Weltraumspazierende Astronauten packen die Aufrüstung des europäischen Labors in der Raumstation an

Zwei raumspazierende Astronauten stellten sich während eines geschäftigen Weltraumspaziergangs am Mittwoch (27. Januar) gegenüber und reparierten zahlreiche technische Störungen, konnten aber die Modernisierung einer europäischen Wissenschaftsplattform auf der Internationalen Raumstation (ISS) nicht ganz abschließen.



Die NASA-Astronauten Mike Hopkins und Victor Glover verbrachten fast sieben Stunden mit Weltraumspaziergängen außerhalb der Station, um an der externen Wissenschaftsplattform Bartolomeo auf dem Columbus-Modul der Europäischen Weltraumorganisation zu arbeiten. Während es den Astronauten gelang, die meisten ihrer Probleme zu lösen, konnten sie die Bartolomeo-Plattform selbst nicht aktivieren, da eines von drei Kabeln die Verbindung verweigerte.



In Zusammenarbeit mit Weltraum- und Bodenteams gelang es Glover und Hopkins, zahlreiche andere Probleme zu überwinden. Dazu gehörten mehrere steife Kabel, eine zunächst nicht reagierende Antenne und zwei klebrige Geräte namens H-Fixtures. Die Teams stießen auch auf seltene Kommunikationsprobleme von Astronauten während der Roboterarmoperationen von Canadarm2, gingen jedoch über diese hinweg.

Bevor die Astronauten ins Innere zurückkehrten, berichtete die NASA, dass eine neue Hochgeschwindigkeits-Datenantenne, die die Weltraumspaziergänger installierten, 'so funktioniert, wie sie sein sollte'. Dies war ein großer Gewinn für Weltraum- und Bodenteams, nachdem mehrere fehlgeschlagene Versuche, während des Weltraumspaziergangs Heizungen einzuschalten, überwunden wurden, um den Betrieb der Antenne zu unterstützen.



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Astronaut Victor Glover fährt mit dem Roboterarm Canadarm2 außerhalb der Internationalen Raumstation, während Crewmitglied Michael Hopkins von der NASA am 27. Januar 2021 bei einem Weltraumspaziergang in der Nähe arbeitet.

Astronaut Victor Glover fährt mit dem Roboterarm Canadarm2 außerhalb der Internationalen Raumstation, während Crewmitglied Michael Hopkins von der NASA am 27. Januar 2021 bei einem Weltraumspaziergang in der Nähe arbeitet.(Bildnachweis: NASA TV)

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Astronaut Victor Glover wirft eine Antennenabdeckung zur Entsorgung in den Weltraum, während er am 27. Januar 2021 während eines Weltraumspaziergangs auf einem Roboterarm außerhalb der Internationalen Raumstation ISS fährt.



Astronaut Victor Glover wirft eine Antennenabdeckung zur Entsorgung in den Weltraum, während er am 27. Januar 2021 während eines Weltraumspaziergangs auf einem Roboterarm außerhalb der Internationalen Raumstation ISS fährt.(Bildnachweis: NASA TV)

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Astronaut Victor Glover fährt mit dem Roboterarm Canadarm2 außerhalb der Internationalen Raumstation, während Crewmitglied Michael Hopkins von der NASA am 27. Januar 2021 bei einem Weltraumspaziergang in der Nähe arbeitet.

Astronaut Victor Glover fährt mit dem Roboterarm Canadarm2 außerhalb der Internationalen Raumstation, während Crewmitglied Michael Hopkins von der NASA am 27. Januar 2021 bei einem Weltraumspaziergang in der Nähe arbeitet.(Bildnachweis: NASA TV)

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Ein Blick auf SpaceX

Ein Blick auf die Raumsonde Crew-1 Crew Dragon von SpaceX (rechts), die an der Internationalen Raumstation ISS angedockt ist. Die Raumsonde brachte im November vier Astronauten der Expedition 64 zur Station, darunter Victor Glover von der NASA und Michael Hopkins, die am 27. Januar 2021 einen Weltraumspaziergang unternahmen.(Bildnachweis: NASA TV)

Der erste Weltraumspaziergang eines Astronauten

Der Tag begann ruhig, als Hopkins und Glover, beide von Expedition 64, um 6:28 Uhr EST (1128 GMT) in der Quest-Luftschleuse auf Raumanzug-Batteriestrom umstellten. Ihre großen Ziele auf dem Weltraumspaziergang waren die Installation der Hochgeschwindigkeitsantenne und der Anschluss der Kabel der externen Wissenschaftsplattform Bartolomeo am Columbus-Modul der Europäischen Weltraumorganisation. Sie planten auch, die Raumstation für wesentliche Energie-Upgrades vorzubereiten.

Hopkins, ein Veteran der Expedition 36/37 auf seiner dritten Exkursion außerhalb der Raumstation, machte sich mit Halteseilen und Handgriffen auf den Weg nach Columbus. Glovers erste paar Minuten außerfahrzeuglicher Aktivität waren spektakulär, als der Astronaut an Bord des Canadarm2-Roboterarms kletterte, um nach Columbus zu fahren, unter der Kontrolle der NASA-Astronautin Kate Rubins in der ISS.

