RIP LADEE: NASA-Mondsonde stürzt auf die Mondoberfläche

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Die NASA-Mondsonde LADEE stürzte wie geplant am 18. April 2014 auf die Mondrückseite und beendete damit ihre 280-Millionen-Dollar-Mission. (Bildnachweis: NASA)



Die neueste Mondsonde der NASA ist letzte Nacht bei einem verdampfenden Absturz auf die Mondoberfläche zu Ende gegangen.



Die Raumsonde Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer der Weltraumorganisation ( LADEE kurz) ihren geplanten Absturz auf die Mondoberfläche zwischen 00:30 Uhr EDT (0430 GMT) und 1:22 Uhr EDT (0522 GMT) am 18. April, nachdem sie den Mond seit Oktober 2013 umkreist hatte. Wissenschaftler erwarteten den Aufprall und sagten dies voraus LADEE würde am oder vor dem 21. April auf der anderen Seite des Mondes aufschlagen, weil der Sonde der Treibstoff ausging – wie beabsichtigt.

Der Aufprall selbst war wahrscheinlich ein gewalttätiges Ereignis. NASA-Ingenieure gehen davon aus, dass die Sonde in der Größe eines Zweisitzers zerbrach, als sich das meiste auf mehrere hundert Grad erhitzte. Es ist sogar möglich, dass ein Teil des Materials des Raumfahrzeugs während des Absturzes verdampft ist, sagten NASA-Beamte in einer Erklärung. [ Die größten Mondabstürze aller Zeiten ]



„Zum Zeitpunkt des Aufpralls fuhr LADEE mit einer Geschwindigkeit von 3.600 Meilen pro Stunde [5.800 km/h] – etwa dreimal so schnell wie ein Hochleistungsgewehrgeschoss“, Rick Elphic, LADEE-Projektwissenschaftler am Ames Research Center der NASA in Kalifornien, heißt es in einer Erklärung. „Bei diesen Geschwindigkeiten ist ein Aufprall nichts Sanftes – es ist nur die Frage, ob LADEE einen lokalisierten Kraterlet auf einem Hügel oder verstreute Trümmer in einem flachen Gebiet erstellt hat. Es wird interessant sein zu sehen, welche Art von Feature LADEE geschaffen hat.'

Die NASA wird eine weitere Sonde verwenden, die immer noch den Mond umkreist, um die Absturzstelle von LADEE aufzuspüren und mehr über den Einschlag zu erfahren. Wissenschaftler werden den Lunar Reconnaissance Orbiter der Weltraumbehörde verwenden, um zu versuchen, ein Bild von der Einschlagstelle von LADEE zu machen. Die Stätte selbst ist von der Erde aus nicht einsehbar und weit entfernt von allen Gebieten, in denen frühere Mondlandungen stattgefunden haben, sagten NASA-Beamte.

Vor seinem Aufprall fiel LADEE auf Höhen unter 1,6 Kilometer über der Mondoberfläche, was es den Forschern ermöglichte, beispiellose Daten zu sammeln, sagten NASA-Beamte.



'LADEE war eine Mission der Premieren und erreichte eine weitere Premiere, indem mehr als 100 Orbits in extrem niedrigen Höhen erfolgreich geflogen wurden', sagte Joan Salute, LADEE-Programmleiterin im NASA-Hauptquartier in Washington. „Obwohl es sich um eine riskante Entscheidung handelt, sehen wir bereits Beweise dafür, dass sich das Risiko gelohnt hat.

Die 280 Millionen US-Dollar teure LADEE-Mission startete im September 2013 ins All, um die Die dünne Atmosphäre des Mondes und helfen Sie Wissenschaftlern, mehr über Mondstaub zu erfahren. Insbesondere wurde die Raumsonde entwickelt, um ein Mondstaub-Geheimnis zu untersuchen, das vor der Apollo-Ära zurückreicht.

Während der Apollo-Missionen sahen einige Astronauten vor Sonnenaufgang ein Leuchten am Horizont, als sie über der Mondoberfläche kreisten. Frühere NASA-Sonden entdeckten auch dieses deutliche Leuchten. Wissenschaftler glauben, dass Staubpartikel, die in die dünne Mondatmosphäre (eine sogenannte Exosphäre) aufgewirbelt wurden, das Leuchten verursacht haben könnten; Die von LADEE gesammelten Daten haben diese Theorie jedoch noch nicht bestätigt.



LADEE half den Wissenschaftlern auch, mehr über die Exosphäre des Mondes zu erfahren. Forscher glauben, dass Exosphären die häufigste Art von Atmosphäre im Sonnensystem sind. Wenn Sie also mehr über die Mondatmosphäre erfahren, könnten Forscher mehr über andere Körper im Sonnensystem wie Merkur erfahren.

Die kleine Sonde überlebte auch die totale Mondfinsternis vom 14. bis 15. April und überstand die niedrigen Temperaturen und die Batterieentladung, die sie ohne direkte Sonneneinstrahlung erlebte.

'Es ist bittersüß zu wissen, dass wir die endgültige Übertragung von der LADEE-Sonde erhalten haben, nachdem wir sie jahrelang im eigenen Haus in Ames gebaut und dann in den letzten Monaten in ständigem Kontakt gestanden haben, während sie den Mond umkreist', Butler Hine, LADEE-Projektmanager bei Ames, sagte in einer Erklärung.

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