Dieser NASA-Wissenschaftler ist so aufgeregt über den Merkurtransit von 2019. Hier ist der Grund

Der Marsch von Merkur über die Sonne heute (11. November) ist laut NASA auf eine seltsame und wilde Reihe von Planetenausrichtungen zurückzuführen. Normalerweise segelt der Planet aus Sicht der Erde über oder unter der Sonne, aber heute passiert etwas Seltsames – ein Transitereignis, das nur 13 oder 14 Mal im Jahrhundert vorkommt.

'Die Planeten umkreisen die Sonne ungefähr in einer Ebene, wie ein Pfannkuchen', sagte der NASA-Heliophysiker Alex Young gegenüber demokratija.eu. Aber es ist kein perfekter Pfannkuchen, da die Planeten leicht gegeneinander geneigt sind.



Aber ab und zu reihen sich die Planeten „genau richtig“ auf, sagte er, und wenn das passiert, „sieht man diese kleinen schwarzen Planeten über die Sonnenscheibe hinweg“. Tatsächlich sind Merkur und Venus die einzigen Planeten, die aus unserer Sicht die Sonne überqueren können, weil sie der Sonne näher sind als wir.

Merkur passierte die Sonne am 11. November 2019 von Washington, D.C. aus gesehen.

Merkur passierte die Sonne am 11. November 2019 von Washington, D.C. aus gesehen.(Bildnachweis: NASA/Bill Ingalls)

Der Transitzeitplan von Merkur ist viel unregelmäßiger als der von Venus und verstreut Transite ungefähr 13 oder 14 Mal über ein Jahrhundert. Aufgrund von planetarischen Ausrichtungsmustern finden Venustransits in Paaren statt, wobei jedes Paar durch ein Jahrhundert getrennt ist. Das bedeutet, wenn Sie den letzten Venus-Transit im Jahr 2012 verpasst haben, werden Sie ihn wahrscheinlich nicht in Ihrem Leben erleben, da der nächste für das Jahr 2117 angesetzt ist. Aber der nächste Merkur-Transit könnte für Astronomie-Fans machbarer sein: zu passiert im Jahr 2032 .

Versuchen Sie nur nicht, Merkur mit bloßem Auge auf der Sonne zu finden – es ist gefährlich, und außerdem ist Merkur sowieso zu klein, um sie zu sehen. Verwenden richtige Filter auf Ihrem Teleskop oder Fernglas, um den Planeten zu erkunden, der nur von etwa 1/160 bis 1/190 des Durchmessers der Sonne reicht. Das ist „sehr, sehr klein“, betonte Young.

Wenn Sie jedoch gerne beobachten, wie sich Himmelsobjekte ausrichten, haben Sie häufiger Glück mit Finsternisse. Sonnenfinsternisse treten auf, wenn der Mond aus Sicht der Erde vor der Sonne vorbeizieht; Mondfinsternisse treten auf, wenn der Mond in den Schatten unseres Planeten übergeht. Diese können von überall auf der Erde beobachtet werden und treten in der Regel im Abstand von acht Monaten auf, sagte Young. Während Mondfinsternisse mit Ihren ungeschützten Augen absolut sicher zu sehen sind, benötigen Sie eine geeignete Solarausrüstung, um eine Sonnenfinsternis zu beobachten.

Historisch gesehen waren Planetentransite wie das heutige Merkur-Phänomen großartig für die Wissenschaft, weil sie den Astronomen halfen, die Entfernung zu unserer Sonne herauszufinden. Während wir heute Radarmessungen zur Entfernungsmessung verwenden, verwenden wir Planetentransits immer noch auf andere Weise – um andere Planeten außerhalb unseres Sonnensystems zu finden, während sie über ihre eigenen Sterne schwingen.

Kepler-Teleskop der NASA verwendet diese Methode, um Tausende von Exoplaneten zu finden, sagte Young, und der neuere Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der Agentur wird voraussichtlich Zehntausende finden. TESS wird auch als Wegweiser für das James Webb-Weltraumteleskop der NASA fungieren, das einige der näheren und größeren nach Anzeichen ihrer planetaren Atmosphäre suchen kann, fügte er hinzu.

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