Vulkane auf dem Mond könnten während des Dinosaurierzeitalters ausgebrochen sein

Unregelmäßiger Stutenfleck auf dem Mond

Dieses Merkmal namens Maskelyne ist eine von vielen neu entdeckten jungen vulkanischen Gesteinsablagerungen auf dem Mond. Diese Ablagerungen sind als unregelmäßige Mare Patches bekannt und es wird angenommen, dass sie Überreste kleiner basaltischer Eruptionen sind. (Bildnachweis: NASA/GSFC/Arizona State University)



Wenn Dinosaurier nur Teleskope erfunden hätten, hätten sie vielleicht gelegentlich Lava aus der Mondoberfläche sickern sehen.



Wissenschaftler dachten zuvor, dass die vulkanische Aktivität des Mondes vor einer Milliarde Jahren abgeklungen ist. Aber neue Daten des Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der NASA deuten darauf hin, dass Mondlava vor viel jüngerer Zeit floss, vielleicht vor weniger als 100 Millionen Jahren.

'Dieser Befund ist die Art von Wissenschaft, die Geologen buchstäblich dazu bringen wird, die Lehrbücher über den Mond neu zu schreiben', John Keller, LRO-Projektwissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, sagte in einer Erklärung .



Während sie sich im Orbit um den Mond befanden, machten Apollo-15-Astronauten Bilder von einer seltsamen vulkanischen Ablagerung, die als Ina bekannt ist. Die Forschung legt nahe, dass Ina recht jung war und sich möglicherweise in einem lokalisierten Ausbruch vulkanischer Aktivität gebildet hat, obwohl der Großteil des Vulkanismus des Mondes zwischen 3,5 Milliarden Jahren und 1 Milliarde Jahren auftrat.

Aber jetzt zeigen Fotos von der LRO-Raumsonde – einem Orbiter, der 2009 den Mond erreichte –, dass Ina viel Gesellschaft hat. Wissenschaftler entdeckten 70 ähnliche Flecken in den dunklen Vulkanebenen auf der der Erde zugewandten Seite des Mondes.

Diese markanten Gesteinsablagerungen werden als unregelmäßige Mare Patches bezeichnet. Sie zeichnen sich durch eine Mischung aus glatten, abgerundeten Hügeln mit Flecken von rauem, blockigem Gelände aus und sind im Durchschnitt weniger als 500 Meter groß. Daher sind sie normalerweise zu klein, um von der Erde aus gesehen zu werden.



Die hohe Anzahl und weite Verbreitung dieser Flecken deutet darauf hin, dass vulkanische Aktivität vor nicht allzu langer Zeit (zumindest geologisch gesehen) recht weit verbreitet war. Drei der Ablagerungen sollen weniger als 100 Millionen Jahre alt sein, und Ina könnte laut der Studie sogar weniger als 50 Millionen Jahre alt sein. Die Forscher sagten, dass sie eine Technik verwendet haben, die Kratermessungen mit dem Alter von verknüpft Mond Schmutzproben, die während der Apollo-Missionen und der Roboter-Luna-Missionen der Sowjetunion gesammelt wurden. Die Ergebnisse wurden am Sonntag (12. Oktober) online in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht.

Die Entdeckung dieser Ablagerungen könnte auch die Art und Weise verändern, wie Wissenschaftler über die Temperatur im Inneren des Mondes denken.

'Die Existenz und das Alter der unregelmäßigen Stutenflecken zeigen uns, dass der Mondmantel heiß genug bleiben musste, um Magma für die kleinvolumigen Eruptionen zu liefern, die diese ungewöhnlichen jungen Merkmale erzeugten', sagte Sarah Braden, eine Absolventin der Arizona State University, die die Studie, sagte in einer Erklärung.



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