Venus hat das Leben vor Milliarden von Jahren unterstützt

Eine Künstlerin

Künstlerische Darstellung des Planeten Venus mit Wasser auf seiner Oberfläche. (Bildnachweis: NASA)



Der höllische Planet Venus könnte nach der Entstehung des Planeten 2 bis 3 Milliarden Jahre lang eine perfekt bewohnbare Umgebung gehabt haben, was darauf hindeutet, dass das Leben laut einer neuen Studie genügend Zeit gehabt hätte, um dort zu entstehen.



1978 fand die NASA-Raumsonde Pioneer Venus Beweise dafür, dass der Planet möglicherweise einst flache Ozeane auf seiner Oberfläche hatte. Seitdem haben mehrere Missionen die Oberfläche und Atmosphäre des Planeten untersucht und neue Details über seinen Übergang von einem „erdähnlichen“ Planeten zu dem heißen, höllischen Ort, der er heute ist, enthüllt.

Es wird angenommen, dass die Venus 2 bis 3 Milliarden Jahre lang ein gemäßigter Planet war, der flüssiges Wasser beherbergte, bevor ein massives Wiederauftauchen vor etwa 700 Millionen Jahren ein außer Kontrolle geratener Treibhauseffekt , wodurch die Atmosphäre des Planeten unglaublich dicht und heiß wurde.



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Forscher des Goddard Institute for Space Studies der NASA teilten eine Reihe von fünf Simulationen, die zeigen, was Umgebung der Venus würde wie auf verschiedenen Ebenen der Wasserbedeckung basieren.

Alle fünf Simulationen deuten darauf hin, dass die Venus in der Lage gewesen sein könnte, stabile Temperaturen von einem Tiefstwert von 20 Grad Celsius bis zu einem Höchstwert von 50 Grad Celsius für etwa 3 Milliarden Jahre aufrechtzuerhalten eine Erklärung der Europlanet Society.



'Unsere Hypothese ist, dass die Venus seit Milliarden von Jahren ein stabiles Klima hatte', sagt Michael Way, einer der Forscher der Studie. sagte in der Aussage . 'Es ist möglich, dass das fast globale Oberflächenerneuerungsereignis für seine Umwandlung von einem erdähnlichen Klima in das höllische Treibhaus, das wir heute sehen, verantwortlich ist.'

Unter stabilen Klimabedingungen hätte die Venus flüssiges Wasser aufnehmen und möglicherweise Leben entstehen lassen können. In der Tat, wenn der Planet das Wiederauftauchen nicht erlebt hätte, wäre er heute vielleicht bewohnbar geblieben, sagten die Forscher.

Das Oberflächenerneuerungsereignis löste jedoch eine Reihe von Vorfällen aus, die eine Freisetzung oder Ausgasung von . verursachten Kohlendioxid in den Gesteinen des Planeten gespeichert. Infolgedessen wurde die Atmosphäre der Venus zu dicht und heiß, um Leben zu überleben.



Die Erstellung der verschiedenen Simulationen beinhaltete die Anpassung eines 3D-Modells der allgemeinen Zirkulation, das die atmosphärische Zusammensetzung wie vor 4,2 Milliarden Jahren und 715 Millionen Jahren sowie heute berücksichtigt. Das Modell berücksichtigt auch den allmählichen Anstieg der Sonneneinstrahlung, da die Sonne im Laufe ihrer Lebensdauer wärmer wird.

Darüber hinaus gingen drei der fünf Szenarien davon aus, dass die Topographie der Venus der heutigen ähnlich sei. In diesen Szenarien reichte der Ozean von einer geringen Tiefe von etwa 30 Fuß (10 Meter) bis etwa 1.000 Fuß (310 m), wobei eine kleine Menge Wasser im Boden eingeschlossen war.

Zum Vergleich betrachteten die Forscher auch ein Szenario, in dem die Topographie des Planeten der der Erde mit einem 1.000 Fuß (310 m) tiefen Ozean ähnlich war, sowie ein Szenario, in dem die gesamte Oberfläche der Venus in einer Tiefe von 500 Fuß bedeckt war ( 158 m) Ozean, laut Aussage.

„Die Venus hat derzeit fast die doppelte Sonnenstrahlung, die wir auf der Erde haben. In allen von uns modellierten Szenarien haben wir jedoch festgestellt, dass die Venus immer noch Oberflächentemperaturen unterstützen könnte, die für flüssiges Wasser zugänglich sind“, sagte Way in der Erklärung. 'Auf der Venus ist jedoch etwas passiert, bei dem eine riesige Menge Gas in die Atmosphäre freigesetzt wurde und von den Gesteinen nicht wieder aufgenommen werden konnte.'

Vor 4,2 Milliarden Jahren, kurz nach der Entstehung des Planeten, hätte die Venus eine Periode schneller Abkühlung durchgemacht. Als sich der Planet entwickelte, hätten Silikatgesteine ​​langsam Kohlendioxid aus der Atmosphäre aufgenommen und es in der Kruste des Planeten eingeschlossen.

Vor 715 Millionen Jahren wurde die Atmosphäre der Venus wahrscheinlich von Stickstoff mit Spuren von Kohlendioxid und Methan dominiert – ähnlich wie die heutige Erde. Die Simulationen legen nahe, dass diese Bedingungen bis heute stabil geblieben wären, wenn nicht ein massives Ausgasungsereignis stattgefunden hätte.

Während die genaue Ursache des Ausgasungsereignisses noch unbekannt ist, ist es möglich, dass es mit der vulkanischen Aktivität des Planeten zusammenhängt. Als Magma und geschmolzenes Gestein an die Oberfläche des Planeten sprudelten, wären große Mengen Kohlendioxid wieder in die Atmosphäre freigesetzt worden. Wenn sich das Magma verfestigt hätte, bevor es die Oberfläche erreichte, hätte es eine Barriere geschaffen und die Resorption von Gas verhindert, sagten die Forscher.

Ähnliche Ereignisse haben sich in der Vergangenheit der Erde ereignet. Die Sibirischen Fallen zum Beispiel sind eines der größten bekannten vulkanischen Ereignisse der letzten 500 Millionen Jahre. Dieses Ereignis setzte giftige Mengen an Treibhausgasen in die Atmosphäre frei und verursachte ein Massensterben, sagten die Forscher.

'Wir brauchen mehr Missionen, um die Venus zu studieren und ein detaillierteres Verständnis ihrer Geschichte und Entwicklung zu erhalten', sagte Way. „Unsere Modelle zeigen jedoch, dass es eine reale Möglichkeit gibt, dass die Venus bewohnbar und radikal anders gewesen sein könnte als die Venus, die wir heute sehen. Dies eröffnet alle möglichen Implikationen für Exoplaneten, die in der sogenannten „Venuszone“ vorkommen, die tatsächlich flüssiges Wasser und gemäßigtes Klima beherbergen kann.

Ihre Erkenntnisse waren präsentiert am 20. September auf der gemeinsamen Tagung des European Planetary Science Congress und der Division for Planetary Sciences (DPS) der American Astronomical Society in Genf.

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