Was macht die Erdatmosphäre so besonders?

Dieses Foto von der Erde und dem Mond wurde 2003 von einem Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS aufgenommen.

Dieses Foto von der Erde und dem Mond wurde 2003 von einem Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS aufgenommen. (Bildnachweis: NASA)



Paul M. Sutter ist Astrophysiker bei sonnig Stony Brook und das Flatiron Institute, Gastgeber von Frag einen Raumfahrer und Weltraumradio , und Autor von Wie man im Weltraum stirbt .



Wir Erdlinge denken, dass wir ach so besonders sind. Die Fülle an Sauerstoff in unsere Atmosphäre und das Vorhandensein von flüssigem Wasser auf der Oberfläche unseres Planeten macht unsere ' Hellblauer Punkt “ heben sich von den anderen Planeten im Sonnensystem ab – ein einzigartiges und zerbrechliches Zuhause für das Leben.

Aber bei all der biologischen Aktivität auf unserer Heimatwelt sind wir nicht der einzige interessante Planet, der die Sonne umkreist. Es gibt einige andere ebenso erstaunliche Orte im Sonnensystem. Hier nur ein Auszug.



Wer hat nach Venus gefragt?

Von allen felsigen Welten im Sonnensystem, Venus nimmt den Kuchen – und hat dann noch etwas mehr. Seine Atmosphäre ist erstickend, giftig. An der Oberfläche ist die Luft fast hundertmal dichter als an der Oberfläche Erde , was den 'Meeresspiegel' auf der Venus zum Druckäquivalent von ohrenbetäubenden 900 Metern unter Wasser macht.

Die kilometerlange Luft über der Venus fängt die Hitze ein, ein außer Kontrolle geratener Treibhauseffekt in voller Blüte. Es macht die Oberfläche so heiß, dass es dort wärmer ist als auf Merkur, obwohl letzterer Planet näher an der Sonne sitzt.

Möchten Sie etwas Blei schmelzen? Lassen Sie einfach einen Bleistab auf der Oberfläche der Venus herumliegen und warten Sie. Den Rest erledigt die Atmosphäre.



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Japan

Die japanische Raumsonde Akatsuki hat am 30. März 2018 dieses Falschfarbenbild der Venus am Tag aufgenommen.(Bildnachweis: JAXA/PLANET-C-Projektteam)



Um diesen höllischen Albtraum eines Planeten noch schlimmer zu machen (warum nicht), Atmosphäre der Venus enthält eine beträchtliche Menge an Schwefelsäure. Die Säure bildet in der oberen Atmosphäre Wolken und darunter einen nebligen Dunst aus Erbsensuppe, bevor sie zu saurem Regen kondensiert.

Doch dieser saure Regen schafft es nicht einmal an die Oberfläche: Die Temperaturen und Drücke verdunsten ihn schnell, bevor er den Boden berührt.

Ist Venus böse? Sie wetten. Ist es besonders? Nun, es ist sicherlich einzigartig.

Saturns Liebe zur Geometrie

Eine hochauflösende, farbenfrohe Ansicht von Saturn

Diese farbenfrohe, hochauflösende Ansicht des Saturn-Sechsecks wurde mit Daten der NASA-Raumsonde Cassini erstellt.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)

Saturn hat also ein Sechseck an seinem Nordpol . Kein Witz, wir haben Bilder davon und alles. Eine echte, legitime geometrische Form, die uns wie eine Art kosmischer Witz anstarrt.

Aber es ist kein Witz, nur Physik. Der Nordpol des Saturn wird von einem riesigen wirbelartigen Hurrikan dominiert, während Winde mit Hunderten von Meilen pro Stunde um den Planeten peitschen. Aber wenn Sie weiter nach Süden wandern, lassen die Winde auf ruhigere Geschwindigkeiten nach.

Auf einem bestimmten Breitengrad werden diese Winde instabil, da sich schneller bewegende Winde an ihren langsameren Cousins ​​reiben. Die turbulente Bewegung erzeugt kleinere, semipermanente Hurrikane, die wie Perlen an einer Halskette auf der Nordhalbkugel des Saturn aufgereiht sind. Diese Hurrikane formen und formen den Jetstream über ihnen und zwingen die Winde, ein deutlich sechsseitiges Aussehen anzunehmen.

Wenn Sie also ein Fan von Geometrie sind, gibt es keinen besseren Planeten als Saturn. Niemand sonst in unserem Sonnensystem bietet eine solche Anordnung von Stürmen, die die beringte Welt zu einem absoluten Highlight macht.

Eine Überraschung von Titan

Das Sechseck ist nicht die einzige Überraschung im Saturnsystem. Saturns größter Mond Titan ist in dichten, undurchdringlichen Nebel gehüllt.

Und dieser Nebel verbirgt ein wunderbares Geheimnis.

Titans Atmosphäre ist dick – bei weitem die dickste aller Monde im Sonnensystem und sogar 50 % dicker als die Erdatmosphäre. Es besteht hauptsächlich aus Stickstoff (genau wie die Luft der Erde), enthält aber auch einiges an Methan und Ethan. Das gibt Titan seinen charakteristischen gelben, hässlichen Farbton. Und knapp über der Oberfläche verbindet sich das Methan mit Wasserstoff und versprüht ein paar Wolken im Smog.

Und manchmal bildet dieses Methan Tröpfchen und fällt zu Boden, wo es sich sammelt und sammelt, um Bäche, Flüsse, Seen und sogar Ozeane aus Methan zu bilden. Und wenn es ein wenig warm wird, verdunstet ein Teil dieses Methans zurück in die Atmosphäre und beginnt den Kreislauf von neuem.

Ein vollständiger Kreislauf, ähnlich dem Wasserkreislauf auf der Erde, aber bei einer Temperatur von einigen hundert Grad unter Null. Und mit Methan.

Außer der Erde selbst ist Titan die einzige Welt im Sonnensystem, die Flüssigkeiten auf ihrer Oberfläche aufweist. Methan Meere. Methanregen. Eine Landschaft, die von flüssigen Kohlenwasserstoffen dominiert wird. Leben, wie wir es kennen, braucht Wasser, aber es ist nicht ausgeschlossen, dass in dieser Methan-Oase am Rande des Sonnensystems irgendeine Form von Leben entsteht.

Und jeder Ort, der potenziell Leben beherbergen könnte, ist mit Sicherheit etwas Besonderes.

Erfahren Sie mehr, indem Sie die Episode „AaS! 126: Was ist das wildeste Wetter im Sonnensystem?' im Podcast Ask A Spaceman, verfügbar bei iTunes und im Web unter http://www.askaspaceman.com. Danke an Saul C. für die Fragen, die zu diesem Stück geführt haben! Stellen Sie Ihre eigene Frage auf Twitter mit #AskASpaceman oder folgen Sie Paul auf Twitter @PaulMattSutter und facebook.com/PaulMattSutter.