Riskantes Geschäft: Auf der Mars-Konferenz diskutieren Experten über Bedrohungen für Weltraumreisende

Edward White erster EVA

Der NASA-Astronaut Edward White unternahm 1965 den ersten US-Weltraumspaziergang. (Bildnachweis: NASA)



Der Weltraum wird nie eine risikofreie Umgebung sein, aber es gibt Möglichkeiten, die Risiko für Besatzungsmitglieder, die auf zukünftigen Weltraummissionen reisen , stellten Experten gestern (9. Mai) auf dem Human to Mars Summit in Washington, D.C., fest.



Zum Beispiel könnte die NASA dazu beitragen, die Besatzungsmitglieder auf die Herausforderungen vorzubereiten, denen sie bei längeren Missionen gegenüberstehen könnten, indem sie zunächst Missionen näher an ihrem Heimatort durchführen, so die Experten des Panels, das von demokratija.eu-Kolumnist Leonard David moderiert wurde.

Tatsächlich nutzt die NASA die Internationale Raumstation (ISS) bereits als Lernumgebung wie man die risiken reduziert im Zusammenhang mit einer potenziellen menschlichen Mission zum Mars, sagte John Grunsfeld, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA und ehemaliger Astronaut, während der Diskussion. Menschen außerhalb der Raumfahrtindustrie assoziieren die Station jedoch oft nicht mit menschlichen Reisen zum Mars, fügte er hinzu. [ Bedrohung durch Marsstrahlung für Astronauten erklärt (Infografik) ]



Grunsfeld fügte hinzu, dass Astronauten normalerweise sechs Monate im Orbit bleiben, und ein Experiment umfasste eine fast einjährige Mission mit dem NASA-Astronauten Scott Kelly und dem russischen Kosmonauten Mikhail Kornienko. Diese Missionen imitieren die Transitzeit einer zukünftigen menschlichen Mission von der Erde zum Mars, die nach aktuellen Schätzungen zwischen sechs und acht Monaten dauern wird. Während dieser Zeit müssen die Besatzungsmitglieder gesund, unterhalten und körperlich fit genug bleiben, um unmittelbar nach der Ankunft auf der Marsoberfläche produktiv zu sein, sagte er. (Da Astronauten im Weltraum Muskel- und Knochenmasse verlieren, sind sie möglicherweise nicht sofort nach der Landung bereit, mit der Handarbeit zu beginnen.)

'Am Ende der [ISS]-Mission steigen Sie zu einer planetarischen Oberfläche ab, die die Erde ist', sagte Grunsfeld während des Panels, das live übertragen wurde. Im Moment fordert die NASA Astronauten, die gerade von der ISS zur Erde zurückgekehrt sind, nicht auf, die Arten von Aktivitäten durchzuführen, die sie möglicherweise nach ihrer Ankunft auf der Marsoberfläche durchführen müssen. (Tatsächlich gehen zurückkehrende Astronauten nicht einmal sofort zu Fuß; sie werden vorsichtshalber mit dem erwarteten Verlust von Muskeln und Knochen auf Tragen von der zurückgekehrten Raumkapsel weggetragen.) Aber diese Astronauten könnten sofort nach der Landung körperliche Aufgaben ausführen eine Option, wenn die Agentur eine realistischere Simulation einer Mars-Mission haben möchte.

Die NASA versucht auch, die Risiken für Besatzungsmitglieder zu mindern, indem sie Scheinmissionen inszeniert, bei denen Aspekte der Weltraumforschung in Höhlen, unter Wasser oder in Einrichtungen wie der Mars Desert Research Station der Mars Society in Utah, Penny Boston, Direktorin des NASA Astrobiology Institute, simuliert werden. sagte während der Podiumsdiskussion.



'Die meisten Leute, die [NASA-bezogene] Explorationen betreiben und Risiken eingehen ... sind keine Draufgänger', sagte Boston. „Wir wollen Leute, die wirklich sehr cool sind. Sie tun es nicht wegen des Nervenkitzels, aber sie sind normalerweise auch ziemlich furchtlos. Wenn du furchtlos bist, kannst du deinen Verstand behalten.'

Berechnung des Risikos

Nach zwei Shuttle-Katastrophen sei die NASA bei der Risikoberechnung besser geworden: der Challenger-Explosion beim Start im Jahr 1986 und der Columbia-Zerstörung während der Landung im Jahr 2003, sagte Grunsfeld.

