Seltsamer Krater deutet darauf hin, dass der alte Mars mit gelegentlicher Schneeschmelze kalt gewesen sein könnte

Eine farbige topografische Karte der Marsbecken im südlichen Hochland aus der Studie der Brown University. Die erhabenen Grate sind dunkelgelb gefärbt und die tief liegenden Bereiche, in denen sich Wasser sammelt, sind weiß gefärbt.



Eine farbige topografische Karte der Marsbecken im südlichen Hochland aus der Studie der Brown University. Die erhabenen Grate sind dunkelgelb gefärbt und die tief liegenden Bereiche, in denen sich Wasser sammelt, sind weiß gefärbt.(Bildnachweis: Brown University/NASA)



Ein seltsamer Marskrater könnte eine neue Möglichkeit bieten, wie der alte Mars aussah.

Die alte Geschichte des Mars interessiert Wissenschaftler, denn wenn der trockene Planet einmal war warm und feucht , es könnte bewohnbar gewesen sein. Eine neue Studie über einen unbenannten Marskrater legt eine neue Möglichkeit der Vergangenheit des Mars nahe.



Eine Raumsonde, die den Mars umkreist, hat unglaubliche Bilder vom schwieligen Boden eines Kraters im südlichen Hochland des Mars aufgenommen. Dieser 54 km breite Krater stammt aus der Vergangenheit Vor 4,1 bis 3,7 Milliarden Jahren bis in die Noachian-Zeit, als der Mars möglicherweise viel wärmer war und möglicherweise Wasser und Eis beherbergte, Zutaten, die der Schlüssel zum Leben auf der Erde sind, wie wir es kennen.

In einer neuen Studie untersuchten Wissenschaftler der Brown University die eigentümlichen Kämme und geologischen Merkmale dieses Kraters, die in Bildern des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA zu sehen waren.

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Laut ihrem Papier , veröffentlicht am 12. März im Planetary Science Journal, stellte das Team fest, dass sich diese Formationen von denen in anderen Kratern unterscheiden. Während alle Krater im Rahmen ihrer vergleichenden Analyse Anzeichen dafür aufwiesen, dass einst Wasser in ihnen floss, zeigte der namenlose Krater keine Anzeichen dafür, dass Wasser die Kraterwand durchbrochen hat, um ins Innere zu gelangen. Es gab auch keine Hinweise darauf, dass Grundwasser die Quelle der Kämme im Krater war, fanden sie.

Dies verwirrte das Team und es kam zu einer faszinierenden Erklärung: Die Quelle des flüssigen Wassers war ein Gletscher, der von oben nach unten geschmolzen ist.

Es besteht kein Zweifel, dass das Marsklima einst wärmer und feuchter war als die gefrorene Wüste, die der Planet heute ist. Weniger klar ist jedoch, ob der Mars über Jahrtausende ein erdähnliches Klima mit ständig fließendem Wasser hatte oder ob es überwiegend kalt und eisig war mit flüchtigen Wärme- und Schmelzperioden.



Ben Boatwright, Ph.D. Student an der Brown University, leitete eine Studie über einen unbenannten Marskrater

Ben Boatwright, Ph.D. Student an der Brown University, leitete eine Studie über die uralte Wasserquelle eines unbenannten Marskraters. Das Team kam zu dem Schluss, dass Schneeschmelze von oben nach unten von einem alten Gletscher die Kämme am Kraterboden geschaffen hat. Dies ist eine Karte, die zeigt, wie sich die Schneeschmelze durch das Becken bewegt haben könnte.(Bildnachweis: Laut ihrem am 12. März im Planetary Science Journal veröffentlichten Papier stellte das Team fest, dass sich diese Formationen von denen in anderen Kratern unterscheiden. Während alle Krater im Rahmen ihrer vergleichenden Analyse Anzeichen dafür aufwiesen, dass einst Wasser geflossen ist In ihnen zeigte der namenlose Krater keine Anzeichen dafür, dass Wasser die Kraterwand durchbrochen hatte, um ins Innere zu gelangen. Es gab auch keine Hinweise darauf, dass Grundwasser die Quelle der Kämme im Krater war, fanden sie. Dies verwirrte das Team und sie kamen zu dem Ergebnis eine faszinierende Erklärung: Die Quelle des flüssigen Wassers war ein Gletscher, der von oben nach unten geschmolzen ist. Es besteht kein Zweifel, dass das Marsklima einst wärmer und feuchter war als die gefrorene Wüste, die der Planet heute ist. Weniger klar ist jedoch, ob der Mars ein erdähnliches Klima mit jahrtausendelang fließendem Wasser hatte oder ob es meist kalt und eisig war mit flüchtigen Wärme- und Schmelzperioden.)

Dieser Befund hat Auswirkungen, die über diesen einen einzelnen Krater hinausgehen. Damit dieser Gletscher überhaupt existierte, war der Mars während der Noachian-Zeit möglicherweise nicht durchgehend mild. Es könnte stattdessen ein kalter Ort gewesen sein, der von vielen anderen Gletschern bevölkert war, und das flüssige Wasser, das an vielen Stellen auf dem Roten Planeten seine Fingerabdrücke hinterlässt, könnte von der Schneeschmelze stammen, die sich nach kurzen Momenten planetarischer Erwärmung gebildet hat.

„Diese [Erklärung] würde ein kälteres, potenziell unter dem Gefrierpunkt liegendes noachisches Klima mit nur vorübergehender Erwärmung begünstigen. Einige globale Klimamodellstudien unterstützen die Umgebungstemperaturen von Noachia weit unter dem Gefrierpunkt ... wobei im südlichen Hochland kältebasierte Vergletscherung auftritt ... .

„Das Kälte- und Eisszenario war weitgehend theoretisch – etwas, das aus Klimamodellen hervorgeht“, Hauptautor und Brown Ph.D. Student Ben Boatwright erklärte in a Pressemitteilung zur Studie . „Aber die Beweise für die Vereisung, die wir hier sehen, helfen, die Kluft zwischen Theorie und Beobachtung zu überbrücken. Ich denke, das ist wirklich der große Vorteil hier.'

Missionen wie der Perseverance-Rover der NASA Hinweise finden könnte, die den Diskurs über die antike Vergangenheit des Mars fortsetzen. Der in dieser Studie beschriebene Seetyp unterscheidet sich jedoch stark vom Jezero-Krater, den Perseverance derzeit erforscht.

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