Das vorgeschlagene Hausgesetz verschiebt die Mondlandung der NASA mit Besatzung auf 2028 zurück

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Das Artemis-Programm der NASA zielt derzeit darauf ab, Menschen ab 2024 auf den Mond zu bringen. Ein Genehmigungsgesetz des Hauses könnte diesen Zeitplan jedoch ändern. (Bildnachweis: NASA)



Die NASA sollte darauf abzielen, Stiefel anzuziehen der Mond im Jahr 2028, nicht 2024, und erreichen dieses Ziel ausdrücklich, um die menschliche Marserkundung in den 2030er Jahren zu unterstützen, laut einem Genehmigungsgesetz, das am Freitag (24. Januar) von der Führung des House Committee on Science, Space, & Technology vorgelegt wurde.



Weitere wichtige Punkte auf der Wunschliste des Gesetzentwurfs sind die Ausweitung des Betriebs der Internationalen Raumstation (ISS) über 2024 bis 2028 hinaus; Erlaubt die von der NASA vorgeschlagenen Gateway-Raumstation an einem von einer Vielzahl von Orten im Erde-Mond-Raum gebaut werden, nicht nur in der Mondumlaufbahn; und Start des menschlichen Mondlanders Artemis in einem Stück statt in mehreren Segmenten für die Montage im Weltraum, wie dies die NASA jetzt vorschlägt.

Der Gesetzentwurf – bezeichnet als HR 5666 und eingeführt von Rep. Kendra Horn, D-Okla., Vorsitzender des Weltraumunterausschusses des Ausschusses – betont, dass eine Mondlandung im Jahr 2028 in den Kontext eines größeren Mond-Mars-Programms gestellt werden sollte. Dieses Programm des Roten Planeten würde Menschen bis 2033 in die Umlaufbahn des Mars bringen, gefolgt von Oberflächenmissionen. HR 5666 fordert auch mehr Flexibilität beim Standort von Gateway, was Möglichkeiten wie Erde-Mond-Lagrange-Punkte (gravitationsstabile Orte zwischen den beiden Welten) eröffnet. Die kleine Raumstation soll 'als Testumgebung für die Systeme und Betriebstechniken' für Mars-Missionen dienen, heißt es in dem vorgeschlagenen Gesetzentwurf.



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'Das Ziel der menschlichen Weltraumforschung sollte es sein, Menschen auf die Oberfläche des Mars zu schicken', heißt es in einer Erklärung von das 102-seitige Dokument .

„Reduzierung des Risikos und Demonstration der Fähigkeiten und Operationen, die zur Unterstützung eines menschliche Mission zum Mars kann eine Erforschung der cislunaren Umgebung und der Mondoberfläche durch den Menschen erfordern“, fügt das Dokument hinzu.



HR 5666 fordert ferner ein Mond-zu-Mars-Programmbüro, das 60 Tage nach Inkrafttreten des Gesetzentwurfs eingerichtet werden soll, mit einem Programmdirektor, der sowohl dem stellvertretenden Administrator der NASA als auch dem stellvertretenden Administrator der Mission Human Exploration and Operations unterstellt ist Direktion.

Dieses Programmbüro würde die Aufgabe haben, die Anforderungen für Astronautenflüge in die Umlaufbahn des Mars und die Oberfläche des Roten Planeten herauszufinden. Eine von einem Büro geleitete Mars Enabling Technology Initiative würde Fragen wie Strahlensicherheit, das Design eines Raumfahrzeugs, um Menschen sicher zur Marsoberfläche zu bringen, ein Transportfahrzeug, Antriebstechnologien (wie nuklearer thermischer Antrieb), Lebensräume und Mars-Raumanzüge untersuchen.

Das Transportfahrzeug scheint eine hohe Priorität zu haben, denn HR 5666 fordert, dass die ersten „Vorformulierungsaktivitäten“ am Fahrzeug 180 Tage nach Inkrafttreten der Rechtsvorschriften abgeschlossen sein müssen. Die „Gesamtarchitektur und der Gesamtplan“ für Mars-Missionen würden in 120 Tagen abgeschlossen sein, und die Finanzierungsschätzungen für das Mond-Mars-Programm wären in 270 Tagen fällig.



