Snoopy zum Mond! Apollo 10 Commander blickt auf einen historischen Flug vor 50 Jahren zurück

Heute vor fünfzig Jahren, Apollo-10-Mission der NASA zum Mond geschossen. Die Besatzung erreichte nur 9 Meilen von der Oberfläche, aber sie landete nie.

Oft als Generalprobe für die Mondlandung bezeichnet, diese Mission war ein wesentlicher Schritt nach vorne im Apollo-Programm, weil es alle Schritte einer bemannten Mondlandung umfasste – abzüglich der Mondlandung. demokratija.eu setzte sich mit Missionskommandant Thomas P. Stafford zusammen, um auf die entscheidende Mission zurückzublicken, die die Mondlandung ermöglichte. Die bemerkenswerte Mission war nicht nur eine beeindruckende Leistung, sondern zeigte auch die verbleibenden Gefahren bei bemannten Missionen zum Mond auf. Diese Bemühungen unterstützten nicht nur die Mondlandung von Apollo 11, sondern auch die folgenden Apollo-Missionen und sogar moderne Bemühungen, zum Mond zurückzukehren.



Apollo 10 startete am 18. Mai 1969 von Cape Kennedy, Florida, und landete am 26. Mai 1969 wieder auf der Erde. Stafford, der Pilot des Kommando- und Servicemoduls John W. Young und der Pilot der Mondlandefähre Eugene A. Cernan machten die Reise. Stafford ist das einzige überlebende Besatzungsmitglied.

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Auf dem Weg zur Startrampe tätschelt der Kommandant von Apollo 10, Tom Stafford, die Nase eines ausgestopften Snoopy, der von Jamye Flowers (Coplin), Astronaut Gordon Cooper, gehalten wird

Auf dem Weg zur Startrampe tätschelt der Kommandant von Apollo 10, Tom Stafford, die Nase eines ausgestopften Snoopy, der von Jamye Flowers (Coplin), der Sekretärin des Astronauten Gordon Cooper, gehalten wird.(Bildnachweis: NASA)

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Die Mondlandefähre Snoopy, knapp über der Mondoberfläche. Das Fahrzeug sank bis auf 47.400 Fuß (etwa 9 Meilen) über dem Mond ab, bevor es während Apollo 10 zum Kommando- und Servicemodul zurückkehrte.

Die Mondlandefähre Snoopy, knapp über der Mondoberfläche. Das Fahrzeug sank bis auf 47.400 Fuß (etwa 9 Meilen) über dem Mond ab, bevor es während Apollo 10 zum Kommando- und Servicemodul zurückkehrte.(Bildnachweis: John Young/NASA)

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Apollo 10 fotografierte den Krater Schmidt während seiner Mondorbitalmission. Schmidt liegt am westlichen Rand des Meeres der Ruhe und hat einen Durchmesser von 11 km.

Apollo 10 fotografierte den Krater Schmidt während seiner Mondorbitalmission. Schmidt liegt am westlichen Rand des Meeres der Ruhe und hat einen Durchmesser von 11 km.(Bildnachweis: NASA)

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Ein Blick auf die Erde aus dem Weltraum, aufgenommen von der Apollo 10-Crew vor 50 Jahren.

Ein Blick auf die Erde aus dem Weltraum, aufgenommen von der Apollo 10-Crew vor 50 Jahren.(Bildnachweis: NASA)

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Ausschnitt aus einem weltraumbezogenen Peanuts-Streifen vom 13. März 1969. Mit freundlicher Genehmigung von United Media über die NASA.

Ausschnitt aus einem weltraumbezogenen Peanuts-Streifen vom 13. März 1969. Mit freundlicher Genehmigung von United Media über die NASA.(Bildnachweis: NULL)

Die Mondlandefähre Snoopy, knapp über der Mondoberfläche. Das Fahrzeug sank bis auf 47.400 Fuß (etwa 9 Meilen) über dem Mond ab, bevor es während Apollo 10 zum Kommando- und Servicemodul zurückkehrte.

Die Mondlandefähre Snoopy, knapp über der Mondoberfläche. Das Fahrzeug sank bis auf 47.400 Fuß (etwa 9 Meilen) über dem Mond ab, bevor es während Apollo 10 zum Kommando- und Servicemodul zurückkehrte.(Bildnachweis: John Young/NASA)

Die während Apollo 10 getesteten Verfahren zeigten der NASA, dass eine Mondlandung wirklich möglich war und welche Probleme bei der Landung des Nachfolgers auftreten könnten.

