SpaceX Dragon Capsule kehrt mit Ocean Splashdown zur Erde zurück

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Die robotische Frachtkapsel Dragon von SpaceX spritzt am 10. Februar 2015 im Pazifischen Ozean. (Bildnachweis: Elon Musk/SpaceX)



Die robotische Dragon-Kapsel von SpaceX ist zur Erde zurückgekehrt und hat eine erfolgreiche einmonatige Frachtmission zur Internationalen Raumstation abgeschlossen.



Die Raumsonde Dragon spritzte am Dienstag (10. Februar) um 19:44 Uhr EST (0044 GMT 11. Februar) im Pazifischen Ozean vor der Küste von Baja California. Die unbemannte Kapsel hatte die Raumstation etwa 5 1/2 Stunden zuvor um 14:10 Uhr verlassen. EST (1910 GMT).

SpaceX hat die Dragon-Kapsel auf den Markt gebracht in Richtung Raumstation am 10. Januar, mit seiner eigenen Falcon 9-Rakete, um das Raumschiff zu heben. Zwei Tage später lieferte Dragon mehr als 5.000 Pfund. (2.268 Kilogramm) Lebensmittel, wissenschaftliche Experimente, Ersatzteile und andere Fracht zur Station. Die Kapsel brachte 3.700 Pfund. (1.678 kg) wissenschaftlicher Hilfsgüter und anderer 'Down Cargo' zurück zur Erde am Dienstag, sagten NASA-Beamte. (Dragon ist das einzige heute in Betrieb befindliche Roboter-Raumschiff, das Vorräte zur Erde zurückgeben kann; andere Fahrzeuge sind dafür ausgelegt, in der Atmosphäre zu verglühen.)



SpaceX mit Sitz in Kalifornien hat mit der NASA einen Vertrag über 1,6 Milliarden US-Dollar abgeschlossen, um mit Dragon und der Falcon 9 12 Frachtmissionen zur Raumstation zu fliegen. Das Unternehmen hat jetzt fünf dieser Flüge abgeschlossen, alle erfolgreich.

Ein weiteres Luft- und Raumfahrtunternehmen, Orbital ATK mit Sitz in Virginia, sicherte sich einen Vertrag über 1,9 Milliarden US-Dollar, um acht Nachschubflüge zur Station für die NASA mit seiner Cygnus-Kapsel und der Antares-Rakete durchzuführen. Die ersten beiden Missionen verliefen gut, aber die dritte Ende Oktober 2014 endete nur Sekunden nach dem Start, als die Antares explodierte.



Dragons Splashdown sollte Teil eines extrem arbeitsreichen Tages für SpaceX sein. Das Unternehmen plante, am Dienstag den Weltraumwettersatelliten Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) mit einer Falcon 9 von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida aus zu starten – und auch zu versuchen, die erste Stufe der Rakete für eine sanfte Landung auf einem Roboterschiff im Atlantik, in einem Test der wiederverwendbaren Raketentechnologie.

Starke Höhenwinde verzögerten jedoch den DSCOVR-Start und den Raketen-Flyback-Test; SpaceX wird es am Mittwoch um 18:03 Uhr erneut versuchen. EST (2303 GMT).

SpaceX hat das Ozeanlandemanöver schon einmal während des Starts von Dragon am 10. Januar ausprobiert. Der mutige Schritt hätte fast funktioniert – die Falcon 9-Bühne traf ihr Drohnenschiff-Ziel, kam aber zu hart herunter und explodierte auf dem Deck.



Du kannst Sehen Sie sich den Raketenstart von SpaceX am Mittwoch an , mit freundlicher Genehmigung von NASA TV, ab 17 Uhr. EST (2200 GMT).

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