Superschneller Sonnenausbruch von NASA-Raumsonde entdeckt

Koronaler Massenauswurf am 23. Juli 2012

Die Raumsonde Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO) der NASA beobachtete diesen sich schnell bewegenden koronalen Massenauswurf am 23. Juli 2012. Da sich die CME in Richtung STEREO bewegt, erscheint sie wie ein riesiger Halo um die Sonne. (Bildnachweis: NASA/STEREO)



Ein starker Sonnensturm im Juli entfesselte eine Welle von Plasma und geladenen Teilchen in den Weltraum, und Wissenschaftler sagen jetzt, dass dieser Sonnenausbruch einer der schnellsten sein könnte, der jemals aufgezeichnet wurde.



Am 23. Juli schleuderte die Sonne eine massive Wolke aus Sonnenmaterial, einen sogenannten koronalen Massenauswurf (CME), in den Weltraum und schickte sie durch die Zwillings-Raumsonde STEREO der NASA. Wissenschaftler nutzten die Beobachtungen von STEREO, um zu berechnen, dass das schnelle CME zwischen 1.800 und 2.200 Meilen pro Sekunde (2.900 und 3.540 Kilometer pro Sekunde) reiste.

Das sind etwa 6,48 Millionen bis 7,92 Millionen Meilen pro Stunde (10,43 Millionen und 12,75 Millionen Kilometer pro Stunde).



Das rasante Tempo des CME macht es zum schnellsten, das jemals von STEREO (kurz für Solar TErrestrial RElations Observatory) gesehen wurde, und zu einem der schnellsten Sonnenausbrüche, die von Raumfahrzeugen getaktet wurden, sagten die Forscher.

'Zwischen 1.800 und 2.200 Meilen pro Sekunde ist es ohne Frage eines der fünf besten CMEs, die jemals von einem Raumfahrzeug gemessen wurden', sagte C. Alex Young, ein Solarwissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, in einer Erklärung . 'Und wenn es am oberen Ende dieses Geschwindigkeitsbereichs liegt, ist es wahrscheinlich das schnellste.'

Starke Sonnenstürme können CMEs auslösen, und wenn diese Wolken aus Plasma und geladenen Teilchen frontal auf die Erde treffen, können sie geomagnetische und solare Strahlungsstürme verursachen, die das Potenzial haben, Satelliten im Weltraum und Stromnetze am Boden auszuschalten. [ Fotos: Riesige Sonneneruptionen von 2012 ]



Da die CME am 23. Juli nicht auf die Erde gerichtet war und keine Gefahr für unseren Planeten darstellte, bieten die Beobachtungen von STEREO eine gute Gelegenheit für Wissenschaftler, die Ursachen von CMEs und ihren Einfluss auf den Raum, durch den sie reisen, zu untersuchen.

'Es ist wirklich ungewöhnlich, ein CME so schnell zu sehen', sagte Rebekah Evans, Weltraumwissenschaftlerin am Goddard Space Weather Lab, in einer Erklärung. 'Und jetzt haben wir die großartige Chance, dieses starke Weltraumwetter zu studieren, besser zu verstehen, was diese großen Explosionen verursacht, und unsere Modelle zu verbessern, um zu berücksichtigen, was bei so seltenen Ereignissen wie diesen passiert.'

Mit verbesserten Modellen von Sonneneruptionen und CMEs werden Wissenschaftler in der Lage sein, Weltraumwetterereignisse besser vorherzusagen, was dazu beitragen könnte, den Planeten vor potenziell schädlichen Auswirkungen starker Sonnenstürme zu schützen.



Die STEREO-Mission wurde 2006 gestartet und besteht aus zwei Raumsonden zur Sonnenbeobachtung, die auf gegenüberliegenden Seiten der Sonne kreisen und es Wissenschaftlern ermöglichen, gleichzeitig die gesamte Sonnenoberfläche sehen . Diese Zwillingssonden haben es den Wissenschaftlern auch ermöglicht, genauere Messungen von CMEs und ihrer Geschwindigkeiten durchzuführen, sagten die Forscher.

Die CME wurde am 23. Juli auch vom Solar Heliosphere Observatory (SOHO) beobachtet, einer gemeinsamen Mission der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation. Die Wissenschaftler verglichen die Daten beider Missionen, um die Geschwindigkeit des Sonnenausbruchs einzugrenzen.

Dieses Bild wurde von der ESA und der NASA aufgenommen

Dieses Bild wurde am 22. Juli 2012 um 22:48 Uhr vom Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) der ESA und der NASA aufgenommen. SOMMERZEIT. Auf der rechten Seite wird eine Wolke aus Sonnenmaterial von der Sonne in einem der schnellsten jemals gemessenen koronalen Massenauswürfe ausgestoßen.(Bildnachweis: ESA & NASA / SOHO)

Die superschnelle CME stammte aus einer aktiven Region auf der Sonne, die Ende Juli für eine starke Sonnenaktivität verantwortlich war. Weltraumwetterwissenschaftler der NASA hatten diese aktive Region namens AR 1520 drei Wochen lang überwacht, bevor sie das blitzschnelle CME abfeuerte.

'Dass aktive Region hieß AR 1520 , und es produzierte vier ziemlich schnelle CMEs in Richtung der Erde, bevor es sich vom rechten Rand der Sonne verschwand“, erklärte Evans. 'Obwohl die Region mehrere CMEs freigesetzt hatte und sogar eine Fackel der X-Klasse hatte, nahm ihre Stärke im Laufe der Zeit zu, um schließlich diese riesige Explosion zu erzeugen. Zu versuchen zu verstehen, wie diese Veränderung zustande kommt, ist eine sehr spannende Forschung.'

Die Aktivität der Sonne nimmt in einem etwa 11-jährigen Zyklus zu und ab. Die Sonne bewegt sich derzeit auf einen Zeitraum mit Spitzenaktivität zu, der Mitte 2013 als Sonnenmaximum bezeichnet wird.

Folgen Sie demokratija.eu auf Twitter @spacedotcom . Wir sind auch dabei Facebook & Google+ .