Schülerballon zur Beobachtung des drakonischen Meteoritenschauers

Schülerballon knallen

Die Kameras an Bord eines Ballons, der von Earth to Sky, einer Gruppe von Ober- und Mittelschülern aus Bishop, Kalifornien, gestartet wurde, erfassen den Ballon, der am 3. September 2011 hoch über der Erde platzt. (Bildnachweis: Erde zum Himmel/Tony Phillips)



Himmelsbeobachter auf festem Boden werden wahrscheinlich nicht viel sehen, wenn der drakonische Meteoritenschauer an diesem Samstag (8. Oktober) seinen Höhepunkt erreicht, aber ein Ballon, der von einer Gruppe kalifornischer Schulkinder gestartet wurde, könnte eine Vogelperspektive erhalten.



Während der drakonische Meteoritenschauer in diesem Jahr besonders aktiv sein sollte, wird das Hauptfeuerwerk wahrscheinlich vom Sonnenlicht auf der westlichen Hemisphäre und einem hellen Mond im Osten übertönt, sagen Experten. Der mit Kameras ausgestattete Studentenballon sollte jedoch hoch oben in der Stratosphäre stehen und bereit sein, einige Aufnahmen von vorbeifliegenden Meteoriten zu machen.

„Wenn man so hoch oben ist, ist es wirklich dunkel“, sagte Teammitglied Anna Herbst, Studentin im zweiten Jahr an der Bishop Union High School in Bishop, Kalifornien. „Wir können also hoffentlich die Meteore von dort oben sehen. Und wir werden die ganze Zeit filmen.' [ Fotos: Der Perseiden-Meteorschauer von 2011 ]



Ein Schülerballonexperiment

Herbst ist einer von 15 Gymnasiasten, die an der Ballonmission teilnehmen. Alle Mitglieder des Teams, das Earth to Sky heißt, stammen aus Bishop, einer Stadt mit etwa 4.000 Einwohnern in Zentralkalifornien nahe der Grenze zu Nevada.

Ein Schuss Kalifornien



Eine Aufnahme der White Mountains in Kalifornien, die am 3. September 2011 mit einem Höhenballon aus der Stratosphäre aufgenommen wurde. Der Ballon wurde von Earth to Sky, einer Gruppe von Ober- und Mittelschülern in Bishop, Kalifornien, gestartet.(Bildnachweis: Erde zum Himmel/Tony Phillips)

Earth to Sky will seinen unbemannten Ballon am Samstag (8. Oktober) in die Stratosphäre schicken und ihn bereithalten, damit er auf den Höhepunkt des Drakonidenschauers wartet. Das wird voraussichtlich zwischen 15:00 Uhr passieren. und 17 Uhr EDT (1900 und 2100 GMT), als rund 750 Meteore pro Stunde durch den Himmel streifen konnten, sagten NASA-Beamte.

Der Heliumballon wird zwei GPS-Systeme, einen kryogenen Temperaturlogger und vier Kameras tragen. Drei der Kameras werden Standardmodelle sein, die empfindlich genug waren, um die Venus auf einem früheren Flug zu erkennen, und eine wird eine spezielle Low-Light-Meteorkamera der NASA sein, sagten die Studenten.



„Mit der Low-Light-Kamera sehen wir [die Dusche] noch wahrscheinlicher, weil unsere [anderen] Kameras nicht speziell für die dunklen Umgebungen der Stratosphäre entwickelt wurden“, sagte Michael White, ebenfalls Student im zweiten Jahr bei Bishop Union.

Obwohl dies die erste spezielle Astronomiemission der Gruppe sein wird, verfügt das Team bereits über umfangreiche Erfahrung mit Ballonexperimenten und hat seit Mai 2011 bereits fünf gestartet.

'Jeder ist höher als der vorherige', sagte der Leiter und Berater der Gruppe, der Astronom Tony Phillips von Science@NASA. 'Unser letzter Flug war auf etwa 100.000 Fuß hoch, und wir hoffen tatsächlich, mit diesem Flug auf etwa 120.000 Fuß zu kommen.'

Schließlich wird der Ballon platzen und seine Nutzlast wird per Fallschirm zurück zur Erde schweben. Das Team wird die Kameras bergen und sehen, ob sie gute Aufnahmen gemacht haben.

Die Draconiden entdecken

Wie andere Meteoritenschauer entstehen die Draconiden – so benannt, weil sie aus dem Sternbild Draco zu strahlen scheinen –, wenn die Erde durch Trümmerströme pflügt, die von einem Kometen auf seinem Weg um die Sonne verschüttet werden.