»Hey, Mike«, sagte Glover beiläufig während seiner Fahrt, als er sich seinem Mannschaftskameraden auf Columbus näherte.

Hopkins sah schnell auf. »Das ist eine schöne Aussicht«, sagte er.

»Ja«, sagte Glover und setzte seine Reise fort.

Kabelprobleme

Die erste große Aufgabe für Astronauten war die Installation eines neuen Hochgeschwindigkeits-Ka-Band-Datenkabels auf Columbus, damit Astronauten und Forscher Zugang zu einer Breitbandverbindung mit europäischen wissenschaftlichen Einrichtungen am Boden haben. Die Probleme begannen fast sofort, als Hopkins und Glover mit vier Schrauben kämpften, die sie von Columbus entfernen mussten, um das Kabel sicher zu installieren.

Die Astronauten versuchten im Gespräch mit der Mission Control verschiedene Ansätze, um die Schrauben zu schrauben und zu lösen, von denen die NASA sagte, sie hätten „einen gewissen Widerstand“ gegen das Entfernen – keine ungewöhnliche Situation im Weltraum, in der sich Metall unter großen Temperaturschwankungen erheblich ausdehnt und zusammenzieht. Schließlich haben die Astronauten die Columbus Ka-Band-Antenne (ColKa) sicher verschraubt und überprüft, ob sie fest sitzt.

„EV2 sieht kein Wackeln“, sagte Glover zu Houston über die neu installierte Antenne und bezog sich dabei auf seine Bezeichnung „EV2“ oder zweiter Weltraumspaziergänger. Hopkins war EV1 und trug rote Streifen an seinem Raumanzug, damit die Blicke der Orbitalkamera leicht zwischen den beiden Astronauten unterscheiden konnten.

Minuten nachdem die Astronauten zur nächsten Workstation gegangen waren, stellte die NASA jedoch fest, dass ColKa nicht auf Befehle zum Einschalten der Heizung reagierte. Hopkins suchte nach einer klassischen Lösung, die jedem Computerbenutzer bekannt ist, der mit Kabelproblemen konfrontiert ist – „Demating und Remating“ oder Abziehen und erneutes Anschließen der beiden Kabel, die ColKa mit Columbua verbinden. Da die Antennenheizungen immer noch nicht reagierten, rief die NASA das European Operations Control Center der ESA in Köln an, um Lösungen zu diskutieren.

Es war ein langes Gespräch zwischen der NASA und der ESA, als Glover und Hopkins Minuten später auch ein zweites Problem entdeckten. Die Kabel zur Aktivierung der externen Wissenschaftsplattform Bartolomeo waren steif, was ein häufiges Problem unter kalten Mikrogravitationsbedingungen ist, und weigerten sich, vollständig festzuklemmen. Die Besatzungsmitglieder konnten die Columbus-Kabel „soft docken“, die Verbindung jedoch nicht wie geplant sicherstellen. Eine feste Verbindung erforderte das vollständige Herunterziehen der Hebel an jedem der drei Kabel, und die Besatzung berichtete, dass sich die Kabel nur auf halbem Weg nach unten bewegten.

Astronaut Victor Glover fährt mit dem Roboterarm Canadarm2 außerhalb der Internationalen Raumstation, während Crewmitglied Michael Hopkins von der NASA am 27. Januar 2021 bei einem Weltraumspaziergang in der Nähe arbeitet.

Astronaut Victor Glover fährt mit dem Roboterarm Canadarm2 außerhalb der Internationalen Raumstation, während Crewmitglied Michael Hopkins von der NASA am 27. Januar 2021 bei einem Weltraumspaziergang in der Nähe arbeitet.(Bildnachweis: NASA TV)

Bartolomeo immer noch unten

Nach fast einer Stunde behördenübergreifender Diskussion, als sich der Weltraumspaziergang der Drei-Stunden-Marke näherte, funkte der ESA-Astronaut Andreas Mogensen – verantwortlich für das Coaching der Weltraumspaziergänger von Houston aus – eine neue Reihe von Anweisungen von der Mission Control.

Hopkins und Glover entfernten eine nicht benötigte ColKa-Abdeckung, um die Heizungen zum Laufen zu bringen. Als nächstes packte Hopkins einige Kabelbinder, um zumindest einige der Bartolomeo-Kabel zum Schließen zu zwingen. Dank der Bemühungen von Hopkins sind zwei der drei Kabel verbunden und übertragen wie erwartet Strom und Daten, aber das dritte konnte nicht angeschlossen werden und ist vorübergehend verschlossen und sicher verstaut, sagte die NASA in Updates während der Übertragung.

Das Problem bedeutet, dass Bartolomeo aufgrund der Kabelprobleme 'noch nicht funktionsfähig' ist, fügte die NASA hinzu, aber Beamte der Weltraumbehörde werden die Diskussionen nach dem Weltraumspaziergang fortsetzen. Die nächste Gelegenheit, das Problem anzugehen, ist ein geplanter Weltraumspaziergang am Montag (1. Februar).

