Titans Trick erklärt: 'Magische Inseln' auf Saturnmond können Blasen sein

Dieses Cassini-Radarbild zeigt das Ligeia Mare-Meer auf dem Saturnmond Titan

Dieses Cassini-Radarbild zeigt das Ligeia Mare-Meer in der Nordpolarregion des Saturnmondes Titan. Verschiedene Bilder der Region werden in dem mit 'Einsatzbereich' gekennzeichneten Quadrat auf der linken Seite angezeigt. Die Bilder, die Cassini während der Vorbeiflüge von April 2007 bis Januar 2015 aufgenommen hat, zeigen deutlich das Auftauchen und dann das Verschwinden einer „magischen Insel“ auf der Oberfläche von Ligeia Mare. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell)



Mysteriöse helle Anomalien, die als 'magische Inseln' bekannt sind und auf den Meeren von Saturns größtem Mond Titan aufblitzen und verschwinden, könnten Blasenströme sein, schlägt ein neues Modell vor.



Solche Blasen, die jeweils bis zu mehr als 2,5 Zentimeter breit sind, könnten zukünftige Missionen zur Erforschung der Meere von Titan erschweren, sagten die Forscher der Studie.

Titan ist größer als der Planet Merkur, was den natürlichen Satellit zum größten der mehr als 60 bekannten Monde macht, die Saturn umkreisen. Es ist auch der einzige außerirdische Körper, von dem bekannt ist, dass er regelmäßig Flüssigkeit auf seiner Oberfläche trägt, wobei Meere und Seen wahrscheinlich aus Stickstoff, Methan und Ethan bestehen, sagten Forscher. [ Titan in Bildern: Erstaunliche Fotos von Saturns großem Mond ]



Im Jahr 2013 spähten Forscher mit Radar an Bord der NASA-Raumsonde Cassini durch die dichte, dunstige Atmosphäre von Titan, um das zweitgrößte Meer auf dem Mond, Ligeia Mare, zu analysieren. Titans Meere und Seen erscheinen normalerweise dunkel, aber Cassini entdeckte helle Anomalien in Ligeia Mare, die nach nachfolgenden Beobachtungen auf mysteriöse Weise verschwanden.

'Der physikalische Prozess hinter diesem seltsamen Verhalten wurde bisher absolut nicht verstanden', sagte der Hauptautor der Studie Daniel Cordier, ein Planetenwissenschaftler an der Universität von Reims Champagne-Ardenne in Frankreich, gegenüber demokratija.eu.

Titan, der mysteriöse wolkenbedeckte Mond des Saturn, ist der Ringplanet



Titan, der mysteriöse wolkenbedeckte Mond des Saturn, ist der größte Mond des beringten Planeten. Erfahren Sie in dieser demokratija.eu-Infografik die Fakten über Titans schwere Atmosphäre, Kohlenwasserstoffseen und die Möglichkeit des Lebens .(Bildnachweis: Karl Tate, demokratija.eu-Mitwirkender)

Frühere Forschungen legten nahe, dass diese spielerisch benannten magischen Inseln keine außerirdischen Kreaturen oder Raumschiffe waren, aber möglicherweise Gasblasen oder schwimmende Feststoffe. Cordier und seine Kollegen vermuten nun, dass diese Anomalien auf das Zischen in den instabilen Meeren der Titan zurückzuführen sind.

Um mehr über die magischen Inseln zu erfahren, entwickelten die Forscher Computermodelle, wie sich Gase und Flüssigkeiten in den kalten Meeren von Titan verhalten könnten. Die Wissenschaftler stützten ihre Modelle teilweise auf experimentelle Daten, die zuvor von der Öl- und Gasindustrie gesammelt worden waren, um zu erfahren, wie sich ähnliche Flüssigkeiten unter Druck in der Tiefe des Untergrunds verhalten.



Die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Oberflächenflüssigkeiten auf Titan normalerweise methanreichere Mischungen sind, während tiefere Flüssigkeiten ethanreiche Mischungen sind. Da die Oberflächenflüssigkeiten in Kontakt mit der stickstoffreichen Atmosphäre von Titan stehen, sind sie auch reich an Stickstoff, so die Studie.

Die Forscher schlugen vor, dass Wind, Gezeiten oder die Auswirkungen von Erwärmung und Abkühlung Oberflächengemische dazu zwingen können, nach unten zu fließen. Die Flüssigkeiten in diesen sinkenden Mischungen trennen sich dann aufgrund des erhöhten Drucks in geringeren Tiefen. Von diesen Trennflüssigkeiten freigesetzte Stickstoffgasblasen steigen dann wieder an die Oberfläche. Blasen reflektieren Radiowellen stark und sehen daher unter Radarscans hell aus, sagten die Forscher.

Die Berechnungen deuten darauf hin, dass die Blasen eine Breite von bis zu 1,8 Zoll (4,6 cm) erreichen und sich wahrscheinlich in Tiefen von etwa 100 bis 200 Metern bilden können. Dieses Blubbern ist nur vorübergehend, was erklärt, warum die Raumsonde Cassini es nicht immer gesehen hat, sagten die Forscher.

Cordier stellte fest, dass, wenn zukünftige Missionen versuchen, U-Boote in den Meeren der Titan zu stationieren, 'mögliche Instabilitäten der Flüssigkeit am Meeresboden berücksichtigt werden müssen'.

Die Wissenschaftler detailliert ihre Ergebnisse online Montag (18. April) in der Zeitschrift Nature Astronomy.

Folgen Sie Charles Q. Choi auf Twitter @cqchoi . Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .