SpaceX plant, trotz Raketenlecks am Samstag eine Frachtmission zu starten

Falcon 9 und Drache bei LC-39A

Die Falcon 9-Rakete und die Dragon-Frachtkapsel von SpaceX im historischen Startkomplex 39A des Kennedy Space Centers, bereit für einen geplanten Start am 18. Februar 2017. (Bildnachweis: SpaceX)



Update für den 18. Februar um 6 Uhr ET:Elon Musk sagt, dass SpaceX heute auf den Markt kommt. In einem Twitter-Post am späten Freitag , schrieb er: „Sieht so aus, als würden wir auf den Markt kommen. Es wurde ein Abbruch-Trigger bei T-60 Sek. für den Druckabfall des Helium-Spin-Start-Systems der oberen Stufe hinzugefügt.'



CAPE CANAVERAL, Florida – Alle Systeme sind für den morgigen (18. Februar) geplanten Start der Dragon-Frachtkapsel von SpaceX in Richtung der Internationalen Raumstation ISS einsatzbereit, obwohl in der Rakete ein kleines Leck entdeckt wurde, das den Frachter in den Himmel sprengen wird.

»Wir haben den Drachen mit Vorräten gefüllt, sowohl innerhalb als auch außerhalb des Kofferraums. Ich denke, wir sind in der Größenordnung von 5.500 Pfund. [2.400 Kilogramm] und die größte externe Frachtmasse, die wir je im Kofferraum abgeschossen haben“, sagte Dan Hartman, der stellvertretende Programmmanager der Internationalen Raumstation, heute (17. Februar) während eines Briefings am frühen Abend. 'Wir sind startklar, und für uns sieht alles sehr, sehr gesund aus.'



Der Start soll morgen um 10:01 Uhr EST (1501 GMT) vom Launch Complex 39A im Kennedy Space Center der NASA erfolgen. Sie können den Start sehen lebe hier bei demokratija.eu , mit freundlicher Genehmigung von NASA TV; Die Abdeckung beginnt um 8:30 Uhr EST (1330 GMT). [ Fotos: Die Raketen und Raumschiffe von SpaceX ]

Während eines separaten Briefings heute Nachmittag bestätigte Gwynne Shotwell, President und Chief Operating Officer von SpaceX, dass das Unternehmen das Leck in der Falcon 9-Rakete zwar weiter bewerten wird, die Vorbereitungen für einen Start am Samstag jedoch wie geplant fortgesetzt werden.

Während des Briefings am frühen Abend stellte ein SpaceX-Vertreter klar, dass das Leck in dem System liegt, das verwendet wird, um das Triebwerk der zweiten Stufe von Falcon 9 wieder anzuzünden, um die Bühne aus der Umlaufbahn zu bringen, sobald sie sich von Dragon gelöst hat.



'Ich machte mir Sorgen um eine Startlizenz der FAA [Federal Aviation Administration] und das Wetter, und beides hat sich aufgeklärt', fügte Shotwell während der Nachmittagsbesprechung hinzu.

Diese entscheidende Lizenz ist heute durchgekommen, und das Wetter soll zu 70 Prozent günstig sein; Das 45. Wettergeschwader der Air Force sagte, die Hauptsorge seien dicke Wolken über dem Startplatz, und es werde wahrscheinlich erst am Nachmittag regnen. Wenn sich der Start verzögert, hat Sonntagmorgen (19. Februar) die gleiche Gunst.

Nach zwei Flugtagen wird die Dragon-Frachtkapsel die Internationale Raumstation ISS erreichen, wo der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) Thomas Pesquet und der NASA-Astronaut (und der Stationskommandant) Shane Kimbrough die Raumsonde mit Hilfe des Roboterarms der Station, Canadarm2, mit Hilfe der NASA festhalten werden Astronautin Peggy Whitson, die das Schiff überwachen wird.



Zu den Vorräten von Dragon gehören mehr als 1.600 lbs. (730 kg) wissenschaftliche Untersuchungen . Und wenn die Kapsel nach 29 Tagen an der Station zurückkehrt, bringt sie fast 5.000 Pfund. (2.300 kg) Ausrüstung zurück zur Erde, darunter viele Experimente für Wissenschaftler vor Ort zur Analyse.

Ein Teil der Starthardware sollte viel früher zurückkehren. SpaceX plant, die erste Stufe der Falcon 9 etwa 8 Minuten nach dem Abheben zu landen und diese Stufe in der „Landing Zone 1“ abzusetzen, die sich wenige Meilen vom Startplatz entfernt befindet.

Solche Landeversuche sind Teil der Bemühungen von SpaceX, wiederverwendbare Raketen zu entwickeln. Bis heute hat das Unternehmen sieben erfolgreiche Landungen geschafft: zwei in der Landing Zone 1 und fünf auf Roboter-Drohnenschiffen, die im Ozean stationiert sind.

»Beim Start werde ich nervöser als bei der Landung«, sagte Shotwell. „Der Start ist entscheidend. Es ist für die Kunden. Es ist die primäre Mission. Die Landung dient in Wirklichkeit dazu, unsere Wissensbasis zu erweitern und unsere Technologie zu stärken, um letztendlich Menschen auf andere Planeten zu bringen. Sie müssen in der Lage sein zu landen und wieder zu fliegen. Ansonsten ist es eine einfache Fahrt – die uns nicht interessiert.'

SpaceX hat im Rahmen eines Vertrags mit der NASA bereits neun Nachschubmissionen in das Orbitlabor gestartet. Acht davon waren erfolgreich.

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