Eine Antennenabdeckung über Bord (absichtlich)

Während Hopkins gegen die Bartolomeo-Kabel kämpfte, hüpfte Glover auf Canadarm2, um die nicht benötigte ColKa-Deckung abzuwerfen. Dies war ein geplantes Verfahren, das auch durch vorübergehende Kommunikationsprobleme mit Glover getrübt wurde. Glovers Stimme verstummte, aber Rubins – die die Kontrolle über Canadarm2 hatte – konnte ihre Kommunikation ohne Probleme an Glover übermitteln.

Mogensen, der den Konsens der Mission Control weitergab, sagte, es sei wahrscheinlich etwas auf der Station, das das Sprachsignal physisch blockiert. Rubins wurde autorisiert, Glover in Position zu bringen, um die Abdeckung von der Raumstation wegzuwerfen, eine Operation, die die NASA live auf Video übertragen hat.

Als ColKas Deckung davonschwebte, berichtete die NASA, dass die widerspenstigen Antennenheizungen endlich am Leben waren. Die aufgerüstete Antenne soll schnelle Geschwindigkeiten von bis zu 50 Megabit pro Sekunde für Downlink und bis zu zwei Megabit für Uplink ermöglichen. nach ESA , eine gesunde Verbindung, um problemlos Videos zu streamen.

Fünf Stunden nach dem Weltraumspaziergang begannen die Astronauten – die bisher die meiste Zeit draußen verbracht hatten, um das Unerwartete zu beheben – zu scherzen, eine Snackpause einzulegen und Speck zu essen, was technisch unmöglich ist, da sie alle in einem Raumanzug eingeschlossen waren.

'Es ist definitiv Zeit für Snacks', sagte ein Astronaut während des Gesprächs, und der andere fügte hinzu: 'Ich hätte gedacht, Rubins würde für genau diese Art von Veranstaltung Snacks in der Luftschleuse haben.'

»Später haben wir Snacks für Sie«, beruhigte Rubin Glover und Hopkins.

Aber auch ohne Speck hielten die Astronauten ihre Energie aufrecht, als es ihnen gelang, einen weiteren kleinen Haken am P6-Träger zu überwinden. Das Entfernen der H-Fixtures (Grapple-Fixtures), an denen sie dort gearbeitet haben, erwies sich als schwieriger als erwartet. Wenn diese Aufgabe erledigt ist, werden die neu eröffneten Slots Raum für ein ISS-Power-Upgrade eröffnen.

Der umlaufende Komplex wird schließlich sechs neue Solaranlagen erhalten, die die Leistung um 20 bis 30 Prozent steigern werden, was den wachsenden Fokus der Station auf kommerzielle und Forschungsmöglichkeiten unterstützt. Astronauten haben auch mehrere Jahre verbracht Aufrüstung bestehender Nickel-Wasserstoff-Batterien auf leistungsstärkere Lithium-Ionen-Batterien, eine vierjährige Aufgabe, die Hopkins und Glover voraussichtlich auf ihrem zweiten Weltraumspaziergang am Montag (1. Februar) abschließen werden.

Die NASA hat beim Weltraumspaziergang am Mittwoch sogar eine 'Get-Ahead' -Aufgabe genehmigt, die sich auf einen Gegenstand bezieht, der normalerweise eingesetzt wird, wenn die Astronauten dem Zeitplan weit voraus sind. Glover bereitete sich darauf vor, einen gebrochenen „Pip-Pin“ in der Luftschleuse der Besatzung zu entfernen und zu ersetzen, der einem früheren Besatzungsbericht während eines Weltraumspaziergangs im Juli 2020 folgte. Nachdem sie den Pin aus der Nähe inspiziert hatten, stellten jedoch beide Bodenteams und Glover fest, dass der Pin gut zu funktionieren schien. Glover ließ also die Ersatzaufgabe beiseite.

Der Weltraumspaziergang am Mittwoch war der 233. Weltraumspaziergang zur Unterstützung der Wartung, des Betriebs und der Aufrüstung der Station, so die Live-Sendung des NASA-Fernsehens. Zum Support-Team von Mission Control gehörte auch CapCom Drew Feustel, ein kanadisch-US-amerikanischer NASA-Astronaut.

Glovers Weltraumspaziergang war der erste für einen Afroamerikaner seit der EVA des NASA-Astronauten Alvin Drew auf der Space-Shuttle-Mission STS-133 am 28. Februar 2011. Der erste Afroamerikaner, der am 3. Februar 1995 im Weltraum ging, war der NASA-Astronaut Bernard Harris , während STS-63.

Glover fliegt auch die erste Langzeit-ISS-Mission für einen Afroamerikaner , ein längst überfälliger Meilenstein in den mehr als 20 Jahren des kontinuierlichen Betriebs der Raumstation. Sein geplanter sechsmonatiger Aufenthalt sollte den bisherigen afroamerikanischen Rekord von 42 kumulativen Tagen im Weltraum, der von der NASA-Astronautin Stephanie Wilson bei drei Raumstationsmissionen aufgestellt wurde, leicht in den Schatten stellen: STS-121, STS-120 und STS-131.

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