Stratolaunch fliegt das größte Flugzeug der Welt beim 2. Testflug

Stratolaunch

Das Roc-Trägerflugzeug von Stratolaunch führte am 29. April 2021 seinen zweiten Testflug durch. (Bildnachweis: Stratolaunch)



Das größte jemals gebaute Flugzeug hat jetzt zwei Flüge auf dem Buckel.



Stratolaunchs Roc-Trägerflugzeug , das darauf vorbereitet wird, Hyperschallfahrzeuge in die Höhe zu heben, führte am Donnerstagmorgen (29. April) seinen zweiten Testflug durch.

Das riesige Flugzeug mit einer Flügelspannweite von 385 Fuß (117 Metern) startete um 10:28 Uhr EDT (1428 GMT; 7:28 Uhr Ortszeit Kalifornien) zu einem Datensammel-Shakeout vom Mojave Air and Space Port im Südosten Kaliforniens Kreuzfahrt, die drei Stunden und 14 Minuten dauerte.



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Roc, mit dem Stratolaunch Hyperschallfahrzeuge aus der Luft starten wird, blieb auf dem Flug vom 29. April mehr als drei Stunden in der Luft.

Roc, mit dem Stratolaunch Hyperschallfahrzeuge aus der Luft starten wird, blieb auf dem Flug vom 29. April mehr als drei Stunden in der Luft.(Bildnachweis: Stratolaunch)



Roc erreichte während des Testflugs am Donnerstag eine maximale Höhe von 14.000 Fuß (4.267 m) und eine Höchstgeschwindigkeit von 199 mph (320 km/h), die Stratolaunch als Erfolg wertete.

'Wir sind sehr zufrieden mit der heutigen Leistung des Stratolaunch-Flugzeugs und sind ebenso begeistert, wie viel näher das Flugzeug dem Start seines ersten Hyperschallfahrzeugs ist', sagte Zachary Krevor, Chief Operating Officer von Stratolaunch, heute während einer Pressekonferenz nach dem Flug.

Microsoft-Mitbegründer Paul Allen gründete Stratolaunch im Jahr 2011 mit der Idee, dass Roc verwendet werden würde, um Satelliten in der Luft zu starten. Aber Allen starb im Oktober 2018, ohne zu sehen, wie diese Vision Wirklichkeit wurde oder dass der Roc mit zwei Rumpfs vom Boden abhob. Erst im April 2019 absolvierte das Flugzeug seinen ersten – und bis heute einzigen – Testflug.



Das Unternehmen wurde im Oktober 2019 an seine jetzigen Eigentümer verkauft, die Rocs Rolle neu formten. Das Flugzeug wird nun als mobile Startplattform für Hyperschallfahrzeuge dienen, manövrierfähige Fahrzeuge, die mindestens fünfmal schneller sind als die Schallgeschwindigkeit .

Stratolaunch entwickelt seine eigene Familie von Hyperschallfahrzeugen, darunter ein wiederverwendbares 28 Fuß langes (8,5 m) Schiff namens Talon-A, das als erstes mit Roc fliegen wird. Aber das wird noch eine Weile nicht passieren; Roc muss zunächst eine Reihe zusätzlicher Alleinflüge durchführen, sagten Unternehmensvertreter heute.

Wenn alles nach Plan läuft, werden Anfang nächsten Jahres die ersten Falltests mit Roc und einem Talon-A-Testartikel stattfinden. Eine Einwegversion von Talon-A wird später im Jahr 2022 Hyperschallgeschwindigkeiten erreichen, und der erste Flug mit der wiederverwendbaren Talon-A-Variante wird 2023 folgen, sagte Daniel Millman, Chief Technology Officer von Stratolaunch.

Die während der Talon-A-Flüge gesammelten Daten könnten für das US-Militär von Interesse sein, das seit Jahren seine eigenen Hyperschallfahrzeuge entwickelt, obwohl noch keine einsatzbereit sind. (Überschallfahrzeuge sind gute Waffensysteme, da sie aufgrund ihrer Manövrierfähigkeit schwerer zu bekämpfen sind als herkömmliche ballistische Raketen.)

'Einer der Bereiche, die wir uns ansehen, ist, wie wir dem Verteidigungsministerium helfen können, die Risiken für einen Großteil seiner teuren Flugerprobungen zu mindern?' sagte Millmann. „Unser Testbed ist in der Lage, Nutzlasten zu tragen. Es hat die Fähigkeit, Materialien zu testen. Es hat die Fähigkeit, eine Vielzahl von Profilen zu fliegen, die für Leute aus dem gesamten Spektrum sowohl offensiv als auch defensiv in Bezug auf Hyperschall von Interesse sind.'

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.