Rocket Lab eröffnet privaten Orbital-Startplatz in Neuseeland

Rocket Lab-Komplex

Eine Luftaufnahme des Raketenabschusskomplexes in Neuseeland. (Bildnachweis: Raketenlabor )

Auf einer abgelegenen Halbinsel in Neuseeland wurde der Bau des weltweit ersten privaten Startkomplexes für orbitale Raumflüge abgeschlossen.



Das kommerzielle Raumfahrtunternehmen mit Sitz in Los Angeles Raketenlabor gab heute die Fertigstellung von Launch Complex 1 bekannt (26. September EDT, 27. September Ortszeit in Neuseeland). Das Unternehmen plant, die Anlage für den Start seiner Electron-Rakete zu nutzen, die kleine Satelliten und andere kleine Nutzlasten transportieren soll.

Der Flugverkehr in der Nähe des Startkomplexes ist ziemlich spärlich, was laut einer von demokratija.eu erhaltenen Erklärung des Unternehmens es ermöglichen wird, die 'höchste Häufigkeit von Starts in der Geschichte' zu erreichen. Peter Beck, CEO von Rocket Lab, sagte demokratija.eu in einem Interview, dass der Komplex lizenziert ist, um alle 72 Stunden einen Start durchzuführen. Das Unternehmen gehe jedoch davon aus, etwa vier bis fünf Mal pro Monat eine Markteinführung durchzuführen, sagte er.

Rocket Lab CEO Peter Beck posiert mit dem Rutherford-Raketentriebwerk im Unternehmen

Rocket Lab CEO Peter Beck posiert mit dem Rutherford-Raketentriebwerk am 10. Juni 2015 in der Firmenzentrale in Auckland, Neuseeland.(Bildnachweis: Phil Walter/Getty Images)

In der Erklärung von Rocket Lab wurde seine neue Anlage als 'der weltweit erste private Orbitalstartkomplex' bezeichnet. Das private Raumfahrtunternehmen Blue Origin betreibt eine private Startanlage in Texas, hat diese jedoch nur für suborbitale Flüge genutzt. Das private Raumfahrtunternehmen SpaceX hat den Bau seiner privaten Orbitalstartanlage in Texas noch nicht abgeschlossen.

Das Hauptziel von Rocket Lab ist es, einen erschwinglicheren und häufigeren Zugang zum Weltraum zu ermöglichen, insbesondere für kleine Satellitennutzlasten, sagte Beck gegenüber demokratija.eu im August in einem Interview. Zu diesem Zweck entschied sich das Unternehmen für den Bau eines eigenen Startkomplexes in Neuseeland, der dem Unternehmen exklusiven Startzugang bietet. Bau am Startkomplex begann im Dezember 2015, heißt es in der Erklärung.

Das Unternehmen plant, NZ$7,6 Millionen pro Flug (etwa $5,5 Millionen) in Rechnung zu stellen. Die Electron-Rakete, die mit dem Rutherford-Triebwerk des Unternehmens ausgestattet ist, kann Nutzlasten von bis zu 330 lbs tragen. (150 kg) in sonnensynchrone Bahnen (der Satellit überfliegt also jeden Tag zur gleichen Zeit einen Punkt auf der Erde). Traditionell sind die meisten Kleinsatelliten huckepack auf Raketen mit viel größeren Nutzlasten ; die geringe Größe der Nutzlast bedeutet, dass diese Satelliten allein gestartet werden.

Der Startplatz von Rocket Lab steht kurz vor der Fertigstellung vor den Teststarts von Raketenlabor An Vimeo .

Mit der Fertigstellung des Startkomplexes plant das Unternehmen, in diesem Jahr mit Teststarts des Electron zu beginnen.

Rocket Lab hat derzeit Verträge zum Fliegen von Nutzlasten für die NASA sowie die privaten Unternehmen Planet Labs und Moon Express. Planet Labs verwendet kleine Satelliten, um die Erdoberfläche in hoher Auflösung abzubilden; Mondexpress, ein Konkurrent beim Lunar X Prize , wird die Electron-Rakete verwenden, um ihren Mondrover zur Mondoberfläche zu fliegen.

'Die Fertigstellung des Launch Complex 1 ist ein bedeutender Meilenstein im Aufbau unseres ersten Electron-Testflugs', sagte Beck in der Erklärung. „Es ist wunderbar, die Fertigstellung der Website mit denen zu feiern, die uns geholfen haben, so weit zu kommen, und uns in ihrer Gemeinschaft willkommen geheißen haben. Launch Complex 1 bietet eine beachtliche Chance, unseren Zugang zum Weltraum zu verändern.'

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