USA und Großbritannien schließen sich zusammen, um sich vor Bedrohungen durch das Weltraumwetter zu schützen

SDO Sonnensturm

Die NASA-Raumsonde Solar Dynamics Observatory hat diese Aufnahme während einer Zeit intensiver Sonnensturmaktivität vom 29. bis 30. Dezember 2011 aufgenommen. (Bildnachweis: NASA/SDO)



Die Vereinigten Staaten und Großbritannien kämpfen gemeinsam gegen eine wachsende Bedrohung aus dem Weltraum: Sonnenstürme.



Ein internationales Weltraumwetterabkommen zwischen den beiden Ländern wird die Zusammenarbeit zum Schutz vor den potenziell schädlichen Auswirkungen der Sonneneinstrahlung ausweiten, die mit zunehmender Sonnenaktivität im Jahr 2013 zunehmen wird.

Die US-amerikanische National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und das britische Regierungsbüro für Wissenschaft gaben heute (26. Juni) bekannt, dass die Nationen Weltraumwetterressourcen und wissenschaftliche Expertise teilen werden, um wertvolle Energie- und elektronische Infrastruktur vor Sonnenausbrüchen zu schützen.



„Um effektiv zu verwalten Bedrohungen durch das Weltraumwetter , ist eine starke Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern, Prognostikern, Notfallplanern, der Industrie und anderen erforderlich“, sagte Kathryn Sullivan, stellvertretende NOAA-Administratorin, in einer Erklärung. 'Ich freue mich, dass das Vereinigte Königreich und die NOAA angesichts der Ernsthaftigkeit dieser Bedrohungen zusammenarbeiten, um das Weltraumwetter besser zu verstehen und vorherzusagen und dieses Wissen zum Schutz von Leben, Lebensgrundlagen und Eigentum zu nutzen.'

Mächtige Sonneneruptionen können Plasma und geladene Teilchen in den Weltraum schleudern und Raumfahrzeuge und Satelliten im Orbit stören. Wenn diese Wellen energetischer Teilchen auf die Erde gerichtet werden, interagieren sie mit dem Magnetfeld des Planeten und können die Elektronik und Stromnetze am Boden verwüsten. [Der Zorn der Sonne: Die schlimmsten Sonnenstürme der Geschichte]

Da ein wachsender Prozentsatz der Weltbevölkerung täglich Elektronik verwendet, wird der Schutz vor dieser Bedrohung immer wichtiger, sagen Experten.



Die heutige Ankündigung folgt einer Reihe von Bemühungen, die Zusammenarbeit über den großen Teich hinweg zu fördern und auszubauen.

Der britische Premierminister David Cameron und US-Präsident Barack Obama betonten laut NOAA-Beamten die Bedeutung einer Weltraumwetterpartnerschaft im Mai 2011 in London und im März dieses Jahres im Weißen Haus.

Anfang dieses Jahres erweiterte das britische Met Office, die mit der Überwachung der Wettervorhersagen des Landes beauftragte Regierungsbehörde, seine Forschung um Untersuchungen, wie sich das Weltraumwetter auf den Planeten auswirkt.



Wissenschaftler des Met Office passen aktuelle Wetter- und Klimamodelle an, um die Auswirkungen von Sonnenstürmen auf eine Schicht der Erdatmosphäre namens Thermosphäre zu berücksichtigen, die eine Region etwa 56 bis 373 Meilen (90 bis 600 Kilometer) über der Erdoberfläche ist.

'Das Weltraumwetter ist eine globale Herausforderung, die eine koordinierte Reaktion erfordert', sagte John Beddington, wissenschaftlicher Chefberater der britischen Regierung, in einer Erklärung. „Die Aufnahme des Weltraumwetters in das National Risk Register des Vereinigten Königreichs ist ein Beweis dafür, dass wir es bereits ernst nehmen. Die heutige gemeinsame Erklärung wird darauf aufbauen und dazu führen, dass Großbritannien und die USA enger zusammenarbeiten, um die Bedrohungen durch das Weltraumwetter besser zu verstehen und darauf zu reagieren.“

Die Aktivität der Sonne nimmt in einem etwa 11-jährigen Zyklus zu und ab. Die Sonne ist kürzlich aus einem Dornröschenschlaf erwacht und nähert sich nun einem erwarteten Aktivitätsniveau oder Sonnenmaximum Mitte 2013.

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