Uranus riecht nach faulen Eiern

Uranus Atmosphäre Reisender

Dieses Bild eines sichelförmigen Uranus, das am 24. Januar 1986 von der NASA-Raumsonde Voyager 2 aufgenommen wurde, zeigt die eisblaue Atmosphäre des Planeten. Trotz des knappen Vorbeiflugs von Voyager 2 blieb die Zusammensetzung der Atmosphäre bis jetzt ein Rätsel. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Es gibt eine Menge wirklich stinkendes Zeug, das um Uranus herumweht.



Die Wolken in Uranus' obere Atmosphäre bestehen größtenteils aus Schwefelwasserstoff, dem Molekül, das faule Eier so stinkig macht, schlägt eine neue Studie vor.

'Wenn ein unglücklicher Mensch jemals durch die Wolken des Uranus herabsteigen sollte, würde er mit sehr unangenehmen und übelriechenden Bedingungen konfrontiert', sagte der Hauptautor der Studie, Patrick Irwin, von der Oxford University in England, in einer Erklärung.



Aber dieser eigensinnige Pionier hätte größere Probleme, fügte er hinzu: 'Ersticken und Aussetzen in der negativen 200 Grad Celsius [minus 328 Grad Fahrenheit] Atmosphäre, die hauptsächlich aus Wasserstoff, Helium und Methan besteht, würden lange vor dem Geruch ihren Tribut fordern.'

Forscher fragen sich seit langem über die Zusammensetzung der Wolken hoch oben am Himmel von Uranus – insbesondere, ob sie von Ammoniakeis wie bei Jupiter und Saturn oder von Schwefelwasserstoffeis dominiert werden. Die Antwort hat sich als schwer fassbar erwiesen, da es schwierig ist, Beobachtungen mit den erforderlichen Details auf dem fernen Uranus zu machen. (Jupiter und Saturn sind nicht nur näher an der Erde, sie haben auch spezielle Orbiter-Missionen veranstaltet. Uranus wurde nur einmal besucht – ein kurzer Vorbeiflug der NASA-Sonde Voyager 2 im Januar 1986.)

Irwin und seine Kollegen untersuchten die Luft von Uranus mit dem Near-Infrared Integral Field Spectrometer (NIFS), einem Instrument am 8 Meter langen Gemini North-Teleskop auf Hawaii. NIFS untersuchte das Sonnenlicht, das von der Atmosphäre direkt über den Wolkenspitzen von Uranus reflektiert wurde – und entdeckte die Signatur von Schwefelwasserstoff.



'Nur eine winzige Menge bleibt als gesättigter Dampf über den Wolken', sagte der Co-Autor der Studie, Leigh Fletcher von der University of Leicester in England, in derselben Erklärung. „Und deshalb ist es so schwierig, die Signaturen von Ammoniak und Schwefelwasserstoff über den Wolkendecken von Uranus zu erfassen. Die überlegenen Fähigkeiten von Gemini haben uns schließlich diesen Glücksfall beschert.'

Diese Infrarotbilder von Uranus

Diese Infrarotbilder der beiden Hemisphären des Uranus wurden im Juli 2004 mit dem Keck-Teleskop aufgenommen. Der Nordpol des Planeten zeigt nach unten und rechts.(Bildnachweis: Lawrence Sromovsky, University of Wisconsin-Madison/W.W. Keck Observatory)



Die Wolken von Neptun sind wahrscheinlich denen von Uranus ähnlich, sagten die Forscher. Der große Unterschied zwischen den Wolken dieser beiden 'Eisriesen' und denen von Jupiter und Saturn ist wahrscheinlich auf die Entstehungsumgebungen der Welten zurückzuführen: Uranus und Neptun sind viel weiter von der Sonne entfernt zusammengewachsen als die beiden Gasriesen.

„Während der Entstehung unseres Sonnensystems wurde das Gleichgewicht zwischen Stickstoff und Schwefel – und damit Ammoniak und dem neu entdeckten Schwefelwasserstoff von Uranus – durch die Temperatur und den Ort der Planetenbildung bestimmt“, sagte Fletcher.

Die neue Studie wurde heute (23. April) online in der Fachzeitschrift veröffentlicht Naturastronomie .

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