Virgin Galactic verspricht, den Weltraumtourismus nach dem Absturz von SpaceShipTwo fortzusetzen

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Das Passagierraumschiff SpaceShipTwo von Virgin Galactic (das an seinem WhiteKnightTwo-Träger befestigt ist) stürzte in Mojave, Kalifornien, nach einem schweren Unfall während des vierten raketenbetriebenen Testflugs des Raumfahrzeugs am 31. Oktober 2014 ab. Ein Pilot wurde bei dem Absturz getötet und ein weiterer verletzt. (Bildnachweis: Scaled Composites / Jason DiVenere)



Virgin Galactic mag weg sein, aber es ist nicht raus, sagen Firmenvertreter.



Ein Pilot wurde getötet und ein anderer verletzt, als SpaceShipTwo ist untergegangen Freitag (31. Oktober) während eines raketenbetriebenen Testflugs vom Mojave Air and Space Port in Kalifornien. Die Ursache des Absturzes ist derzeit unklar.

Jungfrau Galaktik CEO George Whitesides sagte, das Unternehmen werde herausfinden, was schief gelaufen ist, und weiter daran arbeiten, SpaceShipTwo zum Laufen zu bringen. [ SpaceShipTwo-Absturz: Konto aus erster Hand von Mojave (Video) ]



Wrack von Virgin Galactic

Das Wrack der Raumsonde SpaceShipTwo von Virgin Galactic ist zu sehen, nachdem das Fahrzeug am 31. Oktober 2014 während eines Testflugs aus dem Mojave Air and Space Port in Kalifornien abgestürzt war.(Bildnachweis: AP Online Video / powered by Newslook)

'Der Weltraum ist hart, und heute war ein harter Tag', sagte Whitesides während einer Pressekonferenz nach dem Absturz am Freitag.



'Wir werden die Ermittlungen unterstützen, während wir herausfinden, was heute passiert ist, und wir werden es durchstehen', fügte er hinzu. „Die Zukunft hängt in vielerlei Hinsicht von harten Tagen wie diesem ab. Aber wir glauben, dass wir es den Leuten, die diese Fahrzeuge geflogen haben, sowie den Leuten, die so hart an ihnen gearbeitet haben, schulden, dies zu verstehen und voranzukommen, was wir tun werden.'

Der Milliardärsgründer von Virgin Galactic, Sir Richard Branson, wiederholte die Ansichten von Whitesides.

„Der Platz ist hart – aber es lohnt sich“, sagte Branson am Freitag über Twitter. 'Wir werden durchhalten und gemeinsam vorankommen.'



Das in Mojave ansässige Luft- und Raumfahrtunternehmen Scaled Composites baut das SpaceShipTwo mit sechs Passagieren und zwei Piloten für Virgin Galactic. Das Raumflugzeug soll von einem Mutterschiff namens WhiteKnightTwo auf eine Höhe von etwa 45.000 Fuß (13.716 Meter) gebracht werden; An diesem Punkt wird SpaceShipTwo freigegeben, und sein Raketenmotor an Bord startet und trägt ihn in den suborbitalen Raum.

So wird es im kommerziellen Betrieb ohnehin funktionieren; Das Fahrzeug befindet sich nun in der Testphase. Der Test am Freitag war der vierte raketengetriebene Flug für SpaceShipTwo und der 55. Testflug jeglicher Art.

Ein Ticket für die Fahrt mit SpaceShipTwo kostet derzeit 250.000 US-Dollar; Bis heute haben mehr als 700 Personen Einlagen hinterlegt, um einen Sitzplatz zu reservieren, sagen Vertreter von Virgin Galactic.

Der Unfall vom Freitag krönte eine sehr schlechte Woche für die kommerzielle Raumfahrt. Am Dienstag (28. Oktober) hat Orbital Sciences Corp Antares-Rakete explodiert kurz nach dem Start einer versuchten unbemannten Frachtmission zur Internationalen Raumstation für die NASA.

Aber wie Virgin Galactic wird sich die breitere kommerzielle Raumfahrtindustrie erholen, sagte Stuart Witt, CEO und General Manager von Mojave Air and Space Port.

'Dieses Geschäft ist ein würdiges Geschäft', sagte Witt und forderte die Leute in der Branche auf, 'den Kurs zu halten'.

'Es ist eine Sache, die weitaus größer ist als jeder einzelne von uns', fügte er hinzu. 'Ich vergleiche es mit der Magellan-Mission.'

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