Der NASA-Administrator Jim Bridenstine wird außerdem gebeten, innerhalb von 60 Tagen für Mars-Missionen „eine Liste der verbleibenden Forschungsaufgaben zur Reduzierung des Gesundheitsrisikos zu erstellen“ für Mars-Missionen, die während ISS-Missionen getestet werden müssten. Diese Aufgaben würden innerhalb von fünf Jahren abgeschlossen sein.

In früheren Reden sagte Bridenstine, dass die NASA darauf abzielt, Menschen entweder 2033 oder 2035 zum Mars zu bringen, also Jahren, in denen die Umlaufbahnen von Erde und Mars für interplanetare Missionen richtig ausgerichtet sind. (Solche Ausrichtungen erfolgen nur alle 26 Monate.)

Einige der anderen bemerkenswerten Anfragen von HR 5666 in Bezug auf die bemannten Explorationsprogramme der NASA umfassen Vorschläge für:

  • Forderung nach „vollständigem Besitz“ der NASA für das Mondlandesystem (die Agentur hat geplant, Fahrten mit privaten Landern zu kaufen).
  • Landen Sie nach der ersten Landung im Jahr 2028 jährlich zwei bemannte Missionen auf dem Mond.
  • Initiieren Sie einen Plan zum Verlassen der Umlaufbahn der ISS, nachdem die Lebensdauer der Station abgelaufen ist.
  • Betrachten Sie „die potenzielle Lebensfähigkeit kommerzieller Raumstationen“, um Technologien anstelle der ISS zu testen.
  • Bereitstellung von 'aufgerüsteten und Ersatz'-Raumanzügen für die ISS, einschließlich 12 Ersatz-Raumanzügen, um 'der Vielfalt der ISS-Besatzung gerecht zu werden'. Dies scheint eine Anspielung auf a . zu sein Verzögerung des ersten All-Frauen-Weltraumspaziergangs aufgrund fehlender Raumanzug-Ersatzteile ; die Raumanzüge wurden ursprünglich für Männer entworfen.

HR 5666 scheint auch einen Bericht des NASA-Büros des Generalinspekteurs vom November anzuerkennen, in dem Bedenken darüber geäußert wurden, wie viel Zugang amerikanische Astronauten angesichts mehrerer Verzögerungen bei kommerziellen Besatzungsfahrzeugen zur ISS haben werden. (Die NASA verlässt sich auf diese Privatfahrzeuge, die von SpaceX und Boeing entwickelt werden, um die Abhängigkeit der USA von russischen Sojus-Fahrzeugen zu beenden, um Astronauten zur und von der ISS zu bringen.)

Der Gesetzentwurf fordert Bridenstine auf, „dem Kongress einen Notfallplan, einschließlich eines Zeitplans für die Umsetzung, für den sicheren Zugang der Besatzung zur Internationalen Raumstation zu übermitteln, bis zertifizierte kommerzielle Besatzungstransportdienste stattfinden, falls die Verfügbarkeit dieser Dienste verzögert oder nicht verfügbar ist“. .'

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Der Gesetzentwurf enthält Diskussionen über zahlreiche NASA-Missionen außerhalb der menschlichen Erforschung und fordert verschiedene Elemente, die von planetaren Verteidigungsprogrammen über die Kommerzialisierung erdwissenschaftlicher Missionen bis hin zur Suche nach 'Technosignaturen' von außerirdischen Zivilisationen reichen. HR 5666 enthält Anweisungen, um mehrere laufende wissenschaftliche Initiativen der NASA voranzutreiben, wie z. B. die Europa Clipper-Mission; eine Mars-Probenrückgabe-Mission; eine Mission zum Testen der Betankung des Raumfahrzeugs Landsat 7 im Orbit; und das kommerzielle Lunar Payload Services-Programm.

Weitere bemerkenswerte Punkte sind die Forderung nach einer weiteren Entwicklung des Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), das in früheren Haushaltsanträgen in den Jahren 2018 und 2019 fast gestrichen wurde, und die Forderung nach einem 'Bericht über das wissenschaftliche Programm und den Betrieb des Stratosphären-Observatoriums für Infrarot'. Astronomie“, die in der Vergangenheit auch mit budgetären Herausforderungen konfrontiert war.