Im Fall der Draconiden wird dieser Mutterkomet Giacobini-Zinner genannt, daher wird der Draconidenschauer auch als Giacobiniden bezeichnet. [ Beste Begegnungen mit Kometen ]

In den meisten Jahren sind die Draconiden schwach und schwach, mit Spitzengeschwindigkeiten von Meteoriten von etwa 10 pro Stunde. Das ist kaum über der normalen 'Hintergrund'-Rate von Sternschnuppen. In diesem Jahr wird die Erde jedoch besonders direkt mit einigen Trümmerspuren kollidieren, und die Draconiden werden einen Ruck bekommen.

Diese Sternkarte zeigt, wie man die Draconiden während des Meteoritenschauers erkennt

Diese Sternkarte zeigt, wie man die Draconiden während des Höhepunkts des Meteoritenschauers am 8. Oktober 2011 erkennt.(Bildnachweis: NASA/JPL/Caltech)

Aber die meisten Himmelsbeobachter im Hinterhof werden den aufgeladenen Meteoritenschauer wahrscheinlich nicht vollständig zu schätzen wissen. Der Gipfel wird wahrscheinlich in Nordamerika von der Sonne ausgelöscht und in Teilen der Welt, in denen die Nacht bereits gesunken ist, von einem zu 90 Prozent gefüllten Mond ausgewaschen.

So konnte der Ballon der Studenten in diesem Jahr einige der besten Bilder von der Dusche machen, sagten Experten.

'Ich hoffe, sie fangen ein paar drakonische Feuerbälle, die wir analysieren können', sagte Bill Cooke, Leiter des Meteoroid Environment Office der NASA im Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, in einer Erklärung. 'Sie könnten die einzigen sein, die wir bekommen.'

Wissenschaftler wie Cooke sind daran interessiert, mehr Daten über die Draconiden zu erhalten, sagte Phillips, weil sie nicht genau wissen, wo sich die verschiedenen Trümmerströme des Kometen Giacobini-Zinner befinden.

'Sie möchten alle Daten verwenden, die sie können, um die Position dieser Staubströme zu lokalisieren, damit sie wissen, ob wir sie in Zukunft wieder treffen', sagte Phillips gegenüber demokratija.eu.

Weitere Missionen kommen

Während Earth to Sky hofft, einige gute Bilder von drakonischen Sternschnuppen zu bekommen, ist diese Mission auch so etwas wie ein Übungslauf für die Gruppe. Sie planen, eine weitere Mission zu starten, um den Leoniden-Meteorschauer im nächsten Monat zu beobachten, der tendenziell eine dramatischere Show bietet.

'Obwohl ich für die Draconiden nicht pessimistisch bin, denke ich, dass unsere Chancen für die Leoniden besser sind, weil wir unser System bis dahin getestet haben werden', sagte Phillips. 'Und die Leoniden sind nur ein hellerer Meteoritenschauer.'

Ein Geminid-Meteor streift am 12. Dezember 2010 über den Himmel über Steamboat Springs, Colorado.

Ein Geminid-Meteor streift am 12. Dezember 2010 über den Himmel über Steamboat Springs, Colorado.(Bildnachweis: Jimmy Westlake. Vollständige Geschichte.)

Darüber hinaus arbeitet das Team auf ein noch ehrgeizigeres Ziel hin. Im nächsten Jahr hoffen sie, einige wissenschaftliche Nutzlasten an Bord eines kleinen Satelliten in die Erdumlaufbahn zu bringen, sagte Phillips.

All dies tun die Schüler in ihrer Freizeit, außerhalb der Schulzeiten und während der Mittagspause. Die Arbeit ist nicht Teil einer strukturierten Klasse.

'Der Grund, warum wir das tun, ist, dass wir etwas über Weltraum und dergleichen und Wetterballons lernen möchten', sagte Wyatt Walsh, der Zweitplatzierte der Bischofsunion. „Wir bekommen keine Anerkennung dafür. Wir machen es nur zum Spaß.'

Anmerkung der Redaktion: Wenn Sie erstaunliche Drakonid-Meteorfotos machen, die Sie für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie freigeben möchten, wenden Sie sich bitte an den leitenden Redakteur Tariq Malik unter tmalik@demokratija.eu .

Sie können dem Senior Writer von demokratija.eu, Mike Wall, auf Twitter folgen: @michaeldwall . Folgen Sie demokratija.eu, um auf Twitter die neuesten Nachrichten aus den Bereichen Weltraumforschung und -forschung zu erhalten @spacedotcom und weiter Facebook .