Warten auf Shuttle Endeavour: SPACE.com Reporter-Mahnwache für die Ankunft des L.A. Museums

Bemühen Sie sich auf dem Martin Luther King Jr. Blvd. #2

Endeavour kommt auf den Martin Luther King Jr. Blvd. von Vermont Ave., kurz vor der Abzweigung auf die Menlo Ave./Bill Robertson Ln. am 14. Oktober 2012. (Bildnachweis: Olivia Hemaratanatorn )



LOS ANGELES – Ich hatte fast 15 Stunden damit verbracht, darauf zu warten, dass die Raumfähre Endeavour zu ihrem Museums-Altersheim rollt, aber jetzt hatte ich keine Minute mehr. Ich musste das riesige Raumflugzeug aufspüren.



Ich hatte einen Platz in der Nähe des Kalifornisches Wissenschaftszentrum hier – wo Endeavour am 30. Oktober ausgestellt wird – gegen 15:30 Uhr PDT Samstag (13. Oktober; 18:30 Uhr EDT/2230 GMT). Das Shuttle sollte zwischen 18:30 Uhr in Sichtweite tuckern. und 20:30 Uhr PDT an diesem Tag, also dachte ich, ich hätte mir ein angemessenes Polster gegeben.

'Angemessen' wurde zu 'ausreichend', dann 'übermäßig' und schließlich 'fast unvernünftig', als Endeavour auf seinen beispiellosen 19 Kilometern eine Reihe von Verzögerungen erlebte. Reise durch die Straßen von L.A. vom Flughafen. Es dauerte länger als die Museumsbeamten erwartet hatten, den 24 Meter breiten Orbiter zwischen die Bäume und Gebäude zu quetschen, die seine städtische Route säumen.



Ein Verkäufer kocht in Speck eingewickelte Hotdogs außerhalb des ausgewiesenen Aussichtsplatzes in der Nähe des Shuttles Endeavour

Ein Verkäufer kocht am 13. Oktober 2012 vor dem ausgewiesenen Aussichtsplatz in der Nähe des Museumshauses des Shuttle Endeavour in Speck eingewickelte Hot Dogs.(Bildnachweis: Mike Wall)

Ich hielt es so lange in der Nähe des Museums aus, weil ich sehen wollte, wie Endeavour in seinen Hangar tuckerte, und weil die Nachrichten über die Verzögerungen nach und nach kamen, was mich (und eine Reihe anderer Leute) dazu brachte, zu glauben, dass das Erscheinen des Orbiters gleich um die Ecke sei . [ Fotos: Shuttle Endeavour kommt im L.A. Museum an Home ]



Zuerst hörten wir, dass das Shuttle tatsächlich gegen 21:30 Uhr auftauchen würde. PDT. Dann wurde die Ankunft auf 23:30 Uhr verschoben, dann 1:30 Uhr und so weiter.

Aber jetzt war es Sonntag (14. Oktober) um 6.15 Uhr, und Beamte sagten, Endeavour würde noch mindestens drei Stunden lang nicht in Sichtweite rollen. Das war ein Problem, da ich um 10:20 Uhr einen Rückflug nach San Francisco hatte. Also ging ich auf die Straße und ging nach Westen den Martin Luther King Boulevard entlang, um mich mit dem Nachzügler zu treffen Space Shuttle .

Eine Blockparty



Als ich am Samstag auftauchte, hatte sich bereits eine kleine Menschenmenge in der Nähe des Museums versammelt. Und es wuchs im Laufe des Nachmittags, als die Leute auf Campingstühlen unter großen Schattenbäumen saßen und im Gras vor dem benachbarten Natural History Museum von Los Angeles County faulenzten.

Bis 17:00 Uhr oder so war es zu einer Menge von Hunderten angeschwollen, von denen die meisten geduldig herumliefen, viele von ihnen Eltern mit kleinen Kindern.

Eine solche Familie war der Gonzalez-Clan – Mike, seine Frau Naomi und ihr 11 Monate alter Sohn Michael. Sie hatten gesehen, wie Endeavour am 21. September auf einem 747-Trägerjet über der Stadt der Engel flog, dem Tag, an dem sie am Los Angeles International Airport landete querfeldein Abschiedstour . Und sie sahen das Shuttle am Freitag (12. Oktober), dem ersten Tag seiner Überlandwanderung zum Museum, durch Inglewood rollen.

Jetzt wollte die Familie ihre Möglichkeiten zum Beobachten von Shuttles abrunden, indem sie Endeavour nach Hause kommen sah, sagte Mike Gonzalez. [ Shuttle-Endeavour: 6 überraschende Fakten ]

'Wir wollen es fertigstellen', sagte er gegenüber demokratija.eu. 'Das ist Geschichte.'

Gegen 17:30 Uhr wurden Schaulustige auf einen riesigen, leeren Parkplatz westlich des Los Angeles Memorial Coliseum getrieben, wo die University of Southern California ihre Heimspiele austrägt. Endeavour würde auf der Zielgeraden ihrer Reise direkt an diesem Grundstück vorbeifahren.

Bei Einbruch der Dunkelheit am Samstag sah das Grundstück aus wie eine Mischung aus Blockparty und Straßenfest. Kinder rannten hin und her, schwenkten Leuchtstäbe und spielten zusammengewürfelte Fußballspiele mit leeren Plastikflaschen. Erwachsene saßen in Campingstühlen und aßen Pizza oder in Speck verpackte Hot Dogs, die ein Mann mit einem kleinen Essenswagen direkt vor dem Parkplatz grillte.

