Erleben Sie die historischen Entdeckungen der New Horizons Probe mit dem epischen NASA-Video noch einmal

Als sie am 14. Juli 2015 am rätselhaften Pluto vorbeiflog, hatte die NASA-Raumsonde New Horizons gerade erst ihre Erkundungsreise begonnen neues Video von der NASA 's ScienceCasts-Reihe führt die Zuschauer durch die vielen Entdeckungen der Sonde seit dieser historischen Begegnung.



Als New Horizons am 19. Januar 2006 abhob, war es das schnellste Raumschiff, das je von der Erde gestartet wurde. Die Raumsonde wurde auf eine Reise von 3 Milliarden Meilen (4,8 Milliarden Kilometer) in eine Region geschickt, die als Kuipergürtel bekannt ist, ein Gebiet des äußeren Sonnensystems, in dem sich die eisigen Überreste der Entstehung unseres Sternensystems befinden. Neuneinhalb Jahre später erreichte New Horizons sein Ziel, sauste an Pluto vorbei und erfasste historische Ansichten des überraschend reichen Plutonischen Systems.



Die Beobachtungen von New Horizons werden Planetenforscher jahrelang beschäftigen, aber bereits die Mission hat eine Welt mit fließenden Stickstoffgletschern, Bergketten, die mit den Rocky Mountains konkurrieren, Eisvulkanen und geologisch aktiven Regionen offenbart. Bevor New Horizons Pluto erreichte, erwarteten Wissenschaftler, dass der Zwergplanet ein interessanter Ort sein würde, aber sie haben sich nie etwas wie die unglaubliche dynamische Welt vorgestellt, die das Raumschiff enthüllte. [ Pluto Flyby-Jubiläum: Die erstaunlichsten Fotos von der New Horizons-Mission der NASA ]

Wissenschaftler haben die Beobachtungen von New Horizons sogar genutzt, um tief liegende isolierte Wolken in der dünnen Atmosphäre des Zwergplaneten zu enthüllen.



'Wenn es Wolken gibt, würde das bedeuten, dass das Wetter auf Pluto noch komplexer ist, als wir es uns vorgestellt haben', wird New Horizons-Hauptermittler Alan Stern vom Southwest Research Institute in dem neuen Video zitiert.

Die dünne Atmosphäre von Pluto scheint auch Ablagerungen auf der Oberfläche des Zwergplaneten zu hinterlassen, die ihn heller erscheinen lassen als erwartet.

'Die Atmosphäre kann schneien und helle Oberflächenablagerungen bilden', fügte Stern hinzu.



Aber Pluto war nicht das einzige Ziel auf der Reise von New Horizons. Die Sonde beobachtete auch die fünf bekannten Monde des Zwergplaneten – und der größte, Charon, ist eine faszinierende Welt für sich. New Horizons gelang es, einige hochauflösende Ansichten der Mondoberfläche zu erhalten, die Strukturen enthüllten, die wie Erdrutsche aussehen – die ersten Erdrutsche, die im Kuipergürtel beobachtet wurden.

Jetzt ist Pluto weit hinter der Sonde zurück und New Horizons wurde auf einen weiteren Vorbeiflug gebracht. Am 1. Januar 2019 wird die Raumsonde einen nahen Vorbeiflug von 2014 MU69 ausführen, einem Kuipergürtel-Objekt, das auf eine Breite von 30 km geschätzt wird – mehr als 10 Mal größer und 1.000 Mal massereicher als ein typischer Komet .

'Die Umlaufbahn von MU69 deutet darauf hin, dass es sich um ein kaltes klassisches Kuipergürtel-Objekt handelt, eines der ursprünglichsten Objekte im Sonnensystem', sagte Stern. 'Außerdem lässt uns eine kürzlich durchgeführte Teleskopbeobachtung aus Argentinien vermuten, dass MU69 Teil eines binären Paares oder zweier Objekte sein könnte, die einander umkreisen.'



Nach dem Flug mit der MU69 von 2014 wird New Horizons laut dem Video seinen Weg zu den entlegensten Teilen des Kuipergürtels fortsetzen. Bis 2021 wird es mehr als 4,65 Milliarden Meilen (7,48 Milliarden km) von der Erde entfernt sein – mehr als das 50-fache der Entfernung von der Erde zur Sonne – und wird weiterhin das Hinterland unseres Sonnensystems erkunden.

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