Weltraumgeschichte Foto: Lunar Prospector im Reinraum

Weltraumgeschichte, Mondmissionen

Die Lunar Prospector paarte sich mit dem Star 37 Trans Lunar Injection-Modul. (Bildnachweis: NASA.)



Auf diesem historischen Foto der US-Raumfahrtbehörde ist die vollständig zusammengebaute Raumsonde Lunar Prospector im Januar 1997 zu sehen, die auf dem Star 37 Trans Lunar Injection-Modul montiert ist. Lunar Prospector war die erste NASA-Raumsonde seit 25 Jahren, die den Mond wieder besuchte.



Im Dezember 1972 waren die Apollo-17-Astronauten Gene Cernan und Harrison Schmitt die letzten Menschen, die den Mond betraten und die letzte NASA-Mission, die die Mondgrenze besuchte. Am 6. Januar 1998 um 21:28 Uhr wurde Lunar Prospector von Cape Canaveral, Florida, an Bord einer Lockheed Martin Athena II-Rakete gestartet.

An Bord befanden sich auch die Aschereste des Astrogeologen Eugene M. Shoemaker. Als Wissenschaftler des U.S. Geological Survey wurde er zur NASA abkommandiert und half bei der Ausbildung von Apollo-Astronauten in Mondgeologie. Als Mitbegründer einer „Schurkenkette“ von Kometenfragmenten wird sein Name jedoch für immer mit dem viel beachteten Shoemaker-Levy 9-Kometeneinschlag des Planeten Jupiter im Jahr 1995 verbunden sein.



Lunar Prospector kartierte die elementare Zusammensetzung des Mondes, Schwerkraftfelder, Magnetfelder und Ressourcen. Prospector lieferte Einblicke in die Entstehung und Entwicklung des Mondes. Einer der bedeutendsten Funde von Lunar Prospector war die Bestätigung, dass es in der Nähe der Polarregion des Mondes bis zu 10 Milliarden Tonnen gefrorenes Wasser unter der Oberfläche geben könnte.

Die Lunar Prospector-Mission kam zu einem kreativen und gewagten Abschluss, als Ames die Raumsonde am 31. Juli 1999 um 2:52:00.08 Uhr PDT zu einer Bruchlandung in einem tiefen Krater in der Nähe des Südpols des Mondes führte. Die Hoffnung war, dass der Aufprall eingeschlossenen Wasserdampf freisetzen könnte. Von zahlreichen Observatorien, die das Ereignis überwachten, wurde jedoch keine sichtbare Trümmerfahne festgestellt. Dieser Mangel an direkten Beweisen hat die Hoffnung oder den Glauben, dass unter der Oberfläche gefrorenes Wasser existiert, nicht geschmälert.

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