Geheimnisse, Sci-Fi & Unsicherheit: Jeff Bezos und die Zukunft der privaten Raumfahrt

Jeff Bezos bei der Enthüllung von Blue Origin

Der milliardenschwere CEO von Amazon.com ist auch Gründer des privaten Raumfahrtunternehmens Blue Origin, das langsam ins öffentliche Rampenlicht tritt. (Bildnachweis: Blue Origin)

Im September gab der milliardenschwere CEO von Amazon.com, Jeff Bezos, bekannt, dass Blue Origin, das von ihm gegründete private Raumfahrtunternehmen, eine Einrichtung auf der Cape Canaveral Air Force Station in Florida bauen wird ein orbitales Raumfahrzeug.



Blauer Ursprung ist dafür bekannt, dass sie ihre Operationen und zukünftigen Ziele äußerst verschwiegen hat – ein Luxus, der sich teilweise durch eine private Startanlage in einer abgelegenen Gegend von Westtexas ermöglicht. Der Umzug an die Space Coast in Florida könnte das Unternehmen jedoch dazu zwingen, ins Rampenlicht zu treten.

Nach der Ankündigungszeremonie in Cape Canaveral letzten Monat sprach Bezos mit den Medien über seine Kindheitsbesessenheit vom Weltraumprogramm und Science-Fiction-Büchern und wie diese Leidenschaft seine Geschäftsaktivitäten motiviert und sein ultimatives Ziel geformt hat, schließlich 'Millionen von Menschen' in den Weltraum. [ Fotos: Private Raumschiffe des geheimen blauen Ursprungs ]

Eine Geschichte der Geheimhaltung

Jeff Bezos, Gründer von Amazon.com, leitet Blue Origin, ein kommerzielles Luft- und Raumfahrtunternehmen, das hofft, Menschen auf suborbitale und orbitale Weltraumreisen zu schicken. Sehen Sie, wie Blue Origin

Jeff Bezos, Gründer von Amazon.com, leitet Blue Origin, ein kommerzielles Luft- und Raumfahrtunternehmen, das hofft, Menschen auf suborbitale und orbitale Weltraumreisen zu schicken. Sehen Sie hier, wie die Raumsonde New Shepard von Blue Origin funktioniert.(Bildnachweis: von Karl Tate, Infografik-Künstler)

Der Launch Complex 36 (LC-36) von Cape Canaveral ist auf allen Seiten von kilometerlangen leeren Wiesen und Sümpfen umgeben. Das Pad war in den letzten zehn Jahren ungenutzt, aber am 14. September beherbergte dieser ansonsten ländliche Ort einen belebten Veranstaltungsraum. Ein paar hundert Besucher versammelten sich in einem riesigen Zelt mit hoher Decke, provisorischem Bodenbelag, einem Empfangsbereich, einer Sitzecke und einer großen Bühne.

Unter den Gästen befanden sich einige Dutzend Medienvertreter, von denen einige Fernsehkameras bedienten, bereit, Bezos ankündigen zu sehen, dass die Firma würde ein Zuhause bei LC-36 . machen .

'Während seiner 43-jährigen Betriebszeit donnerten 145 Starts von diesem Standort ins All', sagte Bezos von der Bühne. 'Die Site wurde 2005 zum letzten Mal gestartet, und das Pad ist seit mehr als 10 Jahren stumm geblieben – zu lange. Wir können es kaum erwarten, das zu beheben.'

Blue Origin wird eine Anlage am LC-36 bauen, in der die Orbital-Trägerrakete hergestellt, getestet und gestartet wird, die das Unternehmen von Grund auf neu baut – inoffiziell den Spitznamen „Very Big Brother“.

