Die Raumstation verlagert sich auf kommerzielle Besatzungsfahrzeuge. Wo bleibt Russland?

Sojus-Start im Jahr 2012

Eine russische Sojus-Sonde startet 2012 vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan und bringt neue Besatzungsmitglieder zur Internationalen Raumstation ISS. (Bildnachweis: Bill Ingalls/NASA)

Im Juni verbrachte ich mehrere Tage damit, mit einer Gruppe von Journalisten zu reisen, um den Start der Expedition 56 zur Internationalen Raumstation (ISS) zu beobachten. Dazu mussten wir uns auf den Weg nach Moskau machen, uns von einer Charterfluggesellschaft abholen lassen und in die abgelegene Wüstenstadt Baikonur in Kasachstan fliegen.



Wir beendeten unsere Reise am 8. Juni in Moskau, als die Besatzung erfolgreich an der ISS andockte. Damals versammelte sich eine kleine Gruppe von Vertretern der NASA, Europas und der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos in TsUP (Russian Mission Control), um über die Mission zu sprechen.

Doch auf die Zukunft angesprochen, wurde das Gespräch plötzlich vage. Der Konsens: Die Diskussionen laufen und die Öffentlichkeit muss warten. [ Roskosmos: Russlands historische Raumfahrtzentren in Bildern ]

Keine NASA-Verpflichtung nach 2019

Alle Menschen, die heute zur Internationalen Raumstation ISS gehen, müssen dies über Kasachstan tun. Seit das Space Shuttle 2011 in Rente gegangen ist, gibt es kein anderes Schiff, das Menschen dort oben befördern kann Sojus , das russische Arbeitspferd vieler Jahrzehnte. Die NASA kauft Sitze für ihre Astronauten; jede Mission ist mehrere zehn Millionen Dollar wert. Aber die Situation wird sich bald ändern.

Zwei Unternehmen — Boeing und SpaceX — entwickeln kommerzielle Besatzungsfahrzeuge, um Astronauten zur ISS zu befördern. Sie sollten in den nächsten ein oder zwei Jahren mit fliegenden Besatzungen beginnen, zumindest wenn der aktuelle Entwicklungsplan hält. Und die NASA hat sich nach 2019 nicht verpflichtet, Sitze zu kaufen, sagten mir mehrere Beamte, als ich in Moskau war. Da habe ich mich gefragt: Wie sieht die Zukunft von Roskosmos aus, wenn weniger Geld von internationalen Partnern fließt?

'Dies wird sicherlich ein Problem für die Agentur in Bezug auf ihre Finanzierung darstellen, für die sie in letzter Zeit zu kämpfen hatte', sagte Michael Dodge, ein Weltraumrecht- und -politikforscher an der University of North Dakota in Grand Forks, gegenüber demokratija.eu in eine E-Mail. „Die Vereinigten Staaten zahlen viel Geld für jeden Sitzplatz, den sie auf der Sojus einnehmen, was dazu beiträgt, die Kosten für die Vorbereitung, Wartung und den Start dieses Fahrzeugs zu kompensieren. Natürlich hat Russland seine eigenen Interessen, um die ISS an Bord zu unterstützen, und muss seine Kosmonauten noch auf die Station bringen, bis es entscheidet, dass es dort keine Operationen mehr durchführen möchte.

„Wenn die Anzahl der Starts, die sie durchführen müssen, im Vergleich zu den aktuellen Zeitplänen stabil bleibt, könnten die Betriebskosten erheblich steigen, da sie das Raumfahrzeug ohne bezahlte US-amerikanische Währung starten würden. Sitze. Auf der anderen Seite könnten sie die Zahl der Kosmonauten erhöhen, die von der Station zurückgebracht und zur Station gebracht werden“, sagte Dodge. [ Touring Baikonur: Die Stadt hinter dem berühmten Kosmodrom in Kasachstan ]

Blick über die ISS hinaus

Die Trump-Administration hat sich zur Finanzierung der ISS bis 2024 verpflichtet, aber der letzte Haushaltsantrag hat kein Geld für die Raumstation bis dahin. Damit die NASA ihre Ressourcen auf die Deep Space Gateway , eine Mondraumstation, die eine Rolle bei der Bitte der Regierung spielt, erneut Astronauten zum Mond zu schicken, bevor sie zum Mars fliegen.

Die Europäer haben Interesse am Deep Space Gateway bekundet, aber was Roskosmos angeht, ist ihre Richtung unklar. Die Agentur könnte sich der NASA auf einer anderen Raumstation anschließen, alleine gehen oder sich mit neueren Weltraummächten (wie China) für andere Arbeiten verbünden, sagte Dodge.

'Präsident Trump hat festgestellt, dass er eine Zusammenarbeit zwischen Staaten [Nationen] im Weltraum sehen möchte, daher bleibt abzuwarten, ob die USA irgendwann in der Zukunft daran interessiert sind, eine russische Partnerschaft zu sichern, oder ob Russland dies tun möchte.' teilnehmen, wenn sie gefragt werden (wenn sie die Möglichkeit haben, ihre eigene Station zu gründen), sagte Dodge. 'In der Zwischenzeit könnte Russland eine stärkere Bindung zu China eingehen, das als eigene aufstrebende Weltraummacht daran interessiert sein könnte, russisches Know-how sowohl bei Triebwerken als auch bei Startverfahren zu gewinnen.'

Laut mehreren Medienberichten wurde vor kurzem eine neue Person an die Spitze von Roskosmos berufen – Dmitry Rogosin, der früher der „Point-Man“ der russischen Regierung für die Verteidigungs- und Raumfahrtindustrie war, wie Space News es ausdrückt . Er ist in US-Kreisen am besten für einen Tweet aus dem Jahr 2014 bekannt, der inmitten westlicher Sanktionen nach russischen Militäraktivitäten auf der Krim geschrieben wurde. In Bezug auf die Tatsache, dass die NASA von Roskosmos abhängig ist, um Astronauten zu starten, schlug Rogosin vor NASA sollte Trampoline benutzen um seine Astronauten zur ISS zu schicken.

Rogosin übernimmt zu einem Zeitpunkt, an dem Roskosmos versucht, die Startrate in Vostochny, seinem neuen Startkomplex im Fernen Osten, zu erhöhen. Der Komplex hat hatte seinen Anteil an Bauproblemen , und bereits ein Raketenausfall in seiner jungen Geschichte. Vostochny soll schließlich Baikonur ersetzen, was russische Starts auf russischem Boden bringen würde. Derzeit zahlt Russland eine jährliche Mietgebühr (7,2 Milliarden Rubel oder 115 Millionen US-Dollar) an Kasachstan, um das Kosmodrom Baikonur zu nutzen.

„Ein neuer Führer signalisiert Roskosmos einen Wechsel, und mit Dmitry Rogosin im Amt bedeutet dies wahrscheinlich, dass die russische Führung jemanden mit umfassender Erfahrung in der Verwaltung von Raumfahrtangelegenheiten der Regierung wünscht, um die Kontrolle darüber zu übernehmen, was – fair oder nicht – als steiniger Start mit den laufenden Operationen im neuen Kosmodrom“, sagte Dodge. Er fügte hinzu, dass US-Beobachter keine 'zu große Angst' über Rogosins frühere Kommentare zur NASA haben sollten, da das russische und das US-Raumfahrtprogramm trotz ihrer Meinungsverschiedenheiten über die Krim in den letzten vier Jahren weiter kooperiert haben.

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