Skylab Legacy: Astronauten der Raumstation reflektieren über 40 Jahre Leben außerhalb der Erde

Skylab im Orbit

Skylab-Astronauten machten dieses Foto, als sie sich dem Labor im Orbit der dritten und letzten Mission, bekannt als Skylab 4, im November 1973 näherten. (Bildnachweis: NASA)



Bevor es die Internationale Raumstation ISS gab, bevor US-Astronauten den Weltraum auf der russischen Raumstation Mir teilten, war Amerikas erste Heimat in der Erdumlaufbahn Skylab.



Die umgebaute Oberstufe einer massiven Saturn V Mondrakete, Skylab wurde vor 40 Jahren gegründet heute (14. Mai). Der Orbital-Workshop gab der NASA ihre ersten Erfahrungen mit dem Aufbau einer langfristigen menschlichen Präsenz im Weltraum und legte den Grundstein dafür, dass amerikanische Astronauten fast drei Jahrzehnte später einen dauerhaften Aufenthalt an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) übernehmen konnten.

Am Montag (13. Mai) gedenkt die NASA vier Jahrzehnte des „Lebens außerhalb der Erde“ und des 40 helfen, die zukünftigen Außenposten der Vereinigten Staaten im Weltraum zu planen. [ Skylab: Die erste US-Raumstation (Fotos) ]



'Als diese Jungs an die letzte Grenze gingen, um für lange Zeit zu bleiben, taten sie es als die ersten, die das Unbekannte betraten und um zu sehen, wie es sein würde, und bereiteten die Bühne für uns', sagte Astronaut Kevin Ford, der im März aus dem All zurückkehrte, nachdem er die Expedition 34 der Internationalen Raumstation ISS kommandiert hatte. 'Es ist mir eine Freude, zum 40-jährigen Jubiläum hier zu sein.'

Amerikas erste Raumstation

Drei Besatzungen von jeweils drei Astronauten starteten zum Raumstation Skylab zwischen Mai und November 1973. Jede Mission stellte einen Rekord für die Zeit auf, die Besatzungsmitglieder im Weltraum verbrachten – Skylab 1 für 28 Tage, Skylab 2 für 59 Tage und Skylab 3 für 84 Tage.



'Es hat die Tatsache bestätigt, dass Menschen könnten leben, arbeiten [und] über lange Zeit produktive Dinge tun und auch die ersten Schritte in Richtung der Wissenschaft unternommen haben, die wir an Bord haben wollten“, sagte Owen Garriott, der als Wissenschaftspilot für die zweite Crew von Skylab diente.

Dass Astronauten sogar einen Tag an Bord von Skylab verbringen konnten, war ein Beweis dafür, wie wertvoll es ist, Menschen im Weltraum zu haben.

Der Kommandant der Internationalen Raumstation Expedition 34, Kevin Ford (rechts), überreicht den Skylab-Astronauten Owen Garriott (links) und Gerald Carr anlässlich des 40



Der Kommandant der Internationalen Raumstation Expedition 34, Kevin Ford (rechts), überreicht den Skylab-Astronauten Owen Garriott (links) und Gerald Carr anlässlich des 40 Washington, D.C(Bildnachweis: NASA TV)

Übermäßige Vibrationen während des Saturn-V-Starts der Station führten dazu, dass im Flug ein kritischer Meteoroidenschild abgerissen wurde, der wiederum eine der beiden stromliefernden Solaranlagen der Orbitalwerkstatt ausschaltete. Die Fluglotsen bewegten die sekundären Sonnenkollektoren von Skylab so, dass sie der Sonne zugewandt waren, um so viel Strom wie möglich zu liefern, aber aufgrund des Verlustes des Trümmerschildes führte dies dazu, dass sich das Innere der Station auf über 125 Grad Fahrenheit (52 Grad Celsius) erwärmte.

Der Versuch, Skylab zu retten, fiel seiner ersten Crew zu, die sich schnell auf eine Reihe von unerwartete Weltraumspaziergänge in der kurzen Zeit, die sie zwischen dem Start der Station und ihrer eigenen hatten. Trotz des sehr engen Zeitplans setzten die Astronauten erfolgreich einen Sonnenschirm (später mit einem Sonnenschild ergänzt) ein, um die Temperatur im Inneren der Station zu senken und eine verhedderte zweite Solaranlage zu befreien.

Sobald die Werkstatt eine stabile lebende Plattform war, haben die drei Skylab-Crews insgesamt etwa 2.000 Stunden bei der Durchführung wissenschaftlicher und medizinischer Experimente verbracht. Sie machten auch mehr als 46.000 Fotos der Erde und 127.000 Fotos der Sonne und hielten acht Sonneneruptionen auf Film fest.

Astronaut Gerald P. Carr, Kommandant der Skylab 4-Mission, demonstriert scherzhaft Krafttraining in der Schwerelosigkeit, während er Astronaut William R. Pogue, Pilot, kopfüber auf seinem Finger balanciert.