Während des Fluges koppelten Cernan und Stafford die Mondlandefähre ab, die Snoopy genannt wurde, und erreichten eine translunare Injektionsverbrennung. Die Astronauten absolvierten eine Mondumlaufbahn und sank auf nur 47.400 Fuß (etwa 14,4 Kilometer) über der Mondoberfläche bevor Sie zum Rendezvous aufsteigen und mit dem Kommando- und Servicemodul während der Mondumlaufbahn andocken.

Die Astronauten haben diese enge Begegnung abgeschlossen mit der Mondoberfläche über dem Meer der Ruhe, genau dort, wo Neil Armstrong und Buzz Aldrin nur ein paar Monate später die Mondlandefähre landen würden. Während dieses Probelaufs sammelte die Crew Daten, die den NASA-Teams vor Ort halfen, Netzwerkverfolgungstechniken, Mondflugkontrollsysteme und Flugbahnen der Mondlandefähre zu verfeinern.

Natürlich konnte die Crew von Apollo 10 auch die Erde aus dem All sehen, eine Erfahrung, die Stafford in den 50 Jahren seit seiner Landung geblieben ist. 'Es war absolut großartig', sagte er gegenüber demokratija.eu. 'Wenn Sie auf dem Mond sind, schauen Sie zurück auf die Erde und sie hat ungefähr die Größe einer Orange.' Es sei die Art von Aussicht, die trotz Hunderten und Aberhunderten von Stunden in Simulatoren nicht vorhergesagt werden könne, fügte er hinzu.

Aber Stafford erinnert sich auch daran, wie nahe er der Landung auf der Mondoberfläche war, und erklärte, dass die Computersysteme während der Apollo 10-Mission nicht rechtzeitig für eine Landung bereit waren. 'Die Software war für 10 nicht vollständig fertig oder zuverlässig genug', sagte er. 'Sie haben uns kaum für 11 dorthin gebracht.'

Neben der Bereitstellung von Updates für die Apollo 10-Software zur Unterstützung von Apollo 11 halfen die Daten dieser Mission der NASA auch, zu bestimmen, wie viel Treibstoff für eine Mondlandung erforderlich wäre. Dennoch, wie Stafford sich erinnerte, war es eine ziemlich knappe Entscheidung – Armstrong und Aldrin ging auf ihrem Weg zur Mondoberfläche schnell der Treibstoff aus.

'Charlie Duke war der [Apollo 11] CAPCOM [Kapselkommunikator], und er rief, noch 1 Minute Treibstoff. Und dann 45 Sekunden, 30 Sekunden, und ich erinnere mich, als er 20 Sekunden anrief und dann Neil mit 17 Sekunden Treibstoff landete“, sagte Stafford. „Ich hätte null Sekunden gehabt“, scherzte er.

Von links stehen Eugene Cernan, John Young und Thomas Stafford – die Besatzung von Apollo 10 – am Kennedy Space Center vor der Startrampe 39B.

Von links stehen Eugene Cernan, John Young und Thomas Stafford – die Besatzung von Apollo 10 – am Kennedy Space Center vor der Startrampe 39B.(Bildnachweis: NASA)

Bevor er Astronaut wurde, diente General Stafford in der Air Force und war Testpilot. Dies bereitete ihn darauf vor, nicht nur mit Project Apollo zu arbeiten, sondern auch in zwei Project Gemini-Missionen zu fliegen – Gemini 6A und Gemini 9. Während Apollo 10 oft von der Mondlandung überschattet wird, war die Mission viel mehr als nur eine Generalprobe für Apollo 11 Die auf Apollo 10 gesammelten Daten informierten von da an über die gesamte Zukunft der Raumfahrt.

Apollo 10 war auch das erste Mal, dass Astronauten auf dem Kommandodienstmodul in Farbe gefilmt wurden so dass die Menschen auf der Erde in lebendigen Farben zusehen konnten, wie die Mondlandefähre und die Kommando-Service-Einheit nach dem Abstieg der Mondlandefähre andockten. Die bemerkenswerte, farbenfrohe Fernsehübertragung der Mission brachte sogar der Crew von Apollo 10 ein Emmy-Auszeichnung .

Für Stafford ist Apollo 10 eine Erinnerung daran, was es braucht, um bahnbrechende Arbeit zu leisten. Nachdem er im Gemini-Programm geflogen war, war Stafford ein Veteran des Raumfahrtprogramms, bevor er überhaupt als Kommandant von Apollo 10 flog. Das macht ihn zu einem Experten dafür, was es tatsächlich braucht, um das Unmögliche zu tun und die Grenzen der bemannten Raumfahrt zu überschreiten. Stafford selbst sagte es am besten, wenn er sagte, um unglaubliche Dinge zu tun, muss man um die Ecke denken!

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