Das SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic fliegt zum ersten Mal mit dem Mutterschiff

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Das zweite SpaceShipTwo von Virgin Galactic, die VSS Unity, fliegt am 8. September 2016 zum ersten Mal mit dem Trägerflugzeug Eve über Mojave, Kalifornien. (Bildnachweis: Virgin Galactic)

Ein Raumflugzeug von Virgin Galactic SpaceShipTwo stieg am Donnerstag (8. September) unter den Flügeln seines massiven Mutterschiffs in die Luft ab und markierte den ersten Flugtest für das private Raumfahrtunternehmen seit einem tragischen Unfall im Jahr 2014.



Das zweite SpaceShipTwo-Raumschiff von Virgin Galactic, das Virgin Spaceship Unity, flog bei einem Testflug mit dem WhiteKnightTwo-Trägerflugzeug, dem Virgin Mother Ship Eve, über Mojave, Kalifornien. Obwohl die Raumsonde Unity blieb während des gesamten Fluges an seinem Trägerflugzeug befestigt , markierte der Test die erste Rückkehr von Virgin Galactic zu luftgestützten Tests von SpaceShipTwo seit der ersten Raumsonde des Unternehmens – der VSS Enterprise – zerbrach bei einem raketenbetriebenen Test am 31. Oktober 2014.

'Der gestrige Flug war der Höhepunkt jahrelanger harter Arbeit unseres engagierten Teams in Vergangenheit und Gegenwart, um eine Firma aufzubauen und ein wunderschönes Raumschiff zu bauen', sagte der Milliardärsgründer Sir Richard Branson von Virgin Galactic sagte heute in einer Erklärung (Sept. 9). 'Unser unermüdliches und engagiertes Team macht mich so stolz: Ihr Engagement für das Programm, für die Sicherheit, für unsere Gründungsastronauten und für unsere Vision, den Zugang zum Weltraum zu öffnen, hat uns zu diesem ersten Flugtest geführt.' [ Sehen Sie sich unsere vollständige Diashow von VSS Unitys erstem Gefangenentransportflug an ]

Die SpaceShipTwo-Fahrzeuge von Virgin Galactic sind so konzipiert, dass sie bei Starts in den suborbitalen Raum zwei Piloten und sechs Passagiere befördern. Das Raumfahrzeug kann die Erde nicht umkreisen, aber es wird erwartet, dass es den Passagieren mehrere Minuten Schwerelosigkeit und einen weiten Blick auf die Erde aus dem Weltraum bietet, bevor es wieder in die Atmosphäre eintritt und zu einer Landebahn gleitet. Virgin Galactic verkauft Tickets für das Erlebnis für 250.000 US-Dollar pro Sitzplatz.

Das zweite SpaceShipTwo von Virgin Galactic, die VSS Unity, fliegt am 8. September 2016 zum ersten Mal mit dem Trägerflugzeug Eve über Mojave, Kalifornien.(Bildnachweis: Virgin Galactic)

SpaceShipTwo wird sechs Passagiere über 100 Kilometer Höhe befördern, dem Punkt, an dem Astronautenflügel verliehen werden. Sehen Sie, wie Virgin Galactic

SpaceShipTwo wird sechs Passagiere über 100 Kilometer Höhe befördern, dem Punkt, an dem Astronautenflügel verliehen werden. Sehen Sie in dieser demokratija.eu-Infografik, wie SpaceShipTwo von Virgin Galactic funktioniert.(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu-Mitwirkender)

Der Testflug am Donnerstag startete vom Mojave Air and Space Port, wobei die VMS Eve die VSS Unity auf eine Höhe von etwa 50.000 Fuß (15.000 Meter) brachte. Das ist die Zielhöhe für den Abstand zwischen einem Trägerflugzeug und SpaceShipTwo während eines tatsächlichen Starts. Vom Start bis zur Landung dauerte der Testflug 3 Stunden und 43 Minuten.

'Der heutige Flugtest läuft gut' Jungfrau Galaktik Vertreter schrieben während des Fluges auf Twitter. 'Es wird länger dauern als eine typische Mission, teilweise um zu testen, was passiert, wenn Unity sehr kalt wird.'

Der Testflug sei auch ein weiterer Meilenstein für Virgin Galactic, fügte Branson hinzu.

'Jedes Mal, wenn ein neues Fahrzeug in der Luft getestet wird, ist eine große Sache', schrieb Branson. 'Die Bedeutung des gestrigen Fluges ist, dass es der erste Flug eines Raumschiffs ist, das vollständig von The Spaceship Company gebaut und von Virgin Galactic betrieben wird.'

Virgin Galactic stellte Anfang des Jahres, am 19. Februar, die Raumsonde VSS Unity vor. Die Raumsonde befand sich zum Zeitpunkt des Unfalls im Oktober 2014 bereits im Bau von The Spaceship Company – einer Tochtergesellschaft von Virgin Galactic mit Sitz in Mojave, Kalifornien.

Die Enterprise befand sich mitten in einem raketenbetriebenen Testflug, als sie über der Mojave-Wüste auseinanderbrach, Co-Pilot Michael Alsbury tötete und Pilot Peter Siebold schwer verletzte. Eine Untersuchung des Absturzes durch das US-amerikanische National Transportation Safety Board ergab, dass Alsbury das „gefiederte“ Wiedereintrittssystem des Raumflugzeugs – Doppelheckausleger, die sich beim Abstieg nach oben drehen können, um den Luftwiderstand und die Stabilität zu erhöhen – zu früh eingesetzt hat. Virgin Galactic und The Spaceship Company bauten daraufhin neue Sicherheitsvorkehrungen in VSS Unity ein, um die Art von Unfall zu verhindern, der die Enterprise zum Scheitern verurteilt hatte.

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Das Raumflugzeug VSS Unity von Virgin Galactic und sein Trägerflugzeug, das Virgin Mothership Eve, starten am 8. September 2016 zu ihrem ersten Gefangenentransport vom Mojave Air and Space Port in Kalifornien.(Bildnachweis: Virgin Galactic)

Die Erinnerung an diesen Unfall von 2014 schien im kollektiven Gedächtnis des Virgin Galactic-Teams frisch zu sein, basierend auf den Aussagen des Unternehmens.

„Heute ist ein emotionaler Tag für uns alle. Wir sind unseren Familien, Kunden und Freunden so dankbar, dass sie uns treu geblieben sind“, so die Vertreter von Virgin Galactic schrieb am Donnerstagnachmittag auf Twitter . 'Ohne dich könnte der Weltraum nicht geöffnet werden.'

Laut Virgin Galactic ist der Captive-Carry-Testflug am Donnerstag der erste in einer rigorosen Reihe bevorstehender Tests für VSS Unity. Das Unternehmen betonte jedoch, dass es erst nach einer gründlichen Analyse des Tests dieser Woche vorankommen werde.

'Mit diesem Flug in den Büchern wird unser Team jetzt einen Berg von Flugdaten analysieren und lernen, was gut funktioniert hat und was für unseren nächsten Flugtest verbessert werden könnte', schrieben Vertreter von Virgin Galactic. 'Nur wenn diese Analyse zusammen mit detaillierten Fahrzeuginspektionen, einigen bereits geplanten Arbeiten und möglicherweise mehr Gefangenentransportflügen abgeschlossen ist, können wir in die nächste Phase des Testflugs eintreten.'

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