Bisher konnte Blue Origin seine Testraketenstarts in absoluter Geheimhaltung durchführen. Im vergangenen April führte das Unternehmen von seiner privaten Anlage in West-Texas aus einen erfolgreichen Teststart seines suborbitalen Fahrzeugs namens New Shepard durch. Blue Origin will New Shepard hauptsächlich für den Weltraumtourismus nutzen und Privatpersonen auf eine Fahrt über die Erdatmosphäre mitnehmen, wo sie eine kurze Zeit der Schwerelosigkeit und einen ungehinderten Blick auf den Kosmos genießen können. [ So funktioniert die suborbitale Raketenfahrt von Blue Origin (Infografik) ]

Aber Blue Origin informierte die Öffentlichkeit oder die Medien nicht über den Teststart, bis dieser bereits abgeschlossen war. (Einige Wochen vor dem Start hatte der Präsident des Unternehmens, Rob Meyerson, Reportern mitgeteilt, dass ein Teststart 'später in diesem Jahr' stattfinden würde.) mindestens 2006 mit einem Fahrzeug früherer Generation.

Im Jahr 2011 berichtete Blue Origin, dass es zwei erfolgreiche Teststarts von New Shepard durchgeführt hatte, das Fahrzeug jedoch während eines dritten Starts verloren hatte. Das Fahrzeug erreichte eine Höhe von 45.000 Fuß (13.700 Meter) und fuhr mit einer Geschwindigkeit von mehr als 1.100 km/h, aber es erlitt eine „Fluginstabilität“, die seinen Angriffswinkel änderte und das Sicherheitsteam veranlasste, den Schub der Rakete zu stoppen .

Solche Fahrzeugverluste sind in der frühen Testphase einer Rakete oder eines raumgebundenen Fahrzeugs zu erwarten, können aber auch im normalen Betrieb auftreten, wie in den letzten 12 Monaten anschaulich gezeigt wurde.

Am 28. Juni eine unbemannte Falcon 9-Rakete, gebaut von der privaten Raumfahrtfirma SpaceX explodierte Minuten nach dem Abheben , verschwindet in einer weißen Rauchwolke. Die Rakete trug die unbemannte Dragon-Kapsel von SpaceX, die mit Vorräten für die Internationale Raumstation (ISS) verpackt war. Der Ausfall wurde später auf ein defektes Federbein zurückgeführt, und das Unternehmen hat nicht bekannt gegeben, wann es wieder fliegen wird.

Und am 28. Oktober 2014 musste das private Raumfahrtunternehmen Orbital Sciences (jetzt bekannt als Orbital ATK) den Start seines robotischen ISS-Versorgungsfahrzeugs nur Sekunden nach dem Start abbrechen. Die Antares-Rakete des Unternehmens stürzte wieder auf die Startrampe, eine Explosion erzeugen das aussah, als käme es direkt aus einem Actionfilm mit großem Budget. Das Video der Veranstaltung hielt sich eine Woche lang an der Spitze des globalen Nachrichtenzyklus.

Auch wenn Blue Origin die Öffentlichkeit oder die Medien nicht einlädt, seine Teststarts in Florida zu sehen, werden die Starts für die Bewohner der Space Coast deutlich sichtbar sein. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Blue Origin irgendwann mit dem gleichen Medienblitz konfrontiert wird, der um SpaceX und Orbital, als ihre Raketen versagten.

Die Presseveranstaltung im LC-36 könnte ein Zeichen dafür sein, dass sich Blue Origin auf diesen unvermeidlichen Schritt ins Rampenlicht vorbereitet. Der große Showcase endete damit, dass Bezos dramatisch ein Bild von Very Big Brother enthüllte. (Details zu der teilweise wiederverwendbaren Rakete werden erst im nächsten Jahr veröffentlicht.) Er beendete die Veranstaltung mit einer noch dramatischeren Aussage: „Eines Tages – und ich weiß nicht, wie lange das dauern wird – aber eines Tages schaue ich“ Freue mich auf eine Pressekonferenz mit euchim Weltraum. Ich freue mich sehr darauf.'