Astronaut Gerald P. Carr, Kommandant der Skylab 4-Mission, demonstriert scherzhaft Krafttraining in der Schwerelosigkeit, während er Astronaut William R. Pogue, Pilot, kopfüber auf seinem Finger balanciert.(Bildnachweis: NASA/JSC)

Die Astronauten entwickelten auch Methoden zur Maximierung ihrer Produktivität, eine Lektion mit weitreichenden Anwendungen.

„Wir haben uns mit Problemen im Zusammenhang mit Terminplanung und Produktivität befasst“, sagte Gerald „Jerry“ Carr, der die letzte Skylab-Crew kommandierte. „Wir kamen zu einigen Lösungen, die sehr gut funktionierten. Es hat eine Weile gedauert, bis wir dorthin kamen ... aber die Lösungen, auf die wir gestoßen sind, wurden bis zu einem gewissen Grad bei späteren Missionen verwendet.'

'Wir haben versucht sicherzustellen, dass dies in die Planung für die Operationen an Bord der Internationale Raumstation und auf dem [Space] Shuttle“, fügte Carr hinzu.

»Ich glaube, an diesem Thema arbeiten wir noch«, erwiderte Ford. 'Wir haben ein viel besseres Gefühl, denke ich, jetzt, da wir dort oben sind, um zu arbeiten, dass der Boden nicht unbedingt herausfinden kann, wie lange Sie brauchen werden, um alles zu tun.'

Diese Illustration von Skylab zeigt die Apollo-Kapsel, die mit einer Saturn 1B-Rakete gestartet wurde, um Besatzungen in den Weltraum zu bringen, angedockt an den Mehrfach-Docking-Adapter, der bei der NASA entworfen und gebaut wurde

Diese Illustration von Skylab zeigt die Apollo-Kapsel, die mit einer Saturn 1B-Rakete gestartet wurde, um Besatzungen in den Weltraum zu bringen, angedockt an den Mehrfach-Docking-Adapter, der im Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Ala, entworfen und gebaut wurde.(Bildnachweis: NASA)

Das Ende von Skylab

Nach dem Ende seiner bemannten Missionen wurde Skylab in eine stabile Lage versetzt, in der es voraussichtlich acht bis zehn Jahre bleiben sollte. Es wurde gehofft, dass eine der frühen Space-Shuttle-Missionen verwendet werden könnte, um die Umlaufbahn von Skylab wieder anzukurbeln, um die Station für die zukünftige Verwendung zu retten.

Ende 1977, vier Jahre vor dem ersten Flug des Shuttles, wurde jedoch entdeckt, dass eine stärker als vorhergesagte Sonnenaktivität die äußeren Schichten der Erdatmosphäre erhitzt und den Widerstand auf Skylab erhöht hatte. Am 11. Juli 1979, Skylab trat wieder in die Atmosphäre ein und brach auseinander über dem Indischen Ozean. Ein Großteil der Station brannte aus oder stürzte ins Meer, aber ihr Trümmerfeld erstreckte sich über Australien, wo später viele Teile gefunden wurden. [ Siehe Fotos von Skylabs Überresten in Australien ]

Ein Sauerstofftank der Skylab-Raumstation, der größte von mehreren Teilen, die nach ihrem Wiedereintritt 1979 aus Amerikas erster Raumstation geborgen wurden, in Schutzfolie verpackt.

Ein Sauerstofftank der Skylab-Raumstation, der größte von mehreren Teilen, die nach ihrem Wiedereintritt 1979 aus Amerikas erster Raumstation geborgen wurden, in Schutzfolie verpackt.(Bildnachweis: Ben Cooper/ LaunchPhotography.com )

Trotz seiner relativ kurzen Lebensdauer stellte die Nutzung der einzigartigen Umgebung und des einzigartigen Aussichtspunkts von Skylab einen wichtigen Schritt in den Raumfahrtbemühungen der Vereinigten Staaten dar und diente als Brücke zwischen den Apollo-Missionen zum Mond und den Langzeitexpeditionen an Bord der International Space Station, sagte der runde Tisch.

'Die [Internationale] Raumstation wurde um das herum gebaut, was wir auf Skylab gelernt haben', sagte Ford. 'Was sie dort für uns aufgestellt haben, die Größe der Module und die Art und Weise, wie sie im Weltraum gebaut wurden ... das alles ergab sich aus dem, was wir von Skylab gelernt haben.'

'Wir haben es vielleicht zuerst getan, aber diese Jungs machen es besser', fügte Carr hinzu und bezog sich dabei auf Ford und die aktuellen ISS-Crews. 'Die Leute müssen mach es weiter besser und besser weil wir dabei immer mehr lernen. Wir haben gerade den ersten Schritt gemacht, und die restlichen Schritte sind gemacht worden und werden jetzt gemacht.'

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