US-Präsidentschaftswechsel und Weltraum: Experten prognostizieren kommende Veränderungen

Trumpfübergang

Der designierte Präsident Donald Trump bei der Begrüßungsveranstaltung im Great Lakes Science Center am 20. Juli 2016 in Cleveland, Ohio. (Bildnachweis: Getty Images/ Jeff J. Mitchell )



GRAPEVINE, Texas – Eine neue Präsidentschaftsregierung bringt immer Veränderungen für die US-Weltraumwissenschaften und die Raumfahrt. Was also verrät die aktuelle Übergangsfrist darüber, wie die neue Regierung mit Wissenschaft und Raumfahrt umgehen wird? Ein Expertengremium aus Weltraumpolitik hat sich hier beim 229. Treffen der American Astronomical Society versammelt, um die Möglichkeiten zu diskutieren.



Während der Podiumssitzung konzentrierten sich die Redner auf den Status des Übergangs zum Präsidenten, einschließlich der Ankunft eines 'Landeteams' bei der NASA, das der Agentur beim Übergang zur neuen Regierung hilft. Das Panel erörterte auch, welche Weltraumpolitik der designierte Präsident Trump unterstützen könnte und wie sich Mitglieder der Wissenschaftsgemeinschaft am besten in die politischen Prozesse einbringen können, die sie betreffen.

Die Weltraumwissenschaften und die Raumfahrt erhalten beide erhebliche Mittel von der Bundesregierung, hauptsächlich von der NASA, der National Science Foundation (NSF) und dem Energieministerium (DOE). Der Präsident ist in der Regel für die Ernennung der obersten Führungskräfte in diesen Agenturen verantwortlich (obwohl der Kongress diese Ernennungen bestätigen muss). Der Präsident schlägt auch einen Staatshaushalt vor, der zugewiesene Mittel für diese Agenturen enthält, und er oder sie kann wichtige Programme innerhalb von Agenturen wie der NASA beeinflussen, wie es bei Präsident Obama und dem unglückseligen bemannten Raumfahrtprogramm Constellation der Fall war. [ Die Zukunft des Weltraums: Top-Themen für den designierten Präsidenten Donald Trump ]



Hier sind einige der Themen, die die Podiumsredner behandelt haben.

Vertrauen aufbauen

Das Trump-Übergangsteam hat 'Landeteams' an einige Regierungsbehörden, darunter die NASA und das DOE, geschickt, 'um den Leuten weiter oben im Übergangsteam Anleitung zu geben', sagte Jeff Foust, ein leitender Autor bei WeltraumNews (die von demokratija.eu syndiziert wird), der bei der Sitzung sprach. Die Landeteams „identifizieren auch Probleme, die [das Übergangsteam] angehen muss – kurzfristige Probleme oder Probleme, die längerfristig verschoben werden können –, damit [das Übergangsteam] entsprechend Prioritäten setzen kann“, sagte Foust, merkte jedoch an dass die Landungsteammitglieder keine offiziellen Rollen ausfüllen und keine Richtlinien für diese Agenturen festlegen können.

Die NASA habe ein „ziemlich großes“ Landeteam von acht Personen erhalten, die alle in irgendeiner Funktion für oder mit der Agentur gearbeitet haben, sagte Foust. Das bedeutet, dass die derzeitigen Mitarbeiter der Agentur 'die Lektion 'NASA 101' überspringen und direkt in viele Details der verschiedenen Programme eintauchen können', sagte er. Darüber hinaus haben einige der Mitglieder des Landeteams Erfahrung mit kommerziellen Raumfahrtprojekten.



Das NASA-Landeteam wird von Chris Shank geleitet, der von 2005 bis 2009 für die NASA arbeitete und bis Dezember 2016 für den Vorsitzenden des House Science Committee, Lamar Smith (R-Texas), arbeitete.

'[Shank] hat also sowohl Erfahrung mit der NASA als Bürokratie als auch als Agentur', sagte Rick Mertens, stellvertretender Direktor des Office of Federal Relations des Texas A&M University System, während der Sitzung bei AAS.