Auf der anderen Seite könnte die Ankündigungsveranstaltung in Florida nicht von Blue Origin, sondern von den Politikern und lokalen Gemeindeführern, die auch bei der Veranstaltung sprachen, angeheizt worden sein. Bezos war einer von acht Rednern, darunter der Gouverneur des Staates, Rick Scott, und Senator Bill Nelson. Die Gespräche waren eine Menge Dank und Glückwünsche an die Menschen, die Florida zu einem attraktiven Standort für Unternehmen wie Blue Origin gemacht hatten. (Die neue Einrichtung wird laut Scott 200 Millionen US-Dollar und 330 Arbeitsplätze in die Region bringen.)

Bezos' Rede enthielt keine grundlegenden Informationen darüber, was genau in der neuen Anlage enthalten sein würde oder wann der Bau beginnen würde. Diese Rede wurde auf der Website des Unternehmens veröffentlicht und diente als einzige offizielle Erklärung. Bezos beantwortete jedoch nach der Veranstaltung Fragen von Reportern. Während dieser Frage-und-Antwort-Runde sagte er, dass die neue Anlage die Herstellung von Teilen von Very Big Brother, eine Startrampe und eine Abnahmetestanlage für das BE-4-Raketentriebwerk von Blue Origin umfassen wird. Der Bau werde „sehr bald“ beginnen, und das Unternehmen will von dort aus „bis Ende des Jahrzehnts“ starten. Das New Shepard-Fahrzeug wird weiterhin von West-Texas aus starten.

Millionen Menschen im Weltraum

Blue Origin hat nicht nur seine Raketenstarts geheim gehalten, sondern sich auch geweigert, die Details seiner zukünftigen Pläne zu diskutieren. Das Werbevideo des Unternehmens enthält eine inspirierende Rede von Bezos über die Geschichte der menschlichen Erforschung, im Kontrast zu Aufnahmen von Bergsteigern und Höhlenforschern, bietet jedoch nichts Konkretes darüber, was das Unternehmen erreichen möchte.

In Florida kam Bezos wiederholt auf die Idee der Geduld zurück und sagte, dass es 'keine Abkürzungen gibt, um dies richtig zu machen'. Er zitierte das Firmenmotto,Allmählich und heftig, eine lateinische Phrase, die 'Schritt für Schritt, wild' bedeutet.

Auf diese „Langfristorientierung“ verweist Bezos, wenn er gefragt wird, warum ein Internet-Commerce-Mogul ein Raumfahrtunternehmen führen soll.

'Die Bereitschaft, geduldig zu sein und zu wissen, dass wir iterieren müssen, dass wir weitermachen müssen', sagte er. 'Diese Art von Beständigkeit, denke ich, ist unglaublich wertvoll, und das ist etwas, das ich mitbringen kann, das manchmal sogar für die NASA schwierig ist oder jede Art von staatlich finanziertem Programm [das] manchmal Starts und Stopps unterliegt.'

(Bezos fügte später hinzu, dass er ein „großer Fan der NASA“ ist und sieht, dass die Organisation in „immer dramatischere“ Ziele springen kann, da die private Raumfahrtindustrie zunehmend Operationen in der Erdumlaufbahn übernimmt.)

In einem Interview mit Space Insider aus dem Jahr 2012 , Brett Alexander, Director of Strategy and Business Development bei Blue Origin, sagte, das relative Schweigen des Unternehmens sei von dem Wunsch motiviert, sich auf das Handeln statt auf das Reden zu konzentrieren.

'Wir sprechen gerne über Dinge, die wir getan haben, nicht über Dinge, die wir planen', sagte Alexander. „Es geht also mehr um Leistungen. Schließlich ist das Raumfahrtgeschäft hart. Die Dinge dauern immer länger, als man erwarten würde.'

Richard Branson, Gründer von Virgin Galactic, die das kommerzielle Weltraumflugzeug SpaceShipTwo entwickelt, ist jetzt etwas berüchtigt dafür, frühzeitig Vorhersagen darüber zu treffen, wann das Unternehmen bereit sein wird, Kunden zu fliegen. (2004 sagte Branson voraus, dass SpaceShipTwo 2007 in Betrieb gehen würde.) Bis jetzt hat Virgin Galactic noch keinen einzigen Kunden geflogen, und ein tödlicher Testabsturz im Jahr 2014 hat den Fortschritt des Unternehmens verzögert.

