, weil sie zu keinem führen spürbaren technologischen Nutzen.

Wir machen und unterstützen Kunst und Tanz, weil sie Ausdruck unserer zugrunde liegenden Menschlichkeit sind. Und wir unterstützen die Astronomie – zusammen mit der gesamten Wissenschaft im Allgemeinen –, weil sie ein Ausdruck unserer zugrunde liegenden menschlichen Neugier ist.

Wir unterstützen Mathematik, Philosophie, Geschichte und Naturwissenschaften aus gleichermaßen gültigen und starken Gründen.

Der befreite Mensch



Unsere Generation ist nicht die erste, die sich mit der Bedeutung des wissenschaftlichen Denkens oder der Rolle der Astronomie auseinandersetzt. Als die Landwirtschaft begann, war die Astronomie unerlässlich, um den Menschen zu helfen, den Zeitpunkt wichtiger Kalenderereignisse wie Frühjahrspflanzung und Herbsternte zu beurteilen. Jede Kultur auf der ganzen Welt – und im Laufe der Zeit – hatte eine Verbindung zur Astronomie.

Vor allem die alten Griechen stellten die Astronomie auf ein Podest und widmeten sogar eine ihrer Musen (die göttlichen Wesen, die für Geistesblitze und Einsichten verantwortlich sind) der Astronomie und Philosophie.

Diese Tradition setzte sich bis ins Mittelalter fort und folgte der Entwicklung der ersten Universitäten vor etwa tausend Jahren.

Wenn Sie damals ein vielversprechender junger Student mit den für eine Hochschulausbildung erforderlichen Fähigkeiten (und Verbindungen) waren, würden Sie mit einem Lehrplan beginnen, der als Trivium bekannt ist (lateinisch für 'drei Wege' oder 'wo sich die drei Wege treffen'). die drei Dinge beinhaltete: Grammatik, Logik und Rhetorik.

Im Wesentlichen würdest du die Mechanik der Sprache, die Mechanik des Denkens und die Kunst lernen, Worte und Gedanken in Einfluss und Handlung umzusetzen.

Nach dem Abschluss könnten Sie viele Dinge tun, einschließlich einer Tätigkeit als königlicher Schreiber, oder Sie könnten Ihr Studium fortsetzen und einen weiteren, höheren Abschluss anstreben. Auf dieser nächsten Stufe würde sich Ihr Lehrplan auf das Quadrivium oder die 'Vier Wege' konzentrieren, das die Fächer Arithmetik, Geometrie, Musik ... und Astronomie einschließen würde.

Astronomie wurde als Anwendung der Mathematik in der Welt um uns herum gesehen; eine Studie der Harmonien, Bewegungen, Muster und Rhythmen in der natürlichen Ordnung der Welt. Eine Proto-Wissenschaft, wenn Sie so wollen.

Zusammengenommen wurden das Trivium und das Quadrivium als die sieben wesentlichen Themen angesehen, die eine wirklich unabhängige, frei denkende und befreite Person ausmachten, und wurden daher als die befreienden Künste bezeichnet. Heute nennen wir sie einfach die „liberalen Künste“, aber die Bedeutung ist dieselbe: Wenn du frei sein willst, musst du das Universum auf eine bestimmte Weise verstehen.

Und genau das kann die Astronomie bieten: eine Art, das Universum zu betrachten, die es Ihnen ermöglicht, die richtige Perspektive zu haben. In einem ansonsten chaotischen und unvorhersehbaren Universum können Sie ein Gefühl für Maßstab, ein Gefühl für Bewegung und ein Gefühl für Regelmäßigkeit erlangen.

Astronomie ist nicht nur relevant, sie ist für die Freiheit unerlässlich. Die alten Griechen haben es verstanden. Unsere mittelalterlichen Vorfahren haben es verstanden. Und wir wachsen auch daran, es zu verstehen.

Erfahre mehr, indem du dir die Folge anhörst 'Astro101 Teil 1 - Warum sich mit Astronomie beschäftigen?' im Podcast Ask A Spaceman, verfügbar auf iTunes und im Web unter http://www.askaspaceman.com . Danke an Mitchell L. für die Fragen, die zu diesem Stück geführt haben! Stellen Sie Ihre eigene Frage auf Twitter mit #AskASpaceman oder folgen Sie Paul @PaulMattSutter und facebook.com/PaulMattSutter .