Voyager 2: Segeln zwischen riesigen Planeten

Voyager 2 war trotz seines Namens die erste von zwei Zwillingssonden, die die NASA 1977 gestartet hat, um die äußeren Planeten unseres Sonnensystems zu erkunden. Während Reisen 1 Voyager 2 konzentrierte sich auf Jupiter und Saturn und machte Nahaufnahmen dieser Planeten sowie von Uranus und Neptun. Die Mission von Voyager 2 zu diesen letzten beiden Planeten wäre der einzige Besuch der Menschheit dort im 20. Jahrhundert.



Anfang November 2018 gab die NASA bekannt, dass die Raumsonde den äußeren Rand unseres Sonnensystems überquert hat und jetzt mehr als 18 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt ist. ( Voyager 1 überquerte die Grenze in den interstellaren Raum 2012. )



Voyager 2 startete am 20. August 1977 und Voyager 1 startete etwa zwei Wochen später, am 5. September. Die NASA plante, dass die Raumsonde Voyager von einer Ausrichtung der äußeren Planeten profitiert, die nur alle 176 Jahre stattfindet. Die Ausrichtung würde es beiden Sonden ermöglichen, von einem Planeten zum nächsten zu schwingen, mit einem Gravitationsschub, der ihnen auf dem Weg hilft.

Eine Künstlerin



Künstlerische Darstellung der Voyager 2-Sonde der NASA auf ihrer langen Reise aus dem Sonnensystem.(Bildnachweis: NASA)

Backup für Voyager 1

Obwohl das Budget von Voyager 2 nicht genug Geld enthielt, um zu garantieren, dass es auch beim Vorbeiflug an Uranus und Neptun noch funktionieren würde, war seine Flugbahn sowieso so ausgelegt, dass sie an diesen Planeten vorbeifliegt. Wenn die Raumsonde nach Saturn noch funktionierte, könnte die NASA versuchen, Bilder von den anderen Planeten zu machen.

Voyager 2 war als Backup für Voyager 1 bereit. Wenn Voyager 1 beim Fotografieren von Jupiter und Saturn fehlschlug, war die NASA bereit, den Weg von Voyager 2 zu ändern, um der Flugbahn von Voyager 1 zu folgen. Es würde die Uranus- und Neptun-Option abschneiden, aber immer noch die Möglichkeit der Aufnahme von Bildern bewahren.



Der Backup-Plan wurde jedoch nie ausgeführt, da Voyager 1 viele Entdeckungen bei Jupiter und Saturn machte und gut genug für die NASA funktionierte, um ihre ursprünglichen Pläne für Voyager 2 auszuführen.

Blick auf den Jupitermond Europa, aufgenommen von Voyager 2 am 9. Juli 1979.

Blick auf den Jupitermond Europa, aufgenommen von Voyager 2 am 9. Juli 1979.(Bildnachweis: NASA/JPL)



Jupiter- und Saturn-Entdeckungen

Voyager 2 erreichte den Jupiter 1979, zwei Jahre nach dem Start von Cape Canaveral. Da Voyager 1 gerade vier Monate zuvor das System durchlaufen hatte, ermöglichte die Ankunft von Voyager 2 der NASA, wertvolle Vergleichsaufnahmen von Jupiter und seinen Monden zu machen. Es erfasste Veränderungen im Großen Roten Fleck und löste auch einige der Mondoberflächen detaillierter auf.

Voyager 2 hat viele Jupiter-Satelliten fotografiert. Zu den spektakulärsten Funden gehörten Bilder vom eisigen Mond Europa . Aus 128.000 Meilen (205.996 km) Entfernung machte Voyager 2 detaillierte Fotos von den Rissen des eisigen Mondes und zeigte, dass es nirgendwo auf der Mondoberfläche eine Höhenänderung gibt.

Als Beweis dafür, dass es viele Monde um die äußeren Planeten gibt, machte Voyager 2 zufällig Adrastea, einen kleinen Mond des Jupiter, nur wenige Monate nachdem Voyager 1 zwei andere Jupitermonde, Thebe und Metis, gefunden hatte. Adrastea ist außergewöhnlich klein, nur etwa 19 Meilen (30,5 Kilometer) im Durchmesser bei der kleinsten Schätzung.

Der nächste in der Reihe war Saturn. Voyager 2 erreichte am 26. August 1981 seinen dem Ringplaneten am nächsten gelegenen Punkt und machte Hunderte von Bildern des Planeten, seiner Monde und seiner Ringe. In der Annahme, dass Saturn von vielen Ringellocken umgeben sein könnte, führten die Wissenschaftler ein Experiment durch. Sie beobachteten den Stern Delta Scorpii fast zweieinhalb Stunden lang, wie er die Ringebene durchquerte. Wie erwartet, zeigte das flackernde Licht des Sterns Ringelchen mit einem Durchmesser von bis zu 100 Metern.

Uranus, Neptun und darüber hinaus

Voyager 2 bot die einzigen Nahaufnahmen von Uranus und Neptun, die wir je gesehen haben. Seine nächste Annäherung an Uranus war am 24. Januar 1986. Es machte Beobachtungen des Planeten und stellte fest, dass der Südpol der Sonne zugewandt war und dass seine Atmosphäre zu etwa 85 Prozent aus Wasserstoff und zu 15 Prozent aus Helium besteht.

