Rekordverdächtige 'Gigapixel'-Ansicht einer winzigen Galaxie enthüllt das geheime Leben von Sternen

Ein Teleskop in Chile eingefangen dieser unglaubliche Blick auf eine nahegelegene Zwerggalaxie , das Millionen von zuvor verborgenen Sternen enthüllt, die Sie erkunden können, ohne Ihren Computer verlassen zu müssen.



Im Rahmen der VISTA-Untersuchung des Magellanschen Wolken (VMC)-Projekts hat ein internationales Astronomenteam unter der Leitung von Stefano Rubele von der Universität Padua in Italien veröffentlicht dieses atemberaubende 'gigapixel', zoombare Bild des SMC hier .



(Bildnachweis: ESO / VISTA VMC)



'Das Ergebnis ist dieses rekordverdächtige Bild - das größte jemals aufgenommene Infrarotbild der Kleinen Magellanschen Wolke - mit dem gesamten Bild, das mit Millionen von Sternen gefüllt ist', erklärten die Forscher in einer Erklärung.

Mit bloßem Auge sieht die Kleine Magellansche Wolke (SMC) wie ein beeindruckender Fleck am südlichen Himmel aus. Dieser Fleck ist jedoch eine kleine Galaxie, die 200.000 Lichtjahre entfernt ist und Millionen von Sternen enthält, die – zusammen mit ihrem massereicheren Geschwister, der Großen Magellanschen Wolke (LMC) – in einem Orbitaltanz um unsere Milchstraße feststeckt. [Erstaunliche Ansichten unserer Milchstraße]

Aber trotz seiner Nähe kann die Beobachtung der Sterne des SMC schwierig sein, da interstellarer Staub innerhalb der Zwerggalaxie zerstreut und Sternenlicht absorbiert. Dieses Phänomen ist als 'Staubauslöschung' bekannt, sagten Wissenschaftler.



Jetzt wurde ein leistungsstarkes Teleskop verwendet, um den Dunst zu durchschneiden und das detaillierteste und schönste Porträt der winzigen Galaxie zu enthüllen, das je geschaffen wurde.

Mit dem 4,1-Meter-Visible and Infrared Survey Telescope (VISTA) am Paranal-Observatorium der Europäischen Südsternwarte (in der chilenischen Atacama-Wüste) können Astronomen eine Lichtwellenlänge sehen, die einen Großteil der Verdunkelungseffekte interstellarer Staubwolken umgeht. Durch einen tiefen Blick in das SMC kann VISTA das Infrarotlicht junger Sterne erkennen, die sich tief in den Wolken bilden und die stellaren Geburtsgeheimnisse der Galaxie enthüllen.

Diese Ausschnitte zeigen eine Reihe von Highlights der Europäischen Südsternwarte



Diese Ausschnitte zeigen eine Reihe von Highlights aus dem massiven Infrarotbild der Kleinen Magellanschen Wolke der Europäischen Südsternwarte, einer Nachbargalaxie unserer eigenen Milchstraße, die etwa 200.000 Lichtjahre entfernt ist. Das untere rechte Feld zeigt den brillanten Kugelsternhaufen 47 Tucanae, der näher an der Erde ist als die Kleine Magellansche Wolke.(Bildnachweis: ESO / VISTA VMC)

Das Bild selbst besteht aus 1,6 Milliarden Pixeln und erzeugt eine beispiellose, hochauflösende Ansicht von Millionen von Sternen – von denen viele noch nie zuvor gesehen wurden. Als Bonus gibt es hinter dem SMC auch Tausende von fernen Galaxien und ein paar Sternhaufen – darunter 47 Tucanae, rechts im Bild zu sehen – die die Sicht verunreinigen.

Detaillierte Infrarotaufnahmen des SMC und LMC dienen jedoch nicht nur den hübschen Bildern. Durch das Studium dieser kleinen Satellitengalaxien direkt vor unserer galaktischen Haustür gewinnen wir Einblicke in die Sternentstehung sowie eine 3D-Ansicht ihrer Strukturen, sagten die Forscher in einer Erklärung .

Mit ausgeklügelten Sternmodellen haben sie bereits eine interessante Entdeckung gemacht: Es stellt sich heraus, dass die meisten Sterne im SMC jünger sind als die Sterne in größeren benachbarten Galaxien. Um dies zu erklären, sind weitere Forschungen erforderlich, aber das VMC spielt eine große Rolle bei der Enthüllung des geheimen Lebens von Sternen, die sonst von Staubwolken verdeckt würden.

'Dieses frühe Ergebnis der Umfrage ist nur ein Vorgeschmack auf die neuen Entdeckungen, die noch kommen werden, da die Umfrage weiterhin blinde Flecken in unseren Karten der Magellanschen Wolken füllt', schrieben ESO-Beamte in der Erklärung.

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