Das Raketen-Start-up Skyrora möchte einen legendären britischen Satelliten im Weltraum für eine Museumsausstellung retten

Der Forschungssatellit Prospero ist das einzige britische Raumschiff, das mit der in Großbritannien gebauten Black Arrow-Rakete startet.

Der Forschungssatellit Prospero ist das einzige britische Raumschiff, das mit der in Großbritannien gebauten Black Arrow-Rakete startet. (Bildnachweis: Wikimedia Commons/Geni)



Das schottische Raketen-Start-up Skyrora möchte die verfallenen Überreste des legendären Satelliten Prospero, des einzigen britischen Raumschiffs, das jemals mit einer heimischen Rakete ins All geschossen wurde, bergen und für eine Museumsausstellung zur Erde zurückbringen.



Sitz in Edinburgh, Schottland, Skyrora entwickelt derzeit eine leichte kerosinbetriebene Rakete, die kleine Satelliten in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen kann. Im Jahr 2018 führte das Unternehmen eine Initiative an, die die Überreste der ersten Stufe der in Großbritannien gebauten Black Arrow-Rakete, die 1971 Prospero startete, aus einer australischen Wüste bergte und in das Vereinigte Königreich zurückbrachte.

Die Einführung von Prospero hat einen besonderen, wenn auch bittersüßen Platz in der britischen Geschichte. Das Black Arrow-Raketenprogramm, eine Fortsetzung des britischen Raketenabwehrprogramms, wurde nach dem erfolgreichen Start aus Kostengründen eingestellt, sodass Prospero der erste – und bisher einzige – britische Satellit ist, der mit einer in Großbritannien gebauten Rakete startet.



Verwandt:Space-Shuttle-Raketenbooster soll Teil des Astronautendenkmals im kalifornischen Museum sein

Ein Startup schaut auf die britische Weltraumgeschichte

Skyrora, das sich als Erbe des Erbes von Black Arrow sieht, plant, kommerzielle Starts in die niedrige Erdumlaufbahn anzubieten aus britischem Boden innerhalb der nächsten zwei Jahre mit der XL-Rakete des Unternehmens.

Die Firma kündigte den Ehrgeiz an, den verstorbenen Prospero zurückzuholen bei der jüngsten Space Comm Expo-Ausstellung in Farnborough, Großbritannien, mit Hilfe des britischen Astronauten Tim Peake, der letztes Jahr dem Beirat von Skyrora beigetreten ist.



Das Unternehmen räumt ein, dass die Bergung des 50 Jahre alten Prospero-Satelliten, der noch in einer Höhe von etwa 1.000 Kilometern umkreist, erhebliche technische Herausforderungen mit sich bringen wird. Skyrora hat daher an andere britische Unternehmen gerufen , Regierungsbehörden und akademische Einrichtungen, um Ideen zur Lösung der Aufgabe vorzulegen.

Alan Thompson, Leiter für Regierungsangelegenheiten bei Skyrora, sagte demokratija.eu in einem Interview, dass das Unternehmen bereits mit mehreren anderen britischen Raumfahrtunternehmen in Kontakt stand und erwartet, bis zum 28. Oktober, dem 50. Oktober, einen detaillierteren Plan für die Mission vorzustellen Jahrestag der Einführung von Prospero.

Astroscale mit Hauptsitz in Japan und Niederlassungen in Großbritannien ist laut Thomson einer der potenziellen Kooperationspartner. Das Unternehmen bereitet derzeit die Durchführung einer Demonstration zur Entfernung von Weltraumschrott mit seiner ELSA-d-Mission vor, die im März dieses Jahres gestartet wurde.



Der britische Astronaut Tim Peake (Mitte) mit Skyrora-CEO Volodymyr Levykin (zweiter von rechts) und weiteren Gästen vor den Überresten der Black Arrow-Rakete, die 1971 den Prospero-Satelliten startete.

Der britische Astronaut Tim Peake (Mitte) mit Skyrora-CEO Volodymyr Levykin (zweiter von rechts) und weiteren Gästen vor den Überresten der Black Arrow-Rakete, die 1971 den Prospero-Satelliten startete.(Bildnachweis: Skyrora)

Suche nach Prospero

Die 146 Pfund. (66 Kilogramm) Prospero, das die Auswirkungen der Weltraumumgebung auf Telekommunikationssatelliten untersuchte, sendete 2004 sein letztes Signal zum Boden. Seitdem zerfällt seine Umlaufbahn langsam, da der Satellit sich der wachsenden Wolke aus Orbitaltrümmern anschloss.

Thompson sagte, das Ziel des Projekts sei es, letztendlich auf das Problem des Weltraumschrotts aufmerksam zu machen, das sich in den letzten Jahren verschärft hat, und nachhaltigere Wege für den zukünftigen Weltraumbetrieb vorzuschlagen.

Mit dem Aufkommen von Megakonstellationen wie Starlink und OneWeb , werden die erdnahen Orbitalregionen immer unübersichtlicher, was den Betrieb erschwert.

Mehrere Unternehmen und Weltraumbehörden entwickeln eine Technologie, um ausgefallene Satelliten aus der niedrigen Erdumlaufbahn zu entfernen. Diese Vorschläge sehen vor, die Satelliten zum Abbrennen in die Erdatmosphäre zu ziehen. Die Idee, einen intakten Satelliten bis auf den Boden zu bringen, ist jedoch relativ neu.

Thomson sagte, die Technologie, die entwickelt wurde, um Prospero nach Hause zu bringen, sei nicht nur für den einmaligen Gebrauch bestimmt. Kürzlich haben Wissenschaftler begonnen, Bedenken hinsichtlich des möglichen zu äußern negative Auswirkungen des Abbrennens einer großen Anzahl von Satelliten in den oberen Schichten der Erdatmosphäre und sagt, dass die Partikel, die beim Verbrennen der metallischen Satellitenteile entstehen, das Klima des Planeten in Zukunft beeinflussen könnten. Das könnte laut Thomson bedeuten, dass sowieso bald eine alternative Entsorgungslösung benötigt werden könnte.

Skyrora sieht sich laut Thomson als Vorkämpfer der Nachhaltigkeit im Weltraum. Obwohl die XL-Rakete des Unternehmens mit Kerosin betrieben wird, verwendet sie tatsächlich aus nicht recycelbarem Plastikmüll . Skyrora sagte, dass der Treibstoff zusätzlich zu seiner erneuerbaren Natur 45% weniger Treibhausgasemissionen verursacht als der auf fossilen Treibstoffen basierende Flugtreibstoff Kerosin.

Anfang dieses Jahres hat das Unternehmen erhielt 3,5 Millionen US-Dollar (3 Millionen Euro) von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) für die Entwicklung ihrer Technologie.

Skyrora hat kürzlich auch Versuche mit dem innovativen dritte Stufe der XL-Rakete , das Orbitales Transferfahrzeug (OTV) oder ein Weltraumschlepper. Das OTV, das seine Triebwerke im Orbit mehr als 15-mal neu zünden kann, könnte eine Rolle dabei spielen, den Prospero-Satelliten zur Erde, Skyrora ., zu bringen sagte in einer Erklärung.

Folgen Sie Tereza Pultarova auf Twitter @TerezaPultarova. Folge uns auf Twitter @spacedotcom und weiter Facebook .