Mertens fügte hinzu, dass seiner Meinung nach die Landeteams auch dafür verantwortlich seien, Vertrauen zwischen den Mitarbeitern der Agentur und der neuen Verwaltung zu säen.



'Wenn Sie einen Präsidenten haben, der gewählt wird [und] eine neue Regierung, die eine deutlich andere Politik als die vorherige hat, wird es meiner Meinung nach ein großes Misstrauen geben', sagte Mertens. 'Und es ist eine Herausforderung, oder es kann eine Herausforderung sein, dieses Vertrauen in den 73 Tagen zu gewinnen, die Sie alle Übergänge zusammenstellen müssen.'

Zum NASA-Landeteam gehört auch die ehemalige NASA-Astronautin Sandra Magnus, die dreimal ins All flog (zuletzt im Juli 2011) und 4,5 Monate auf der Internationalen Raumstation ISS verbrachte. Seit 2012 ist sie geschäftsführende Direktorin des American Institute of Aeronautics and Astronautics. Ebenfalls im Team ist Steve Cook, der für die Raketenprogramme Ares 1 und Ares 5 am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, verantwortlich war. Präsident Obama hat das Areas-Programm abgesagt, aber die Raketendesigns wurden in die Schwerlastrakete gefaltet, die die NASA derzeit baut, genannt die Weltraumstartsystem (SLS). Cook verließ die NASA im Jahr 2009, um für Dynetics, ein privates Luftfahrtunternehmen in Huntsville, zu arbeiten.

Foust warnte davor, auf der Grundlage der Meinungen der Mitglieder des Landeteams irgendwelche Rückschlüsse auf die Präferenzen der Trump-Administration in Bezug auf die Richtlinien oder Programme der NASA zu ziehen; In der Vergangenheit haben einige der Teammitglieder öffentlich starke Meinungen zu bestimmten NASA-Programmen oder -Richtlinien geäußert.

'Nur weil Sie jemanden im Landeteam sehen, bedeutet das nicht unbedingt, dass er oder sie da ist, weil die Verwaltung in eine bestimmte Richtung gehen möchte', sagte Foust. 'Dieser formelle Landeteam-Prozess wird in ein paar Wochen abgeschlossen sein, auch wenn einige [der Landingteam-Mitglieder] möglicherweise nur vorübergehend an kritischen Positionen an Bord bleiben.'

Der NSF wurde kein Landeteam zugewiesen, was laut den Diskussionsteilnehmern dazu geführt hat, dass sie sich noch unsicherer über die Pläne der Regierung für diese Agentur fühlen.

Führungspositionen

Foust sagte, die häufigste Frage, die ihm in letzter Zeit gestellt wurde, sei: 'Wer wird der nächste NASA-Administrator?'

Präsident Barack Obama trifft sich mit den Apollo-11-Astronauten Michael Collins, links sitzend, Buzz Aldrin, Carol Armstrong, Witwe des Apollo-11-Kommandanten Neil Armstrong, NASA-Administrator Charles Bolden, und Patricia Pat Falcone, OSTP Associate Director for National Security and International Affairs, ganz rechts , Dienstag, 22. Juli 2014, im Oval Office des Weißen Hauses in Washington, während der 45. Jahrestagswoche der Mondlandung von Apollo 11.

