Russischer Raketenstart am Sonntag ist wichtig, um die Besatzung der Raumstation zu halten

Startfoto für russische Sojus-Rakete mit dem Frachtschiff Progress 44

Eine russische Sojus-Rakete startet am 24. August 2011 das unbemannte Frachtschiff Progress 44 vom Kosmodrom Baikonur, um frische Vorräte an die Internationale Raumstation ISS zu liefern. Die Rakete und das Raumschiff stürzten etwas mehr als fünf Minuten nach dem Start im Osten Russlands ab. (Bildnachweis: RSC Energia)

Das Ergebnis eines unbemannten russischen Raumschiffstarts zur Internationalen Raumstation am Sonntag (30. Oktober) wird darüber entscheiden, ob die Station in den kommenden Monaten voll besetzt bleibt.



Das Frachtschiff Progress 45 soll am Sonntag um 6:11 Uhr EDT (1011 GMT) in Kasachstan starten. Wenn mit dem Flug etwas schief geht, würde sich der Start von drei neuen Besatzungsmitgliedern der Station – derzeit für den 14. November geplant – wahrscheinlich verzögern, da beide Missionen ähnliches Russisch verwenden Sojus-Raketen .

Und wenn sich die bemannte Mission um mehr als fünf Tage oder so verzögert, könnte die Station ausfallen ohne Crew geblieben zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt, denn die drei derzeit an Bord befindlichen Raumflieger sollen am 22. November nach Hause kommen.

Russischer Raketenabsturz

Die unmittelbaren Aussichten für die Raumstation sind nach dem Absturz des Versorgungsschiffs Progress 44 am 24. August, das ebenfalls auf dem Weg zum Orbitlabor war, unklar. Progress 44 krachte in den sibirischen Schmutz, nachdem die dritte Stufe seiner Sojus-Rakete gescheitert war. [ Fotos: Russlands verlorener Frachtschiff-Fortschritt 44 ]

'Der Sojus-FG-Booster, mit dem die Sojus-TMA-Besatzungsfahrzeuge gestartet wurden, ist eine Variante der Sojus-U, bei der der Ausfall aufgetreten ist', schrieb Thomas Stafford, Vorsitzender des Beratenden Ausschusses der Internationalen Raumstation der NASA, gegenüber dem Wissenschaftsausschuss des Repräsentantenhauses , Raumfahrt und Technologie Anfang dieses Monats.

Infolgedessen wurde die ursprünglich für den 21. September geplante bemannte Sojus-Mission zum Orbitallabor deutlich auf Mitte November verschoben.

'Die Wiederaufnahme des Starts wird vom erfolgreichen Sojus-U-Start von Progress 45P am 30. Oktober abhängen', fügte Stafford hinzu.

Stafford sagte, er sei zuversichtlich, dass der Start von Progress 45 reibungslos verlaufen würde. Die Russen scheinen das Problem erkannt zu haben, das Progress 44 zum Scheitern verurteilt hat, und haben Qualitätskontrollmaßnahmen eingeleitet, die verhindern sollten, dass es erneut passiert, sagten andere NASA-Beamte.

Eine unbemannte Raumstation?

Die Raumstation ist seit November 2000 ununterbrochen mit Personal besetzt. Bill Gerstenmaier, stellvertretender Administrator des Direktorats für menschliche Erforschung und Operationen der NASA, sagte dem gleichen Hausausschuss, dass die Chancen, dass dieser Streifen Mitte November durchbrochen wird, gering seien.

Aber wenn es passiert, würde das umlaufende Labor wahrscheinlich nicht vom Himmel fallen, während es auf die Ankunft der Astronauten wartet. NASA-Beamte sagten, dass die Station eine Weile effizient vom Boden aus betrieben werden kann.

'Die Fähigkeit, in eine höhere Umlaufbahn zu gelangen und eine längere Betriebszeit zu erreichen - sogar im unbemannten Status, falls erforderlich - von einem Jahr bis zu zwei Jahren wird mit einiger Beruhigung festgestellt', sagte Joseph Dyer, Vorsitzender von Aerospace Safety der NASA Beratungsgremium, sagte der Ausschuss des Repräsentantenhauses.

Die NASA und ihre internationalen Partner würden es natürlich vorziehen, die Station durchgehend und nach Möglichkeit mit voller Kapazität von sechs Raumfliegern zu bemannen.

Besatzungsmitglieder führen Wartungsarbeiten durch und können auftretende Probleme beheben. Und mit mehr Raumfliegern an Bord können mehr wissenschaftliche Experimente durchgeführt werden – eine wichtige Priorität, jetzt, da die Station fertig aufgebaut ist und sich als Forschungseinrichtung zu eigen macht, sagten NASA-Beamte.

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