Entdecken Sie diesen Monat den 'flüchtigen' Planeten Merkur am Nachthimmel

Merkur, Mai 2014

Merkur steht etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang, in der letzten Maihälfte, gut tief am westlichen Himmel. (Bildnachweis: Sternennacht-Software )



Merkur wird oft als der am schwierigsten zu erkennende der fünf hellsten Planeten beschrieben, da er häufig im grellen Sonnenlicht verloren geht.



Hubert J. Bernhard, der viele Jahre Dozent am Morrison Planetarium in San Francisco war, bemerkte einmal, dass Merkur, der innerste Planet des Sonnensystems, „nahe der Sonne bleibt wie ein Kind, das sich an die Schürzenbänder seiner Mutter klammert“.

Merkur wird als „minderwertiger Planet“ bezeichnet, weil seine Umlaufbahn näher an der Sonne liegt als die Umlaufbahn der Erde. Daher scheint es von unserem Standpunkt aus (wie Bernhard vorgeschlagen) immer in die gleiche allgemeine Richtung wie die Sonne zu stehen. Relativ wenige Menschen haben es daher zu Gesicht bekommen; Es gibt sogar ein Gerücht, dass der berühmte Astronom Nicolaus Copernicus, der im nebligen Nordpolen lebt, ihn nie gesehen hat. [ Die besten Nachthimmel-Events im Mai (Fotos) ]



Dabei ist Merkur gar nicht so schwer zu erkennen. Sie müssen nur wissen, wann und wo Sie suchen müssen, und einen klaren Horizont finden.

Und für Himmelsbeobachter, die auf der nördlichen Hemisphäre leben, hat sich gerade ein großartiges Fenster geöffnet, um Merkur am Nachthimmel zu beobachten. Dieses Fenster wird tatsächlich bis Ende Mai geöffnet bleiben und Ihnen viele Gelegenheiten geben, diesen sogenannten 'flüchtigen Planeten' mit eigenen Augen zu sehen.

Derzeit ist Merkur etwa 45 Minuten nach Sonnenuntergang sehr nahe am West-Nordwest-Horizont sichtbar. Wenn Ihr Himmel jedoch klar ist und es keine großen Sichthindernisse (wie Bäume oder Gebäude) gibt, sollten Sie den Planeten problemlos als einen sehr hellen „Stern“ mit einer Spur von gelblich-orangefarbener Farbe sehen können.



Tatsächlich wird Merkur am Freitagabend (9 hellster Stern am Nachthimmel ).

In den folgenden Abenden wird Merkur langsam an Helligkeit verlieren, aber auch langsam an Höhe gewinnen, wenn er sich allmählich aus der Nähe von . entfernt Die Sonne .

Sonntag, 25. Mai, Sonnenuntergang. Suchen Sie etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang am westlichen Himmel nach Merkur, der links von Procyon und Jupiter und rechts von Capella eingerahmt wird.



Sonntag, 25. Mai, Sonnenuntergang. Suchen Sie etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang am westlichen Himmel nach Merkur, der links von Procyon und Jupiter und rechts von Capella eingerahmt wird.(Bildnachweis: Sternennacht-Software )

Merkur wird am 24. Mai die größte Ausdehnung haben – 23 Grad östlich der Sonne Minor), geht es fast zwei Stunden nach der Sonne unter, was diesen Merkur zur besten Abenderscheinung des Jahres 2014 macht.

Merkur, wie Venus , scheint Phasen wie der Mond zu durchlaufen. Derzeit erscheint Merkur als gewölbte Scheibe, die zu 78 Prozent von der Sonne beleuchtet wird, weshalb er so hell erscheint. Wenn es seine größte Dehnung erreicht, erscheint es als fette Sichelphase, 38 Prozent beleuchtet. Und die Menge seiner von der Sonne beleuchteten Oberfläche wird in den folgenden Tagen weiter abnehmen. Wenn es also nach dem 24. Mai beginnt, sich wieder in die Nähe der Sonne zu drehen, wird es ziemlich schnell verblassen.

Erstes hochauflösendes Bild von Merkur, das von der Raumsonde MESSENGER übertragen wurde (in Falschfarben, 11 schmalbandige Farbfilter).

Am Abend des 30. Mai, nach einer Helligkeit von +1,1 ist Merkur etwa eine Stunde nach Sonnenuntergang etwa 7 Grad rechts und etwas über der zunehmenden Mondsichel zu finden. [ Die beständigsten Mysterien des Merkur ]

In der nächsten Nacht wird die Helligkeit des Merkur auf eine Größe von +1,3 gesunken sein, etwa so hell wie der Stern Regulus im Löwen – nur 11 Prozent so hell wie jetzt. In Teleskope , erscheint der Planet als eine sich verengende Sichelphase. Dies wird höchstwahrscheinlich für eine Weile Ihr letzter Blick darauf sein, denn die Kombination aus seiner abnehmenden Höhe und seinem Abstieg in das hellere Sonnenuntergangsglühen wird Merkur in der ersten Juniwoche endgültig unsichtbar machen.

In alten römischen Legenden war Merkur der schnellfüßige Götterbote. Der Planet hat einen guten Namen, denn er ist der sonnennächste Planet und der schnellste Planet, der durchschnittlich etwa 108.000 mph (174.000 km/h) erreicht und seine jährliche Reise in nur 88 Erdtagen zurücklegt.

Interessanterweise braucht Merkur 59 Tage, um sich um seine Achse zu drehen, was bedeutet, dass ein Merkurjahr nur 1,5 Merkurtage dauert. Obwohl seine durchschnittliche Entfernung von der Sonne nur 56 Millionen Meilen (57,9 Millionen Kilometer) beträgt, erfährt Merkur bei weitem den größten Temperaturbereich aller Planeten: 800 Grad Fahrenheit (427 Grad Celsius) auf seiner Tagesseite im Vergleich zu minus 282 Grad Fahrenheit (minus 173 Grad Celsius) auf der Nachtseite.

In der vorchristlichen Zeit hatte dieser Planet tatsächlich zwei Namen, da nicht erkannt wurde, dass er abwechselnd auf einer Seite der Sonne und dann auf der anderen erscheinen könnte. Es wurde Merkur genannt, wenn es am Abendhimmel stand, und Apollo, als es am Morgen auftauchte. Es wird gesagt, dass Pythagoras etwa im fünften Jahrhundert v. Chr. darauf hingewiesen hat, dass sie ein und dasselbe sind.

Anmerkung des Herausgebers: Wenn Sie ein fantastisches Skywatching-Foto machen, das Sie für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie teilen möchten, wenden Sie sich bitte an den Chefredakteur Tariq Malik unter spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen und ist auch ein On-Camera-Meteorologe für News 12 Westchester, N.Y. Folgen Sie uns @spacedotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am Weltraum.com.