Saturns Ringe von Space Rocks bombardiert

Saturn-Staubfedern

Wissenschaftler, die die Raumsonde Cassini in der Umlaufbahn um Saturn benutzten, haben herausgefunden, dass Staubwolken (identifiziert mit den Pfeilen auf dem Foto) im Jahr 2009 von Meteoroiden verursacht wurden, die auf die markanten Ringe des Planeten einschlugen. Bild veröffentlicht am 25. April 2013. (Bildnachweis: NASA/Cornell)



Saturns Ringe können einfach keine Pause machen.



Die Milliarden winziger Gesteins- und Eispartikel, die den Saturn umkreisen, werden ständig von anderen Weltraumgesteinsfragmenten gehämmert. Jetzt haben Wissenschaftler dank eines seltenen Ereignisses diese kosmischen Einschläge in Aktion gesehen.

Die Umlaufbahn des Saturns um die Sonne entspricht etwa 30 Erdjahren. Ungefähr im 15. Jahr dieses Zyklus – das zuletzt im Jahr 2009 stattfand – waren Tag und Nacht des Saturn gleich lang, was es der Sonne ermöglichte, einen Schatten auf die Ringe des Planeten zu werfen. [ Siehe Fotos von Saturns schillernden Ringen ]



Dies bot Matthew Tiscareno, einem Planetenwissenschaftler der Cornell University, eine einzigartige Gelegenheit.

'Während der Tagundnachtgleiche scheint die Sonne bis auf die Ringe', sagte Tiscareno, dessen neue Forschungsergebnisse in der morgigen (26. April) Ausgabe der Zeitschrift Science ausführlich beschrieben werden, gegenüber demokratija.eu.

Dieser Winkel macht es leicht, Staubwolken, sogenannte Ejekta, zu sehen, die von den Ringen aufsteigen.



Nachdem Tiscareno und sein Team zwischen einer und 50 Stunden nach dem ersten Aufprall eine Staubwolke beobachteten, mussten sie rückwärts arbeiten. Durch die Messung der Länge und Neigung der Wolke konnte das Forschungsteam sehen, welche Art von Auswirkung sie verursacht hat.

Im Jahr 2009 überwachte die NASA-Raumsonde Cassini im Orbit um Saturn drei verschiedene Staubwolken. Als Tiscareno und sein Team Cassinis Ergebnisse analysierten, stellten sie fest, dass die Ejektawolken von „Meteoroidströmen“ erzeugt wurden, die durch die Ringebene stürzten.

Zuerst dachte Tiscareno, dass einzelne Meteoroiden, die auf die Ringebene einschlugen, wahrscheinlich diese Wolken erzeugten, aber diese Art von Einschlag passte nicht zu dem, was sie sahen.



Einzelne Meteoroiden würden sich höchstwahrscheinlich direkt durch das Flugzeug bewegen und ein Loch erzeugen, aber keine Wolke. Die Wolke ist eher ein Hinweis auf eine Gruppe von Meteoroiden, die viel Staub auf einmal verdrängen.

Spektakuläre neue Bilder zeigen Saturn

„Wir haben Ejektawolken entdeckt, die herausgeschleudert werden“ Saturns Ringe ', sagte Tiscareno. „Grundsätzlich erwischen wir Impaktoren auf frischer Tat. Wir beobachten eigentlich nicht den Moment des Aufpralls selbst, sondern den Auswurf, der in alle Richtungen fliegt.'

Nach dem ersten Aufprall schießt das vom Meteoritenstrom verdrängte Material Trümmerteile nach oben und weg von der Ringebene. Diese Staubstücke werden aus ihrer normalen Umlaufbahn geschleudert und in eine neue, etwas andere geschoben, sagte Tiscareno.

Tatsächlich müssen die Ejektawolken während einer Umlaufbahn zweimal die Ringebene passieren. Die Staubpartikel kreisen immer noch in die gleiche Richtung wie der Rest der Ringe, aber sie sind etwas aus dem Gleichgewicht geraten, sagte Tiscareno.

Schließlich setzt sich der Staub ab und der größte Teil der Ejekta wird innerhalb der Ringebene in die Umlaufbahn zurückgezogen.

Diese Ergebnisse könnten Wissenschaftlern helfen, die Natur der Weltraumgesteine ​​im Sonnensystem insgesamt zu verstehen, fügte Tiscareno hinzu.

'Der wissenschaftlich nützlichste Aspekt dieser Entdeckung ist, dass wir zum ersten Mal direkt die Fülle mittelgroßer Dinge messen, die um das äußere Sonnensystem herumfliegen – größer als Staubkörner, aber zu klein, um sie einzeln durch Teleskope zu sehen.' sagte Tiscareno. 'Wir können dies tun, weil die Ringe des Saturns wie ein riesiger Detektor wirken, mit einer Oberfläche, die mehr als das Hundertfache der Erdoberfläche beträgt.'

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