Darüber hinaus entdeckte Voyager 2 Ringe um Uranus, 10 Neumonde und ein Magnetfeld, das seltsamerweise 55 Grad von der Planetenachse entfernt war. Noch heute rätseln Astronomen über die Ausrichtung des Uranus.

Voyager 2s Bilder von der Mond Miranda enthüllte, dass es der vielleicht seltsamste Mond im Sonnensystem ist. Seine durcheinander gewürfelte Oberfläche wirkt wie mehrfach zusammengeschoben und auseinandergebrochen.

Das Raumschiff schaffte es dann zu Neptun , erreichte den nächsten Punkt am 25. August 1989. Es strich etwa 3.000 Meilen von der Spitze der Atmosphäre des Planeten ab und entdeckte fünf neue Monde sowie vier Ringe um den Planeten. [ Fotos von Neptun, dem mysteriösen blauen Planeten ]

Eine Abbildung zeigt die Position der NASA-Sonden Voyager 1 und Voyager 2. Am 10. Dezember 2018 gab die NASA bekannt, dass Voyager 2 sich Voyager 1 im interstellaren Raum angeschlossen hat. Die beiden befinden sich jetzt außerhalb der Heliosphäre, einer von der Sonne geschaffenen schützenden Blase, die sich über die Umlaufbahn von Pluto hinaus erstreckt.

Eine Abbildung zeigt die Position der NASA-Sonden Voyager 1 und Voyager 2. Am 10. Dezember 2018 gab die NASA bekannt, dass Voyager 2 sich Voyager 1 im interstellaren Raum angeschlossen hat. Die beiden befinden sich jetzt außerhalb der Heliosphäre, einer von der Sonne geschaffenen schützenden Blase, die sich über die Umlaufbahn von Pluto hinaus erstreckt.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

Das Erbe von Voyager 2

Die Beobachtungen von Voyager 2 ebneten den Weg für spätere Missionen. Die Raumsonde Cassini, die zwischen 2004 und 2017 auf dem Saturn war, hat mehrere Jahrzehnte, nachdem die Voyagers das mögliche Vorhandensein von Wasser entdeckt hatten, Hinweise auf flüssiges Wasser auf den eisigen Monden des Planeten aufgespürt. Cassini kartierte auch den Mond Titan, nachdem die Voyagers Bilder von seiner dichten Atmosphäre gemacht hatten.

Die Bilder von Voyager 2 von Uranus und Neptun dienen auch als Basis für aktuelle Beobachtungen dieser riesigen Planeten. Im Jahr 2014 waren Astronomen überrascht zu sehen Riesenstürme auf Uranus – eine große Veränderung gegenüber dem Flug von Voyager 2 im Jahr 1986. Auch auf Neptun haben sich Stürme unter dem wachsamen Auge des Hubble-Weltraumteleskops zusammengebraut. Wissenschaftler haben diese Beobachtungen mit dem verglichen, was Voyager 2 1989 aus nächster Nähe gesehen hat, und im Juni 2017 erwog die NASA eine zukünftige Mission, die Uranus oder Neptun erforschen würde.

Die Raumsonde Voyager feierte 2017 beide ihr 40-jähriges Jubiläum im Weltraum, was zu Auszeichnungen von mehreren Personen in der NASA führte.

'Es ist erstaunlich, dass die beiden Raumschiffe nach 40 Jahren immer noch funktionieren', sagte Ed Stone, ein Wissenschaftler des Voyager-Projekts, der seit ihrer Gründung im Jahr 1972 an der Mission beteiligt ist. sagte demokratija.eu damals . 'Als wir starteten, war das Weltraumzeitalter selbst erst 20 Jahre alt, also ist dies eine beispiellose Reise, und wir sind immer noch dabei, zu sehen, was es da draußen gibt.'

'Ich glaube, dass nur wenige Missionen jemals die Errungenschaften der Voyager-Raumsonde während ihrer vier Jahrzehnte langen Erforschung erreichen können', sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate im NASA-Hauptquartier in Washington, DC, in einer Erklärung im August 2017. ' Sie haben uns zu den unbekannten Wundern des Universums erzogen und die Menschheit wirklich dazu inspiriert, unser Sonnensystem und darüber hinaus weiter zu erforschen.'

Voyager 2 ist erst das zweite Raumschiff, das die Heliopause durchquert, eine Blase, die durch Sonnenwind erzeugt wird, der von unserer Sonne fließt und die auch markiert, wo der interstellare Raum beginnt. Und obwohl es 11 Milliarden Meilen entfernt ist, hat Voyager 2 immer noch eine lange wissenschaftliche Lebensdauer davor. Die NASA geht davon aus, dass die Raumsonde mindestens bis 2025 noch über genügend Leistung für ihre Instrumente verfügen wird.

Weiterlesen:

Dieser Artikel wurde am 10. Dezember 2018 von der demokratija.eu-Referenzredakteurin Kimberly Hickok aktualisiert.