Präsident Barack Obama trifft sich mit den Apollo-11-Astronauten Michael Collins, links sitzend, Buzz Aldrin, Carol Armstrong, Witwe des Apollo-11-Kommandanten Neil Armstrong, NASA-Administrator Charles Bolden, und Patricia Pat Falcone, OSTP Associate Director for National Security and International Affairs, ganz rechts , Dienstag, 22. Juli 2014, im Oval Office des Weißen Hauses in Washington, während der 45. Jahrestagswoche der Mondlandung von Apollo 11.(Bildnachweis: NASA/Bill Ingalls)

»Die kurze Antwort lautet: Ich weiß es nicht«, sagte Foust. Darüber hinaus kann es Monate dauern, bis die Trump-Administration eine Auswahl trifft – wie es bei der Nominierung des ehemaligen NASA-Astronauten Charlie Bolden durch die Obama-Administration der Fall war – und es kann dann weitere Monate dauern, bis der Senat diesen Kandidaten bestätigt. Bolden wird vor Februar von seinem Amt zurücktreten, und bis zur Ernennung eines neuen Administrators wird der stellvertretende NASA-Administrator Robert Lightfoot als stellvertretender Administrator eintreten. Der neue Präsident wird auch einen stellvertretenden Administrator ernennen, eine Rolle, die derzeit vom MIT-Luftfahrtingenieur Dava Newman besetzt wird, der ebenfalls zurücktreten wird.

Der Direktor der NSF wird im Sechsjahresrhythmus ernannt, und die derzeitige Direktorin, France Córdova, wurde 2014 ernannt. Cordova hat nicht angekündigt, von dieser Position zurückzutreten.

Die neue Regierung hat den ehemaligen Gouverneur von Texas, Rick Perry, zum Leiter des DOE ernannt. Diese Agentur investiert in viele astrophysikbezogene Projekte, hauptsächlich solche mit Kernphysik oder Schwerpunkt Hochenergiephysik , so wie die Fermi Gammastrahlen-Weltraumteleskop und die Kamera für das Large Synoptic Survey Telescope.

„Das DOE ist eine sehr interessante Agentur“, sagte Mertens. „Es ist nicht unbedingt eine energiepolitische Agentur, obwohl es durchaus energiepolitische Elemente gibt. Es ist sehr viel Nuklearpolitik damit verbunden, und es hat auch eine sehr starke wissenschaftliche Grundlage. Gouverneur Perry hat nicht unbedingt einen Hintergrund in diesen Komponenten, also ist [seine Nominierung] ein bisschen anders als die Wahl für den DOE-Sekretär in der Vergangenheit, wo sie Wissenschaftler waren.'

Der designierte Präsident Trump hat niemanden nominiert, um die Amt für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses . Der Leiter dieses Büros wird häufig als wissenschaftlicher Berater des Präsidenten bezeichnet. Mertens sagte, er habe Gerüchte gehört, dass Trump niemanden in die Position berufen werde.

'Das bleibt abzuwarten', sagte Mertens. „Aber es kann eine sehr kritische Position sein, nicht nur um die Politik im Wissenschaftsbereich für den nächsten Präsidenten festzulegen, sondern [auch um] … jemand, der dem Präsidenten erklärt, wie man mit der Wissenschaft in der Verwaltung umgeht.'

Mertens sagte, John Marburger, wissenschaftlicher Berater von Präsident George W. Bush, sei eine 'sehr lautstarke Person', die in der Lage sei, dem Präsidenten die Politik der Regierung zu erklären, die Dinge wie die Stammzellforschung und andere 'Brennpunkte' (Themen, die anregen) starke öffentliche Meinung und/oder tiefgreifende Auswirkungen auf die wissenschaftliche Gemeinschaft).

„Ich vermute, dass es in dieser Verwaltung ähnliche ‚Flammpunkte‘ geben wird“, sagte Marburger. »Und meiner Meinung nach wäre es gut für die nächste Regierung, jemanden zu haben, der Ihr Ansprechpartner sein kann, um diese Dinge zu erklären. Wer diese Person sein wird, wenn sie jemanden auswählt, wird ein guter Indikator dafür sein, wo diese Verwaltung in Bezug auf die Wissenschaft steht.' [ Die Weltraum-Trump-Karte spielen: Einen Nationalen Weltraumrat neu starten ]

Richtlinien, Budgets und die Zukunft der Geowissenschaften

Der Präsident ist dafür verantwortlich, dem Kongress einen Haushaltsentwurf vorzulegen, der dann den Haushalt überprüft, Anpassungen vornimmt und schließlich über einen endgültigen Haushalt abstimmt. (Der letzte Kongress hat jedoch kein Budget verabschiedet, was bedeutet, dass das Land jetzt an einem Verlängerung des Haushaltsjahres 2016 .)