Ein Stand, der von Freiwilligen des California Science Center besetzt war, verkaufte Endeavour-Waren, aber ein paar unternehmungslustige Leute schlenderten durch die Menge und verkauften inoffiziell aussehende Shuttle-T-Shirts. Andere Unternehmer boten 8x10-Fotos der Shuttles L.A. Überführung für jeweils 10 Dollar.

Eine Menschenmenge wartet am 13. Oktober 2012, dem Tag, an dem es ursprünglich geplant war, auf einem ausgewiesenen Aussichtsplatz in der Nähe des Museumshauses auf das Shuttle Endeavour.

Eine Menschenmenge wartet am 13. Oktober 2012, dem Tag, an dem es ursprünglich geplant war, auf einem ausgewiesenen Aussichtsplatz in der Nähe des Museumshauses auf das Shuttle Endeavour.(Bildnachweis: Mike Wall/demokratija.eu)

Die Masse wird dünner

Die Polizei gab die Ankunft um 01:30 Uhr gegen 20:00 Uhr bekannt. Samstag Nacht. Die Nachricht führte zu einem Massenexodus von Familien mit kleinen Kindern (einschließlich Mike, Naomi und Michael Gonzalez) und halbierte eine Menschenmenge von ungefähr 1.000.

Aber als Mütter und Väter mit Kinderwagen hinausgingen, tröpfelten einige zähe Seelen herein, gestärkt mit Essen, Kaffee oder beidem.

Jason Palermo war einer der Entschlossenen. Nach einer Kaffeepause kam er mit seinen Eltern und seiner Freundin zum Parkplatz zurück.

'Warum würdest du nach Hause gehen?' fragte Palermo. 'Dies ist eine einmalige Gelegenheit.'

Ich bin mir nicht sicher, ob Palermo und seine Gruppe alle daraus resultierenden Verzögerungen überstanden und die Nacht auf dem Aussichtsplatz verbracht haben. Aber ich sah sie nicht unter den ungefähr zwei Dutzend Leuten, die auf dem Parkplatz warteten, als ich am Sonntagmorgen um 6:15 Uhr daran vorbeiging.

Für das Protokoll, Endeavour rollte tatsächlich gegen 11:30 Uhr PDT Sonntag (14:30 Uhr EDT; 1830 GMT) in Sichtweite des California Science Center und erreichte die Schwelle seines Hangars etwa 2,5 Stunden später.

Die aufgehende Sonne taucht die Raumfähre Endeavour am 14. Oktober 2012 in goldenen Glanz, während sie den Martin Luther King Jr. Boulevard entlang rollt.

Die aufgehende Sonne taucht die Raumfähre Endeavour am 14. Oktober 2012 in goldenen Glanz, während sie den Martin Luther King Jr. Boulevard entlang rollt.(Bildnachweis: Mike Wall/demokratija.eu)

Ich werde das Shuttle treffen

Um mich mit Endeavour am Sonntag zu treffen, fuhr ich auf der Vermont Avenue nach Süden, dann bog ich rechts auf Martin Luther King ab, nachdem ich kurz innegehalten hatte, um ein Foto von dem auf dem Boden liegenden Straßenschild von Vermont zu machen. (Viele Straßenlaternen, Schilder und Stromleitungen mussten entlang der Route des Shuttles vorübergehend entfernt werden, damit es sich durchsetzen konnte).

Obwohl die Morgendämmerung noch etwa 45 Minuten entfernt war, lagerten bereits einige Leute an dieser Kreuzung und warteten auf das Shuttle.

Start des Shuttle Atlantis

Die Menge wurde größer und ausgelassener, je weiter ich den Martin Luther King hinunterging. Als ich Endeavour in der South Van Ness Avenue einholte, war ich von vielleicht tausend Menschen umgeben, von denen einige immer noch Pyjamas trugen und sich den Schlaf aus ihren trüben, rotgeränderten Augen rieben. Ein paar saßen jedoch in Gartenstühlen und tranken Bier, vielleicht setzten sie die Party vom Vorabend fort.

Die Sonne ging auf und tauchte das Shuttle in ein sanftes goldenes Licht, als ich mit schlaffen Kinn und Schlafmangel dastand und versuchte, mich auf das Spektakel zu konzentrieren, das ich erlebte. Endeavour – eine amerikanische Ikone, die von 1992 bis 2011 25 Weltraummissionen flog – rollte nur wenige Meter entfernt die Straße entlang und kreuzte an Minimärkten und Waschsalons vorbei.

„Surreal“ war die erste Beschreibung, die mir in den Sinn kam. Und der Anblick war in der Tat surreal, aber er war auch so viel mehr – unglaublich, gemeinschaftlich, inspirierend, fröhlich und ungeheuer traurig zugleich. Ich werde mich mein Leben lang daran erinnern.

Anmerkung des Herausgebers:Wenn Sie während der Fahrt durch die Straßen von L.A. Fotos von Endeavour gemacht haben und diese mit demokratija.eu teilen möchten, senden Sie die Bilder, Kommentare und Standortinformationen an den Chefredakteur Tariq Malik at tmalik@demokratija.eu .

Folgen Sie dem Senior Writer von demokratija.eu, Mike Wall, auf Twitter @michaeldwall oder demokratija.eu @spacedotcom . Wir sind auch dabei Facebook und Google+ .