Entdecken Sie die beeindruckende Andromeda-Galaxie am herbstlichen Nachthimmel

Die Andromeda-Galaxie (M31)

Dieses spektakuläre Bild der Andromeda-Galaxie (M31) wurde von Greg Redfern, dem „Sky Guy“, aufgenommen. (Bildnachweis: Greg Redfern)



Meiner Meinung nach – und das ist natürlich rein subjektiv – ist der Mond das beliebteste Objekt, das Menschen gerne durch ein Teleskop betrachten.



Nummer zwei ist wahrscheinlich der Ringplanet Saturn. Was den dritten Platz betrifft, würde ich sagen, es ist ein Wurf. Jeder schaut gerne zu Jupiter , mit seinen komplexen Wolkengürteln, dem berühmten Großen Roten Fleck und vier großen Satelliten.

Wenn es jedoch Herbst ist und der Himmel einigermaßen dunkel und klar ist und kein heller Mond die schwächeren Sterne verdunkelt, dann kommt ein anderes Objekt in dieses Gespräch: Die große Andromeda-Galaxie. [ Sehen Sie erstaunliche Fotos der Andromeda-Galaxie ]

Geliebte (wenn auch verschwommene) Himmelsattraktion



Die folgende Frage ist auf den Outdoor-Star-Partys, an denen ich teilgenommen habe, oft aus der Dunkelheit aufgetaucht: 'Hey! Kannst du uns das zeigen Galaxis ?'

„Diese Galaxie“ bezieht sich immer auf Andromeda, die in Charles Messiers berühmtem Katalog von Galaxien, Nebeln und Sternhaufen auch als M31 bekannt ist. Andromeda ist die uns am nächsten gelegene große Galaxie Milchstraße , sowie die größte und massereichste Galaxie in der sogenannten Lokalen Gruppe.

Die spiralförmige Andromeda-Galaxie kann ein wirklich beeindruckender Anblick am Nachthimmel sein. Zum Beispiel im zweiten Band seiner zweibändigen Autobiographie,'In Joy Still Felt' (Doubleday, 1980), beschrieb der verstorbene Biochemiker und Science-Fiction-Autor Isaac Asimov, als er und seine Frau Janet sich für eine Kreuzfahrt zum Thema Astronomie anmeldeten:



„Es war eine schöne milde Nacht, und der Himmel war prächtiger, als es eine Planetariumskuppel hätte sein können. Janet benutzte ihr Fernglas, um die beschriebenen Objekte zu betrachten, und der Höhepunkt war, als wir zum ersten Mal die Andromeda-Galaxie sahen. Wenn die Kreuzfahrt zu diesem Zeitpunkt zu Ende gewesen wäre, wären wir auf unsere Kosten gekommen.'

Kleine Wolke, große Galaxie

Und doch sieht Andromeda mit bloßem Auge nicht nach viel aus – ein dünner, verschwommener Fleck, der einem verschwommenen Stern ähnelt. Aber wenn Sie genau wissen, was Sie sehen, können Sie der Galaxie verzeihen, dass sie so dunkel und müde aussieht.

Die erste definitive Beobachtung von Andromeda erfolgte vor mehr als 1.000 Jahren. Im Jahr 964 n. Chr. machte der persische Astronom Abd al-Rahman al-Sūfī auf eine „kleine Wolke“ aufmerksam, die sich zwischen den Sternen des Sternbildes Andromeda, der Geketteten Prinzessin, befand.



Beobachtungen des Spitzer-Weltraumteleskops der NASA deuten darauf hin, dass die „kleine Wolke“ tatsächlich das Licht von 1 Billion Sternen abgibt – fünf- bis zehnmal mehr als unsere Milchstraße besitzt. Und an seiner breitesten Stelle hat Andromeda einen Durchmesser von etwa 220.000 Lichtjahren. (Die Scheibe der Milchstraße ist etwa 100.000 Lichtjahre breit.) [ Fotos: Das Infrarotuniversum von Spitzer gesehen ]

Dies sind in der Tat beeindruckende Zahlen, aber die einzige Tatsache, die wirklich überwältigend ist, betrifft die Entfernung von Andromeda – 2,5 Millionen Lichtjahre.

Die Andromeda-Galaxie ist das am weitesten entfernte Objekt, das Ihre Augen ohne Fernglas oder Fernrohr . Wenn Sie es sich heute Abend ansehen (und ich werde Ihnen gleich zeigen, wie Sie es finden), bedenken Sie, dass das Licht von diesem dünnen Objekt 2,5 Millionen Jahre zurückgelegt hat, um Ihre Augen zu erreichen, und die ganze Zeit mit der enormen Geschwindigkeit von 186.282 Meilen ( 299.792 Kilometer) pro Sekunde.