Sogar Elon Musk, Gründer und CEO von SpaceX, hat so viele futuristische Technologieideen hervorgebracht, dass er sich in Anlehnung an den fiktiven Comic-Milliardär/Erfinder, auch bekannt als Iron Man, den Ruf des „realen Tony Stark“ erworben hat.

Zusätzlich zu seinen SpaceX-Aufgaben ist Musk CEO von Tesla Motors, der Elektroautos herstellt, und Vorsitzender des Solarenergieunternehmens SolarCity. Darüber hinaus schlug er 2013 die Idee eines Transportsystems namens . vor der Hyperloop die Passagiere mit einer Geschwindigkeit von etwa 760 mph (1.220 km/h) von Ort zu Ort auf der Erde befördern würde.

Musk hat ausführlich über seine Ideen für gesprochen Aufbau einer Marskolonie – tatsächlich hat er gesagt, er habe SpaceX 2002 in erster Linie gegründet, um der Menschheit zu helfen, eine multiplanetare Spezies zu werden.

In Gesprächen mit Reportern in Florida schob Bezos Vergleiche zwischen ihm und Leuten wie Musk und Branson beiseite und erklärte, er sei „ein Fan von jedem, der in den Weltraum investiert“ und dass „der Weltraum ziemlich groß ist, es gibt viele Möglichkeiten“. und es gibt Platz für mehrere Gewinner.' Später fügte er hinzu: 'Unser größter Gegner bei diesem Unterfangen ist die Schwerkraft.'

Aber es ist schwer, Bezos nicht mit Musk und den anderen prominenten Milliardären der Raumfahrtindustrie zu vergleichen. Sowohl Bezos als auch Musk haben ihr Vermögen mit Unternehmen gemacht, die eine wichtige Rolle bei der Entwicklung des Internethandels gespielt haben (Bezos mit der bahnbrechenden E-Commerce-Site Amazon.com und Musk mit dem Online-Zahlungssystem PayPal). Beide Männer sind auch dafür bekannt, dass sie extrem hohe Erwartungen an ihre Mitarbeiter haben, und es ist interessant zu überlegen, ob dies eine notwendige Eigenschaft ist, um die Herausforderung zu meistern, die Raumfahrt deutlich erschwinglicher und zuverlässiger zu machen.

Darüber hinaus sind SpaceX und Blue Origin derzeit die einzigen privaten Raumfahrtunternehmen, die vertikal gestartete Orbitalraketen vollständig im eigenen Haus bauen.

Beide Unternehmen verfolgen auch wiederverwendbare Raketendesigns . Die meisten aktuellen Designs großer Raketen enthalten einen Booster der ersten Stufe, der der Nutzlast den anfänglichen Schub von der Startrampe verleiht und sich dann trennt und zur Erde zurückfällt (normalerweise in den Ozean fällt). Diese erste Stufe geht normalerweise verloren, und sowohl Bezos als auch Musk haben betont, dass die Wiederverwendbarkeit dieses Abschnitts die Kosten für die Raumfahrt drastisch senken würde.

Sowohl Blue Origin als auch SpaceX verfügen über Raketenbooster der ersten Stufe, die, anstatt zu fallen, nach dem Start sicher auf dem Boden landen. SpaceX hat im vergangenen Jahr zweimal versucht, eine Falcon 9-Erststufe sanft auf einem Schiff im Atlantik zu senken. In beiden Fällen traf die Rakete zwar ihr Ziel, kam aber zu schnell an und konnte keine weiche Landung durchführen. Mit dem Verlust der Falcon 9-Rakete im vergangenen Juni musste das Unternehmen weitere Testflüge der wiederverwendbaren Raketenstufe zurückstellen. [ Die erste Stufe der SpaceX-Rakete stürzt während des Landeversuchs ab (Video) ]

Blue Origin testete auch seine wiederverwendbare Raketenstufe während des Teststarts von New Shepard im April, ohne Erfolg.

