Die Zeit ist reif für die Renaissance der arabischen Astronomie, sagt Wissenschaftler

Persischer Astronom Al-Biruni

Die Astronomie florierte in der gesamten muslimischen Welt vom 9. bis 16. Jahrhundert n. Chr., von arabischen Staaten über Persien bis nach Zentralasien. Diese Illustration des persischen Astronomen Al-Biruni (973-1048) zeigt die verschiedenen Mondphasen. (Bildnachweis: Aufgrund des Alters gemeinfrei)



Es ist an der Zeit, dass die arabisch-muslimische Welt ihre verlorene Tradition des astronomischen Lernens wiedererlangt, sagt ein prominenter Forscher.



Der Bau einer neuen Generation von Observatorien würde das Interesse an der Grundlagenforschung in der gesamten Region wecken, die in den letzten Jahren einen viel nutzbringenderen Ansatz für die Wissenschaft verfolgt hat, sagte Nidhal Guessoum, Professor für Physik und Astronomie an der American University of Sharjah in den Vereinigten Arabischen Emiraten.

'Astronomie hat einen natürlichen Platz hoch in der Landschaft des arabischen Islam' Kultur ', schrieb Guessoum in einem Kommentar, der in der Ausgabe vom 13. Juni der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde. 'Es muss zurückgebracht werden.' [ Geschichte & Struktur des Universums (Infografik) ]



Eine verlorene Tradition

Astronomie sei traditionell wichtig für die Ausübung des Islam, schrieb Guessoum, um den Gläubigen dabei zu helfen, Gebetszeiten und -orte zu berechnen, die Richtung zur heiligen Stadt Mekka zu bestimmen und die Daten von Festen und Pilgerfahrten zu bestimmen.

Infolgedessen blühte die Astronomie in der muslimischen Welt vom neunten bis zum 16. Jahrhundert n. Chr. Auf, wobei große Observatorien im heutigen Irak, in Syrien, der Türkei, im Iran und in Usbekistan gebaut wurden.



'So haben Hunderte von Sternen und Konstellationen arabische Namen wie Altair, Deneb, Vega und Rigel', schrieb Guessoum. 'Heute tragen mehr als 20 Mondkrater die Namen muslimischer Astronomen, darunter Alfraganus (al-Farghani), Albategnius (al-Battani) und Azophi (al-Sufi).'

Dieses goldene Zeitalter ging Ende des 16. Jahrhunderts zu Ende, nachdem konservative Kleriker und Herrscher die Macht gewannen und religiöse Erkenntnisse immer wichtiger als wissenschaftliche Bestrebungen darstellten.

Die europäische Kolonisierung der Region im 19. Jahrhundert löste ein kurzes Wiederaufleben aus, mit neuen Observatorien an Orten wie Algerien, dem Libanon und Ägypten, sagte Guessoum.



Aber das Interesse ging meistens mit den Kolonisatoren nach Hause. Als die arabischen Nationen ihre Unabhängigkeit erlangten, schrieb Guessoum, tendierten sie dazu, angewandte Wissenschaften wie Petrochemie und Pharmazie zu priorisieren.

Heute gibt es nur noch zwei operative mittelständische Teleskope in der gesamten arabischen Welt, stellte er fest – eine in Algerien und eine in Ägypten.

Guessoum quantifizierte den aktuellen Stand der arabischen Astronomieforschung durch die Analyse von begutachteten Artikeln, die von 2000 bis 2009 auf diesem Gebiet veröffentlicht wurden. Er stellte fest, dass von 1.000 wissenschaftlichen Artikeln mit einem Erstautor aus einer arabischen Nation nur drei in der Astronomie waren.

In den USA, China, Indien, Japan, Brasilien und Spanien liegt der Anteil dagegen zwischen 10 und 25 pro 1.000 Zeitungen.

'Die gesamte arabische Welt hat weniger Astronomie-Papiere veröffentlicht als die Türkei allein und wesentlich weniger als Südafrika oder Israel', schrieb Guessoum. 'Zitatzahlen sind schlimmer: Arabische Astronomie-Papiere wurden seltener zitiert als die der Türkei, Südafrikas oder Israels.'

Was tun dagegen

Die arabische Welt muss nicht für immer im astronomischen Rudel bleiben, sagte Guessoum.

Die Region hat eine Reihe von guten Observatorien, hochgelegene Orte mit klarer, trockener Luft. Und die Finanzierung großer Teleskope ist durchaus möglich, da eine Reihe von arabischen Ländern – wie Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate – über beträchtliche Ölvorkommen verfügen.

Guessoum befürwortet den Bau mehrerer professioneller Observatorien sowie die Einrichtung von Astronomie- und Astrophysik-Studiengängen an allen öffentlichen Universitäten in der arabischen Welt (solche Programme können derzeit 'an zwei Händen abgezählt' werden, schrieb er). Er empfiehlt auch, arabische Studierende zu fördern, um im Ausland zu promovieren.

Die Förderung einer Renaissance der arabischen Astronomie erfordert die gemeinsamen Anstrengungen nationaler Regierungen, Universitäten und Interessenvertretungen in der gesamten Region, sagte Guessoum. Er hofft, dass sein Kommentar in Nature dazu beiträgt, den Ball ins Rollen zu bringen.

'Es wird mindestens ein Jahrzehnt dauern, und daher müssen wir so schnell wie möglich beginnen', sagte Guessoum gegenüber demokratija.eu per E-Mail.

Folgen Sie Mike Wall auf Twitter @michaeldwall und Google+ . Folge uns @spacedotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am demokratija.eu.