Dieses Licht begann daher seine Reise um die Zeit des Anbruchs des menschlichen Bewusstseins, als Mastodons und Säbelzahntiger einen Großteil des voreiszeitlichen Nordamerikas durchstreiften und der prähistorische Mensch in der heutigen Olduvai-Schlucht in Ostafrika um seine Existenz kämpfte .

So finden Sie es

Wie können Sie diese wunderschöne Galaxie erkennen? Die kommende Woche ist ein guter Zeitpunkt, um es auszuprobieren, denn der blendend helle Mond, der in der vergangenen Woche unseren Abendhimmel dominierte, geht nun jeden Abend nach und nach auf.

Heute Nacht (27. November) geht der Mond beispielsweise um 18:40 Uhr auf. Am 30. November steigt er drei Stunden später und am 4. Dezember ist er erst um halb Mitternacht hoch. So der Mond wird im Laufe der Woche immer weniger hinderlich sein.

Gehen Sie also zwischen 19 und 21 Uhr nach draußen. Ortszeit, schauen Sie nach Süd-Südwest und schauen Sie etwa drei Viertel des Weges vom Horizont bis zum Punkt direkt über Ihnen. Sie werden vier helle Sterne bemerken; sie bilden den Großen Platz von Pegasus, eines der Wahrzeichen des Himmels.

Stellen Sie sich nun vor, dass das Quadrat die Schüssel eines großen Löffels ist, und suchen Sie nach seinem Griff, der aus dem Stern in der oberen linken Ecke des Quadrats herausragt. Dieser Stern ist Alpharatz. Drei helle Sterne bilden diesen Griff, darunter Alpheratz. Diese drei – die anderen beiden heißen Mirach und Almach – sind fast gleichmäßig verteilt und etwa so weit auseinander wie die Sterne des Platzes selbst.

Übrigens gehören Alpheratz, Mirach und Almach zum Sternbild Andromeda.

Über dem mittleren Stern des Griffs (Mirach) befinden sich zwei schwächere Sterne, die fast fluchten. In der Nähe des Nordsterns können Sie, wenn Ihr Himmel klar und dunkel ist, einen verschwommenen Lichtfleck fast direkt über Ihnen ausmachen. (Wenn Sie es mit bloßem Auge nicht sehen können, verwenden Sie ein Fernglas.) Konzentrieren Sie sich auf Mirach und scannen Sie dann darüber, bis Sie diesen verschwommenen Fleck finden.

Und da ist es – Andromeda!

Je dunkler, desto besser

Die Galaxie kann durch ein Fernglas oder ein gutes Teleskop tatsächlich eine kleine Enttäuschung sein. Andromeda erscheint oft als wenig mehr als ein länglicher, unscharfer Fleck, der sich in der Mitte allmählich zu einem sternförmigen Kern aufhellt.

Erwarten Sie nicht, einzelne Sterne zu sehen; nur eine Langzeitbelichtung bringt sie zum Vorschein. Einmal jedoch, im August 1975, in einer außergewöhnlich klaren und dunklen Nacht auf der jährlichen Stellafane-Konferenz in der Nähe von Springfield, Vermont, konnte ich die dunklen Staubbahnen der Galaxie durch ein selbstgebautes 15-Zentimeter-Rich-Feld-Teleskop sehen .

Und bei sehr dunklem Himmel kann man sehen, wie die Galaxie unglaubliche Dimensionen annimmt. Sorgfältige Fernglasschätzungen des französischen Astronomen Robert Jonckheere in den 1950er Jahren ergaben eine Länge von etwas mehr als 5 Grad und eine Breite von etwas mehr als 1 Grad. Zum Vergleich: Die 'Zeiger'-Sterne am Ende der Schale des Big Dipper sind um etwas mehr als 5 Grad voneinander getrennt, und der Vollmond ist nur 0,5 Grad breit!

Zugegeben, für diese Messung verwendete Jonckheere ein 'riesiges' Fernglas mit 2 Zoll (5 cm) Linsen, wobei das Okular so zentriert war, dass seine beiden Pupillen voll genutzt wurden. Er hatte auch seine Augen 10 Minuten lang dunkel angepasst, wobei alles Licht außer Andromeda selbst ausgeschlossen wurde.

Die Botschaft ist klar: Je dunkler und transparenter der Himmel, desto beeindruckender die Aussicht. Viel Glück!

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am Hayden Planetarium in New York. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen und ist auch ein On-Camera-Meteorologe für News 12 Westchester, N.Y. Folgen Sie uns @spacedotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am demokratija.eu .