Grunsfeld – ein fünfmaliger Shuttle-Astronaut, der auch bei der letzten Reparaturmission des Hubble-Weltraumteleskops im Jahr 2009 mitgewirkt hat – sagte, dass er für die Hubble-Mission zunächst eine Chance von 1 zu 70 erhielt, nicht zur Erde zurückzukehren. Dann verstreute ein chinesischer Anti-Satelliten-Test im Jahr 2007 Teile eines zerstörten Satelliten in einer niedrigen Erdumlaufbahn, was die Wahrscheinlichkeit auf 1 zu 65 senkte Kollision mit einem kleinen Stück Weltraumschrott könnte das Raumschiff ernsthaft beschädigen und das Leben der Astronauten gefährden.)



»Das klingt nach ziemlich schrecklichen Chancen«, sagte Grunsfeld. 'Raumstationsmissionen sind etwas höher [Wahrscheinlichkeit der Rückkehr], weil Sie einen Ort haben, an den Sie gehen können.' Seine Hubble-Reparaturmission befand sich jedoch in einer anderen Umlaufbahn und konnte im Notfall die ISS nicht erreichen.

Für Grunsfeld war das Risiko die potenzielle Belohnung wert. Als Astrophysiker war Grunsfeld entschlossen, die Wissenschaft voranzubringen, sagte er, und die Chance für ihn, das Hubble-Teleskop zu reparieren und zu verbessern, war für ihn ein Anreiz genug, dorthin zu gehen. (Die Daten von Hubble haben trug zur mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Wissenschaft bei .) Grunsfeld sagte jedoch, wenn er eine 1:65-Chance erhalten hätte, nicht von einer routinemäßigen Shuttle-Mission zur ISS zurückzukehren, um Nahrung und Wasser zu liefern, hätte er dies abgelehnt.

Die Diskussionsteilnehmer erwähnten viele Arten von Risiken, von programmatischen über persönliche bis hin zu professionellen Risiken. Tiffany Montague, eine ehemalige Managerin von Google Space Projects, sagte, es sei wichtig, Risiken nicht als negativ zu betrachten.

'Im Silicon Valley ist man von dieser negativen Wahrnehmung ziemlich frei', sagte sie. »Sie sind sehr risikofreudig. Sie sind nicht nur tolerant; du feierst es. Sie sehen es als Chance.'

'Silicon Valley sagt Ihnen, dass ein Scheitern eine Option ist', fügte sie hinzu. 'Es ist eine großartige Option. Sie sollten es schnell tun. Sie sollten es oft tun. Risiko ist ein Werkzeug für Wachstum und Innovation.'

Die Grenzen des Risikos

Während einige nach neuen Technologien suchen, um Risiken besser zu managen, sagte Rick Davis, stellvertretender Direktor für Wissenschaft und Erforschung der NASA, dass er während eines dreieinhalbjährigen Einsatzes für die Arbeit mit dem . in dieser Denkweise geschult wurde Russische Raumfahrtbehörde , Roskosmos.

„Wenn Sie dorthin gehen, sehen Sie, dass sie Technologien verwenden, die [der Kosmonaut] Yuri Gagarin buchstäblich [in den 1960er Jahren] verwendet hat“, sagte er und fügte hinzu, dass einige Leute geneigt sein könnten zu denken: „Oh mein Gott; das ist rückwärts.' Aber die Nutzung der gleichen Technologie über 50 Jahre sei nicht nur billiger (in einigen Fällen), sondern demonstriere auch die Robustheit von Technologien, die in der Raumfahrt getestet wurden, von denen das US-Weltraumprogramm lernen könnte, sagte er.

Natürlich hat die NASA seit den 1960er Jahren einiges über die Raumfahrt gelernt, aber es gibt noch einige Fältchen, die ausgearbeitet werden müssen. Eine große Sache, sagte Davis, ist die Logistik. Die ISS ist auf regelmäßige Frachtlieferungen von Nahrungsmitteln, Wasser und Vorräten angewiesen – eine Vereinbarung, die für eine Mars-Mission unpraktisch wäre. (Reisen zum Mars würden nach aktuellen Schätzungen sechs bis acht Monate dauern, und Starts müssen erfolgen, wenn Erde und Mars günstig ausgerichtet sind, was nur etwa alle 18 Monate geschieht.)

Aber wenn es um Risiken geht, sagte Davis: 'Es sind die Dinge, die Sie nicht kennen, die Sie nicht versucht haben, die mich am meisten beunruhigen.'

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