Insgesamt, so Foust, sei es unwahrscheinlich, dass die neue Regierung große Veränderungen für die Astronomie, Astrophysik oder die meisten verwandten Disziplinen mit sich bringen werde.

Künstler

Künstlerische Darstellung des Orbiting Carbon Observatory (OCO)-2 der NASA, einer im Jahr 2014 gestarteten geowissenschaftlichen Mission der NASA.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)

„Kurzfristig erwarte ich keine großen Veränderungen, insbesondere in Bereichen wie Astrophysik [und] Planetenforschung. ... Das sind keine hochkarätigen Themen“, sagte Foust. Er fügte hinzu, dass es keine „treibenden Bedenken“ im Zusammenhang mit staatlich finanzierten Astronomie- und Astrophysikprogrammen gebe.

„Angesichts der Tatsache, dass zum Beispiel [die James Web Weltraumteleskop ] macht gute Fortschritte [und das Wide Field Infrared Survey Telescope] kommt auf den neuesten Stand, [die großen Programme] sind nicht mit vielen roten Fahnen verbunden, die [an die neue Regierung] sagen: 'Hey, das braucht sofortige Aufmerksamkeit.''

Foust sagte, er glaube, dass das Haushaltsjahr 2019 der erste Bundeshaushalt sein wird, der einen ernsthaften Eindruck von der neuen Regierung auf die NASA, die NSF und andere Behörden haben wird, einfach weil es der sein wird, den [die Regierung hat] hatte Zeit, die meiste Aufmerksamkeit zu widmen.'

Mertens sagte, er erwarte eine „enge“ Finanzierungssituation für alle vom Bund finanzierte Forschung und dass sich Forschungsprogramme auf Wissenschaft zum Klimawandel , Geowissenschaften und erneuerbare Energien werden von der neuen Regierung und dem von den Republikanern kontrollierten Senat 'sehr genau untersucht'.

Die Möglichkeit, dass die Trump-Administration und der von den Republikanern kontrollierte Kongress versuchen werden, das Geowissenschaftsprogramm der NASA zu eliminieren oder zu reduzieren, liegt seit Jahren (im Fall des Kongresses) und Monaten (im Fall von Trumps Kampagne) in der Luft. In ein Kommentar für SpaceNews am 19. Oktober veröffentlicht, sagten Robert S. Walker und Peter Navarro, die als Berater der Trump-Kampagne fungierten, dass „die NASA sich in erster Linie auf Weltraumaktivitäten konzentrieren sollte und nicht auf erdzentrierte Arbeit, die besser von anderen Agenturen erledigt wird. '

Republikanische Senatoren, darunter Senator Ted Cruz (R-Texas), Vorsitzender des Weltraumunterausschusses des Senats, haben die Betonung der NASA auf Erdwissenschaften in Frage gestellt. Im Jahr 2015, Repräsentant Smith eine Rechnung gesponsert das hätte Geld aus dem Geowissenschaften-Programm der NASA verlagert. Die Agentur hat verteidigte sein Geowissenschaftsprogramm zum Kongress.

Mitglieder der Weltraumforschungsgemeinschaft, die sich Sorgen um die Zukunft des Erdforschungsprogramms der NASA machen, sollten vielleicht den Rat von 'The Per Anhalter durch die Galaxis' befolgen - 'keine Panik!', sagte Mark Mozena, der an Themen im Zusammenhang mit . arbeitete Wissenschaft und Technologie im Büro des Kongressabgeordneten Mike Honda (D-Calif.) bis zum Ende von Hondas Amtszeit Anfang dieses Monats.

