Saturns Eismond Dione hat eine Sauerstoffatmosphäre

Verwerfungen und Krater auf Dione

Diese Ansicht hebt tektonische Verwerfungen und Krater auf Saturns Mond Dione hervor, einer eisigen Welt, die seit ihrer Entstehung zweifellos geologische Aktivität erfahren hat. Es basiert auf Bildern der Raumsonde Cassini, die am 24. Dezember 2005 aufgenommen wurden. (Bildnachweis: NASA/JPL/Space Science Institute)



Diese Geschichte wurde um 22 Uhr aktualisiert. ET.



Eine NASA-Raumsonde, die den Saturn umkreist, hat eine dünne Sauerstoffatmosphäre auf dem eisigen Mond Dione des beringten Planeten entdeckt, aber Sie möchten dort nicht leben. Zum einen könnten Sie nicht atmen – Diones Atmosphäre ist 5 Billionen Mal weniger dicht als die Luft an der Erdoberfläche, sagen Wissenschaftler.

Diones Atmosphäre wurde von der NASA entdeckt Raumsonde Cassini , die eine ultradünne Schicht von Sauerstoffionen entdeckte, die so spärlich war, dass sie den Bedingungen 300 Meilen (480 Kilometer) über der Erde entspricht. Auf Dione gibt es nur ein Sauerstoffion pro 0,67 Kubikzoll (oder ein Ion pro 11 Kubikzentimeter) Raum, aber es reicht immer noch aus, um sich als Atmosphäre zu qualifizieren, gaben die Wissenschaftler der Cassini-Mission am Freitag (2. März) bekannt.



'Wir wissen jetzt, dass Dione neben den Saturnringen und dem Mond Rhea eine Quelle für Sauerstoffmoleküle ist', sagte Cassini-Teammitglied Robert Tokar vom Los Alamos National Laboratory in New Mexico, der die neue Studie leitete, in einer Erklärung . 'Dies zeigt, dass molekularer Sauerstoff im Saturn-System tatsächlich vorkommt und bestätigt, dass er aus einem Prozess stammen kann, an dem kein Leben beteiligt ist.'

Dione ist einer der kleineren Saturnmonde und etwa 1.123 km breit. Es umkreist Saturn einmal alle 2,7 Tage in einer Entfernung von etwa 234.000 Meilen (377.400 km) – ungefähr so ​​​​wie der zwischen Erde und seinem Mond, laut einer NASA-Beschreibung. [ Fotos: Die Monde des Saturn ]

Der Sauerstoff auf Dione könnte möglicherweise durch Sonnenphotonen oder hochenergetische Teilchen erzeugt werden, die die eisbedeckte Oberfläche des Saturnmonds bombardieren und dabei Sauerstoffionen aufwirbeln, erklärte Tokar. Eine andere Idee deutet darauf hin, dass geologische Prozesse auf Dione die Atmosphäre des Mondes ernähren könnten, fügten Forscher hinzu.



Die Studie wird in einer aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Geophysical Research Letters ausführlich beschrieben.

Dione ist keineswegs der einzige Gesteinskörper mit Atmosphäre in unserem Sonnensystem. Dicke Atmosphären bedecken die Planeten Erde, Venus und Mars sowie den größten Saturnmond Titan.

Eine dünne Atmosphäre auf Saturns Mond Rhea – ähnlich der von Dione – wurde ebenfalls im Jahr 2010 entdeckt, sagten NASA-Beamte. Diese Beobachtung und die Entdeckung von Ozon auf Dione durch das Hubble-Weltraumteleskop ließen Forscher vermuten, dass es eine dünne Atmosphäre beherbergen könnte.



Aber es war nicht sicher, bis die Raumsonde Cassini ein Instrument namens Plasmaspektrometer verwendete, um den ionisierten Sauerstoff auf Dione während eines Vorbeiflugs im April 2011 zu erkennen, als die Sonde innerhalb von 503 km vom eisigen Mond flog. Die Raumsonde entdeckte eine Atmosphäre aus etwa 2.550 Sauerstoffionen pro Kubikfuß (oder etwa 90.000 pro Kubikmeter), sagten Forscher.

'Wissenschaftler waren sich nicht einmal sicher, ob Dione groß genug wäre, um an einer Exosphäre festzuhalten, aber diese neue Forschung zeigt, dass Dione noch interessanter ist, als wir bisher dachten', sagte Amanda Hendrix, stellvertretende Projektwissenschaftlerin für Cassini bei Jet Propulsion der NASA Laboratory, Pasadena, Kalifornien, der nicht an Tokars Studie teilnahm. 'Wissenschaftler durchforsten jetzt Cassini-Daten über Dione, um sich diesen Mond genauer anzusehen.'

Dione wurde 1684 vom Astronomen Giovanni Cassini entdeckt, nach dem die Raumsonde Cassini benannt ist. Der Mond ist nach der griechischen Göttin Dione benannt, die der antike griechische Dichter Homer als Mutter der Göttin Aphrodite bezeichnete, erklärten NASA-Beamte.

Die NASA startete 1997 die Cassini-Mission und umkreist den Saturn seit ihrer Ankunft auf dem Ringplaneten im Jahr 2004. Die Mission, die eine gemeinsame Anstrengung der NASA und der Weltraumbehörden Europas und Italiens ist, wurde zuletzt mehrmals verlängert bis 2017.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um die Dichte von Diones dünner Atmosphäre zu korrigieren.

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