SpaceX ist derzeit in vielen Aspekten der kommerziellen Raumfahrtindustrie Vorreiter und auf dem Weg, extrem kostengünstige Raketenstarts anzubieten (weitgehend möglich, da das Unternehmen alles im eigenen Haus baut). Das Unternehmen nutzt bereits seine Falcon 9-Rakete, um Frachtlieferungen zur ISS für die NASA zu fliegen, und soll 2017 Astronauten dorthin fliegen, wobei eine bemannte Version der Dragon-Kapsel verwendet wird. (Boeing beabsichtigt auch, 2017 mit dem Fliegen von NASA-Astronauten zu beginnen, wobei eine Kapsel namens Starliner verwendet wird.)

Blue Origin hat vor kurzem seine erste potenziell profitable Vertragsvereinbarung mit der United Launch Alliance (ULA), einem Ende 2006 gegründeten Joint Venture zwischen Boeing und Lockheed Martin, abgeschlossen. ULA baut die Raketen der Atlas- und Delta-Serie, die von der NASA häufig verwendet werden, um schwere Nutzlasten in Platz. Im Rahmen der neuen Zusammenarbeit wird ULA das BE-4-Raketentriebwerk von Blue Origin in seiner Vulcan-Rakete der nächsten Generation verwenden. Obwohl ULA mit 100 erfolgreichen Starts am 7. Oktober viel mehr Starterfahrung hat als SpaceX oder Blue Origin, kauft das Unternehmen derzeit seine Triebwerke aus Russland.

SpaceX hat noch keine öffentlichen Vereinbarungen zum Verkauf seiner Raketentriebwerke und hat keine Pläne für den Einstieg in den Weltraumtourismus angekündigt.

Die Öffentlichkeit inspirieren

Basierend auf seiner Art und Weise, wie er mit der Öffentlichkeit umgeht, scheint Musk zu glauben, dass ein Teil der Veränderung der Zukunft darin besteht, die breite Öffentlichkeit dafür zu begeistern. Er ist ein Late-Night-Talkshow-Stammgast, und obwohl er nicht ganz das Flair des fiktiven Tony Stark hat, bestreitet er den Vergleich nicht.

Bezos und Blue Origin sind bisher unter dem Radar geflogen, aber bei der LC-36-Ankündigung in Florida schien er eine öffentliche Identität preisgeben zu wollen – nicht die eines brillanten Erfinders, sondern eines Kindes, das vom Weltraumprogramm inspiriert wurde und Science-Fiction-Geschichten.

„Ich habe alle Romane von [Robert] Heinlein und [Isaac] Asimov gelesen, und ich hatte all diese Träume. Ich dachte immer, wir wären weiter als heute“, sagte er gegenüber Reportern. »Ich dachte mir, wir würden jetzt im Sonnensystem herumtollen. […] Wissen Sie, wenn Sie in den 60er und frühen 70er Jahren aufgepasst haben, war es eine Zeit des sehr schnellen Fortschritts, und die Leute dachten, wir würden jetzt zum Saturn gehen. Da bin ich noch sehr optimistisch. Ich denke, das wird alles passieren.'

Während seiner Gespräche mit Reportern kehrte Bezos zu seinem Bild von sich selbst als Kind zurück und zu dem kindlichen Wunder, über das die Leute sprechen, wenn sie sich daran erinnern, wie Menschen auf dem Mond laufen. Obwohl er sagte, er glaube, dass die Raumfahrt ein kluges (d. Und Bezos' Vision für das Unternehmen ist ehrgeizig: Er wiederholte, dass sein ultimatives Ziel darin besteht, 'Millionen von Menschen im Weltraum zu leben und zu arbeiten'.

„Wir Menschen müssen eine Weltraum-Zivilisation werden“, sagte er. „[Will Blue Origin] zum Mars? Absolut. Aber wir wollen überall hin. Und wenn Sie überall hingehen möchten, müssen Sie die Platzkosten drastisch senken. Darauf konzentrieren wir uns wirklich.'

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