'Space Odyssey'-Autorin inspiriert das Imagination Research Center

2001: Eine Odyssee im Weltraum

2001: Odyssee im Weltraum, von Stanley Kubrick & Arthur C. Clarke, 1968 (Bildnachweis: Metro-Goldwyn-Mayer)

Der kreative Kopf hinter dem Kommunikationssatelliten und „2001: Odyssee im Weltraum“ – Arthur C. Clarke – hat nun ein akademisches Zentrum inspiriert, das sich der Erforschung der Vorstellungskraft widmet. Von Science-Fiction-Spekulationen bis hin zu neurophysiologischen Analysen wird das Arthur C. Clarke Center for Human Imagination multidisziplinäre Untersuchungen zu großen Denksprüngen des Menschen erstellen und fördern.



Das Zentrum wurde im Mai an der University of California, San Diego, ins Leben gerufen, die das Zentrum in Zusammenarbeit mit der Arthur C. Clarke Foundation betreiben wird, einer Organisation, die sich dem Vermächtnis von Clarke widmet.

Den Auftakt der Aktivitäten des Zentrums im letzten Monat bildete eine Reihe von himmelwärts gerichteten Veranstaltungen, die in einem Symposium zum Thema gipfelten langfristige Raumfahrt namens Raumschiff Jahrhundert . Dort tauschten Science-Fiction-Schwergewichte wie Gregory Benford und Neal Stephenson Ideen über interstellare Reisen mit den Wissenschaftlern Freeman Dyson, Paul Davies und anderen aus. [ Ein Rückblick auf 2001: 'A Space Odyssey' (Infografik) ]

Wissenschaftliche Vorstellungskraft

Das Zentrum wird sich dafür einsetzen, 'um herauszufinden, wie Phantasie geschieht und wem sie passiert', sagte Monica Morgan, Executive Director der Clarke Foundation. Zu diesem Zweck wird das Zentrum unter anderem mit Organisationen wie der Smithsonian Institution und der National Science Foundation bei Forschungsprojekten zusammenarbeiten, sich um Stipendien für das Studium der Vorstellungskraft in Wissenschaft und Kunst bemühen und unter anderem öffentliche Vorträge und Symposien veranstalten, sagte sie.

'Wir betrachten Vorstellungskraft als ein multidisziplinäres Phänomen', sagte Sheldon Brown, ein U.C. San Diego Professor für bildende Kunst, der das neue Zentrum leiten wird. Das bedeutet, dass die Arbeit des Zentrums „Leute aus einer Vielzahl von Bereichen, Neurowissenschaftler über Astrophysiker, Sozialwissenschaftler bis hin zu Künstlern und Schriftstellern … Wir suchen nach Wegen, Schnittstellen zwischen diesen verschiedenen Disziplinen zu finden.'

In Browns eigener Arbeit erstellt er beispielsweise virtuelle Kunstwerke und misst dann die neurophysiologischen Reaktionen der Teilnehmer darauf. Er hofft, auf neuronaler Ebene analysieren zu können, wie seine Kreationen die Vorstellungskraft der Menschen anregen.

Wissenschaft trifft Kunst

Science-Fiction-Autor Arthur C. Clarke.

Science-Fiction-Autor Arthur C. Clarke.(Bildnachweis: UCSD)

Clarke, einer der Giganten der Science-Fiction und ein visionärer Futurist, umfasste in ähnlicher Weise die harten Wissenschaften und die spekulativen Künste.

Am bekanntesten ist vielleicht Clarke, der das Buch '2001: A Space Odyssey' schrieb und den gleichnamigen Film mit Regisseur Stanley Kubrick verfasste sowie klassische Science-Fiction-Romane wie 'Childhood's End' und 'Rendezvous with Rama .' verfasste .' Er starb 2008 im Alter von 90 Jahren.

Dank seiner Ausbildung zum Ingenieur leistete Clarke auch Beiträge zur realen Welt der Wissenschaft und Innovation. In einem Papier von 1945 skizzierte er die Prinzipien dessen, was geosynchron werden würde Kommunikationssatelliten — heute ein Grund, warum jeder ein Telefon in der Tasche haben kann.

Die Idee für ein Imagination Center entstand in einem Gespräch zwischen dem Vorsitzenden der Clarke Foundation, Tedson Meyers, und Clarke selbst vor 12 Jahren über die beste Möglichkeit, dem vielfältigen Erbe des Autors zu gedenken. Phantasie sei das gemeinsame Thema, sagte Morgan.

Science-Fiction-Größen

Die Verantwortlichen der Stiftung erkannten schließlich, dass sie die Ressourcen einer großen Forschungsuniversität brauchten, um das Thema vollständig zu untersuchen. U.C. San Diego gewann den daraus resultierenden Wettbewerb auf der Grundlage der Expertise seiner Forscher in einer Vielzahl von Wissenschafts-, Ingenieur- und Medizinbereichen sowie verwandter kreativer Arenen, sagte Morgan. Vor allem das Science-Fiction-Schreibprogramm Clarion der Schule verfügt über eine angesehene Gruppe von Alumni-Autoren, darunter Octavia Butler und Bruce Sterling.

Diese Science-Fiction-Alaune spiegeln die zukunftsorientierte Haltung der Universität wider, sagte Brown. „Es gibt diese Atmosphäre der Spekulationen über die Zukunft, die bei U.C. tief verwurzelt ist. San Diego«, sagte er. Er wies auch auf das kürzlich gegründete Center for Brain Activity Mapping der Schule und die Zusammenarbeit der Universität mit dem nahe gelegenen Salk Institute, Scripps Research Institute und anderen hin.

Auch im kommenden Jahr wird das Imagination Center wieder ein Großzelt-Event veranstalten, bei dem es diesmal darum geht, wie Wissen in der sich wandelnden Kultur des Online-Publishing und Crowdfunding entsteht und verbreitet wird. In der Zwischenzeit werde die Organisation daran arbeiten, ihre Infrastruktur und Labore schnell aufzubauen, um die Art von Vorstellungskraft besser zu studieren, die Clarke vorgelebt habe, sagte Brown.

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