Rocket Lab Electron Booster fällt beim ersten Teststart zu kurz

Der Erstflug des Miniatur-Satelliten-Trägerraketen von Rocket Lab war nicht perfekt, aber das Unternehmen ist zuversichtlich genug, um mit den Plänen für einen zweiten Teststart in diesem Sommer fortzufahren, sagte Gründer und CEO Peter Beck heute (25. Mai).



Sprechen mit Reportern weniger als 12 Stunden nach dem ersten Elektronenrakete Beck sagte, dass sich die erste und zweite Stufe des Boosters wie geplant trennten, aber die obere Stufe, die gleichzeitig als Testnutzlast diente, konnte ihre gewünschte Umlaufbahn etwa 500 Kilometer über der Erde nicht erreichen.

Eine vorläufige Analyse zeige, dass die Oberstufe auf etwa der halben Höhe gelandet sei, sagte Beck. [ Anschauen: Das Elektron von Rocket Lab kommt am Startplatz an ]

Raketenlabor



Der erste Electron-Booster von Rocket Lab startet am 25. Mai 2017 von der Mahia-Halbinsel in Neuseeland ins All. Die Oberstufe der Rakete habe ihre vorgesehene Umlaufbahn nicht erreicht, sagten Unternehmensvertreter.(Bildnachweis: Rocket Lab)

„Deshalb haben wir Testflüge. Es geht darum, die Daten zu sammeln und herauszufinden, was funktioniert und was nicht', sagte er.

Der Flug am Donnerstag von der Spitze der neuseeländischen Mahia-Halbinsel lieferte mehr als genug Informationen, um irgendwann in diesem Sommer einen zweiten Teststart durchzuführen, fügte Beck hinzu.



„Wir müssen über 20.000 Datenkanäle durchlaufen … Wir werden lernen, was wir lernen müssen, und mit dem nächsten weitermachen“, sagte Beck.

Rocket Lab plant, drei Testflüge zu starten, bevor es später in diesem Jahr kommerzielle Startdienste aufnimmt.

Electron startet heute um 16:20 Uhr. Ortszeit (12:20 Uhr EDT/0420 GMT) markierte auch den Eintritt Neuseelands in eine exklusive Gruppe von Ländern, die Raumschiffe in die Umlaufbahn bringen können. Neben den USA und Russland, die vor 60 Jahren ihre ersten Satelliten in die Umlaufbahn brachten, sind Frankreich, Japan, China, Indien, Israel, der Iran und Nordkorea weitere Länder mit Orbitalstartfähigkeiten.



»Falls jemals jemand darüber nachdenkt, einen Startplatz zu bauen, würde ich davon abraten«, witzelte Beck. 'Es ist sicherlich viel komplizierter, als selbst wir vor vier Jahren dachten.'

Rocket Lab hat sich dazu entschieden Baue einen eigenen Raumhafen So kann es so oft fliegen, wie es möchte, ohne die Reichweitenressourcen mit anderen Benutzern teilen zu müssen.

Letztendlich strebt Rocket Lab wöchentliche Flüge von Electron an, einer zweistufigen Kohlenstoff-Verbundrakete, die für Nutzlasten mit einem Gewicht von bis zu etwa 330 lbs ausgelegt ist. (150 Kilogramm) in Umlaufbahnen etwa 310 Meilen über der Erde.

Der Booster wird von 3D-gedruckten Rutherford-Motoren angetrieben, die eine Mischung aus flüssigem Sauerstoff und Kerosin verbrennen.

Zu den Kunden von Rocket Lab zählen die NASA und die Privatunternehmen Planet, Spire, Spaceflight und Moon Express, von denen letztere noch vor Jahresende auf eine Mitfahrgelegenheit hoffen, um am 30 Millionen Dollar teuren Google Lunar X Prize teilnehmen zu können.

Irene Klotz ist auf Twitter erreichbar unter @Freiraum . Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu demokratija.eu .