Mozena sagte, die Wissenschaftsgemeinschaft sollte sich vor jedem Versuch hüten, die Geowissenschaften von der NASA zu entfernen und diese Arbeit an eine andere Behörde (höchstwahrscheinlich die National Oceanic and Atmospheric Administration) weiterzugeben.

»Das wäre ein Wolf im Schafspelz«, sagte Mozena. „Ich empfehle Ihnen allen dringend, dies als eine Kürzung in der Geowissenschaft zu interpretieren, denn die Aufnahme dieser Programme in die NOAA wäre ein langfristiges Todesurteil. NOAA hat nicht die Möglichkeit, dies zu unterstützen, und das Geld würde nicht unbedingt damit einhergehen.'

Aber eine so große Änderung des NASA-Programms würde Zeit brauchen und würde nicht von einer einzigen Exekutivverordnung ausgehen. Stattdessen würde es wahrscheinlich zuerst in der Legislative durch einen Bewilligungsausschuss entstehen, sagte Mozena. Er warnte vor der Art von Maßnahmen, die „das Problem schaffen könnten, vor dem wir Angst haben“.

'Wir müssen definitiv keine Kommentare darüber schreiben, wie die Republikaner gegen die Erdwissenschaft sind' oder 'Sie greifen die Geowissenschaften an'. 'Ich denke, wir müssen wachsam sein, wir müssen aufmerksam sein, wir müssen als Gemeinschaft bereit sein, mit der Geowissenschaft stark zu sein.'

Kongress und Timing

Mozena betonte die Bedeutung des Timings, wenn Wissenschaftler Wenden Sie sich an den Kongress um Themen zu diskutieren, die für die Weltraumgemeinschaft relevant sind.

'Wenn Sie im August erscheinen, um mit Ihrem Kongressmitglied über Haushaltsprioritäten zu sprechen, ist das schön, aber es ist zu spät', sagte er. »Also solltest du dir überlegen, wann die beste Zeit ist, zum Hill zu kommen. Das ist Ihr Hebel, und es ist sehr wichtig, pünktlich zu sein.' Der beste Zeitpunkt für einen Wissenschaftler, einen Vertreter zu kontaktieren, kann davon abhängen, was genau der Wissenschaftler zu beeinflussen versucht, z. B. einen Haushaltsposten oder ein Gesetz. Viele wissenschaftliche Mitgliedsgesellschaften, einschließlich der AAS, haben Mitarbeiter, die Wissenschaftlern helfen können, herauszufinden, wann sie einen bestimmten Vertreter zu einem bestimmten Thema kontaktieren sollten.

Eine Künstlerin

Künstlerische Darstellung der Space Launch System (SLS)-Rakete, die derzeit von der NASA gebaut wird.(Bildnachweis: NASA)

Die anderen Podiumsteilnehmer betonten auch, dass die Weltraum-Community daran denken sollte, dass Mitglieder des Kongresses Wissenschaftsagenturen vielleicht stärker beeinflussen werden als der Präsident. Der Senatsausschuss für Mittel, der für die Erstellung von Budgets für Agenturen wie die NASA verantwortlich ist, wird von Senatoren besetzt, die an bestimmten NASA-Missionen interessiert sind, sagte Mozena.

„Senator [Richard] Shelby [R-Alabama] ist sehr an großen Raketen interessiert. Die SLS wird also nirgendwo hingehen, wenn Senator Shelby einen Herzschlag hat “, sagte er. „Senator Culberson aus Texas, er interessiert sich sehr für die Planetenforschung, also fahren wir nach [Jupiters Mond] Europa. Denken Sie also beim Übergangsprozess daran, dass er die sehr realen Prioritäten der bereits existierenden, bereits bekannten republikanischen Kongressabgeordneten beinhaltet.'

Mertens wiederholte diesen Punkt und fügte hinzu, dass angesichts der großen Rolle, die der Kongress bei der Bestimmung der Ergebnisse spielen wird, 'es mehr Status quo geben könnte, als Sie vielleicht denken'.

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