Auf Raumfahrzeugen reitende Mikroben könnten den Mars besiedeln, schlägt die Forschung vor

Mars von der Kuppel

Die NASA hat zukünftige Expeditionen zum Mars im Auge und verlässt sich dabei auf effiziente Transporttechnologie. Die Illustration dieses Künstlers eines NASA-Fotos zeigt, wie die Sicht auf den Mars für zukünftige Astronauten aussehen könnte. (Bildnachweis: NASA/Rachael Lussos, The Tauri Group)



Mikroorganismen von der Erde könnten mit einem Raumschiff mitfahren und am Ende den Roten Planeten und andere Himmelskörper im Sonnensystem besiedeln, wie jüngste Forschungen nahelegen.



Die neue Forschung hat Auswirkungen auf die Suche nach Leben im Sonnensystem: Wenn die Mikroben der Erde die gefährliche Reise zu anderen Planeten und Monden überleben können, kann es schwierig sein festzustellen, ob mikrobielles Leben, das auf diesen Körpern entdeckt wurde, von dort stammt oder von der Erde eingeführt wurde , sagen Wissenschaftler.

Um sicherzustellen, dass bei Weltraummissionen Mikroben nicht versehentlich auf andere kosmische Körper übertragen werden, dürfen Raumfahrzeuge derzeit nur ein bestimmtes Maß an mikrobiellem Leben beherbergen. Dieser Wert, der als „Bioburden“ bezeichnet wird, basiert auf Studien, in denen getestet wurde, wie widerstandsfähig verschiedene Mikroben gegen intensive Strahlung und andere Gefahren im Zusammenhang mit der Raumfahrt sind. [ 5 kühne Behauptungen des außerirdischen Lebens ]



Untersuchungen, die in drei im Jahr 2012 in der Zeitschrift Astrobiology veröffentlichten Studien detailliert beschrieben wurden, legen jedoch nahe, dass der aktuelle Standard für die Keimbelastung nicht hoch genug angesetzt ist, da einige Mikroben viel widerstandsfähiger sind als erwartet.

In zwei der Studien testeten Wissenschaftler die Fähigkeit des sporenbildenden BakteriumsBacillus pumilus SAFR-032– das eine hohe Beständigkeit gegen ultraviolette (UV) Strahlung und Peroxid aufweist, die zur Reinigung von Raumfahrzeugen verwendet werden – um im Weltraum zu überleben. (Eine Studie untersuchte auch ein anderes sporenbildendes Bakterium,B. subtilis 168).

Elektronenmikroskopische Aufnahmen von Bacillus pumilus SAFR-032-Sporen auf Aluminium vor und nach Exposition gegenüber Weltraumbedingungen. [Wiedergabe mit Genehmigung von P. Vaishampayan et al., Survival of Bacillus pumilus Spores for a Prolonged Period in Real Space Conditions. Astrobiologie Bd. 12, Nr. 5, 2012.]



Elektronenmikroskopische Aufnahmen von Bacillus pumilus SAFR-032-Sporen auf Aluminium vor und nach Exposition gegenüber Weltraumbedingungen. [Wiedergabe mit Genehmigung von P. Vaishampayan et al., Survival of Bacillus pumilus Spores for a Prolonged Period in Real Space Conditions. Astrobiologie Bd. 12, Nr. 5, 2012.](Bildnachweis: P. Vaishampayan, et al./Astrobiologie)

Mit der European Technology Exposure Facility (EuTEF) auf der Internationalen Raumstation setzten Wissenschaftler die Bakterien einer simulierten Marsatmosphäre aus. Außerdem setzten sie die Bakterien verschiedenen Weltraumparametern aus, darunter Weltraumvakuum, Sonneneinstrahlung und starken Temperaturschwankungen.

'Zu unserer Überraschung überlebten einige der Sporen 18 Monate', sagte Kasthuri Venkateswaran, Forscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, und Co-Autor aller drei Artikel in einer Erklärung. Eine Mission zum Mars würde dauern weniger als die Hälfte der Zeit , sagten Raumfahrtexperten.



ÜberlebenB. pumilus SAFR-032Sporen zeigten auch erhöhte Proteinspiegel im Zusammenhang mit UV-Resistenz, sagten die Forscher. Angesichts der Tatsache, dass UV-Strahlung eine große Bedrohung für im Weltraum lebende Bakterien darstellt, glauben die Forscher, dass Sporen, die vor Sonnenstrahlung geschützt sind, wie diejenigen, die unter Raumfahrzeugstrukturen leben, oder mutierte Subpopulationen mit erhöhtem UV-Schutz möglicherweise eine Reise zum Mars überleben könnten.

In der dritten Studie testeten Venkateswaran und seine Kollegen die Überlebensfähigkeit von felskolonisierenden Zellorganismen auf dem EuTEF. Einige der Organismen überlebten die vollen 18 Monate im Weltraum. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Gesteine, die aufgrund eines Meteoriteneinschlags von einem Planeten ausgestoßen wurden, möglicherweise gesteinskolonisierende Organismen auf andere Planeten transportieren könnten (obwohl es Tausende bis Millionen von Jahren dauern würde, bis die Gesteine ​​einen anderen Planeten erreichen würden).

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