Rosetta-Sonde sieht die Stille des Zielkometen (Foto)

Rosetta-Aufnahme des Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko

Am 4. Juni 2014 nutzte die Raumsonde Rosetta der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) ihr Onboard Scientific Imaging System (OSIRIS), um den Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko einzufangen. (Bildnachweis: ESA / Rosetta / MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)



Der Komet, der von einer europäischen Raumsonde anvisiert wird, hat sich deutlich beruhigt, gerade als die Jagd der Sonde auf die Zielgeraden geht.



Der Komet 67P/Churyumov-Gerasimenko, mit dem sich die Rosetta-Sonde der Europäischen Weltraumorganisation Anfang August treffen wird, hatte im April und Mai eine große Staubwolke um seinen Kern. Aber Fotos, die Rosettas wissenschaftliche Kamera am 4. Juni aufgenommen hat, zeigen keine Anzeichen einer solchen Aktivität, und andere Beobachtungen zeigen, dass auch die Helligkeit des Kometen abgenommen hat, sagten die Forscher.

'Der Komet ist jetzt fast in Reichweite – und lehrt uns, das Unerwartete zu erwarten', sagt der leitende Forscher der Kamera, Holger Sierks vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Deutschland. sagte in einer Erklärung . 'Nach dem Beginn seiner Aktivität Ende April zeigen unsere Bilder derzeit einen ruhenden Kometen.' [ Fotos: Europas Kometenmission Rosetta in Bildern ]



Kometen neigen dazu, heller zu werden und ihre Aktivität zu erhöhen, wenn sie sich der Sonne nähern und sich erwärmen, wie es jetzt der Komet 67P/Churyumov-Gerasimenko tut. Aber die eisigen Objekte sind notorisch unberechenbar, wie das aktuelle Verhalten von 67P zeigt.

Rosetta startete im März 2004 und begann eine lange und schleifende Reise zum Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko, der etwa 4 km breit ist. Forscher weckten die Sonde im vergangenen Januar, um sie auf das bevorstehende Rendezvous vorzubereiten, das einen Rekord von 957 Tagen Tiefschlaf im Weltraum beendete.

Die epische Reise der Raumsonde ist fast vorbei. Rosetta war 267.000 Meilen (430.000 km) vom Kometen entfernt, als sie die Fotos am 4. Juni machte, und die Sonde ist jetzt etwa 102.500 Meilen (165.000 km) entfernt, sagten Forscher. (Zum Vergleich: Der Mond umkreist die Erde in einer durchschnittlichen Entfernung von 239.000 Meilen oder 384.600 km).



Rosetta wird sich Anfang August mit 67P/Churyumov-Gerasimenko treffen und dann im November einen Lander namens Philae auf den Kometen absetzen. Wenn alles nach Plan verläuft, wird Philae die allerersten Bilder von der Oberfläche eines Kometen aufnehmen und in 67P bohren, um Proben zu sammeln, die viel über die Zusammensetzung des Kometen verraten werden.

Die Mission sollte Wissenschaftlern einen beispiellosen genauen Blick auf einen Kometen ermöglichen und ihnen helfen zu verstehen, wie sich die eisigen Körper verändern, wenn sie sich der Sonne nähern, sagten die Forscher.

Die Daten fließen bereits ein, denn Rosettas wissenschaftliche Instrumente sind nach dem langen Winterschlaf der Sonde wieder im Einsatz.



'Es ist großartig, regelmäßig wissenschaftliche Daten zu erhalten, insbesondere nach einer langen, zehnjährigen Reise zu unserem Ziel', sagte Matt Taylor, Rosetta-Projektwissenschaftler der Europäischen Weltraumorganisation. 'Die variable Aktivität des Kometen zeigt, dass er definitiv Persönlichkeit hat, was uns umso mehr begierig macht, dorthin zu gelangen, um zu erfahren, wie er tickt.'

Die Rosetta-Mission, deren Gesamtkosten 1,3 Milliarden Euro (1,77 Milliarden US-Dollar zu aktuellen Wechselkursen) betragen, soll im Dezember 2015 enden.

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