Einige Fragen der Weltraumsicherheit werden ebenfalls angesprochen. HR 5666 fordert im nächsten Jahr einen Bericht des National Space Council für eine „inter-institutionelle Bewertung der Weltraumforschungsfähigkeiten der Volksrepublik China, einschließlich jeglicher Bedrohungen der US-Vermögenswerte im Weltraum sowie der Auswirkungen der Zusammenarbeit und Beteiligung der Volksrepublik China mit anderen Nationen bei Weltraumaktivitäten.'

Die NASA würde für das Geschäftsjahr 2020 22,6 Milliarden US-Dollar im Rahmen von HR 5666 erhalten. Dies wäre eine Steigerung um 5 % gegenüber der vom Kongress genehmigten Zuweisung von 21,5 Milliarden US-Dollar für die NASA im Geschäftsjahr 2019 . Dieser Gesetzentwurf ist jedoch keineswegs das letzte Wort zu den Plänen der NASA. Der Raumunterausschuss des Hauses wird voraussichtlich am Mittwoch (29. Januar) um 14:00 Uhr HR 5666 markieren. EST (1900 GMT).

HR 5666 muss auch mit einem separaten Gesetzentwurf durch den Senat abgeglichen werden. Die vom Senatsausschuss für Handel, Wissenschaft und Verkehr im November genehmigte Version enthält weniger Änderungen an den aktuellen bemannten Raumfahrtplänen der NASA als die bisherige Version des Wissenschaftsausschusses des Repräsentantenhauses, aber der Senatsausschuss schlägt einige Änderungen vor. Zu den wichtigsten Änderungen gehören eine Verlängerung der ISS bis 2030 und die Einordnung der Mondlandung in den Kontext eines umfassenderen Ziels, auf dem Mars zu landen.

Senator Roger Wicker, R-Miss., Vorsitzender des gesamten Senatsausschusses und Co-Sponsor des Genehmigungsgesetzes, sagte, die von ihm beaufsichtigten Änderungen sollen eine Mondlandung im Jahr 2024 unterstützen. Dies trotz der Tatsache, dass die 2024 Das Ziel der Mondlandung wurde in der Senatsversion des Gesetzesentwurfs nicht explizit genannt, laut SpaceNews .

Die Frist 2024, die von . bekannt gegeben wurde US-Vizepräsident Mike Pence im März 2019 , würde die Mondlandung in die zweite Amtszeit von Präsident Donald Trump legen (falls er diesen November wiedergewählt wird).

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Der Gesetzentwurf des Unterausschusses des Repräsentantenhauses räumte ein, dass eine Frist bis 2028 die Mondlandung in eine neue Regierung drängen würde, sagte jedoch, dass dies keine Rolle spielen sollte. 'Es ist der weitere Sinn des Kongresses, dass die Beständigkeit des Zwecks und die Nachhaltigkeit der menschlichen Explorationsziele und -ziele der Nation ein inhärentes Prinzip eines langfristigen, bemannten Weltraumforschungsprogramms sein sollten, das mehrere Kongresse und Verwaltungen umfasst', heißt es in dem Gesetzentwurf Zustände.

Experten für Weltraumpolitik betonen seit langem, dass es für die NASA schwierig ist, langfristige Explorationsziele zu erreichen, da Präsidenten und Kongress die Richtung der Agentur oft ändern. Zum Beispiel hat die Trump-Administration erst im letzten Jahrzehnt Präsident Barack Obamas Pläne für eine bemannte Mission zu einem gefangenen Asteroiden annulliert, und die Obama-Administration hat ein früheres Mond-zu-Mars-Programm, das unter Präsident George W. Bush erstellt wurde, zunichte gemacht.

Das Ziel der Trump-Administration für die Mondlandung 2024 war eine deutliche Beschleunigung des vorherigen Plans der NASA, 2028 Menschen auf die Mondoberfläche zu bringen. Das Ziel 2024 trieb die Agentur auch dazu, mehrere bedeutende Meilensteine ​​​​schnell und sicher zu überwinden. Dazu gehören (sind aber nicht beschränkt auf) Angelegenheiten wie das Bekommen der Riesen Space Launch System Rakete bereit für seinen ersten Flug, um ihn für die Beförderung von Astronauten zu zertifizieren, neue Raumanzüge für die Mondoberfläche herzustellen und Gateway zu bauen und zu starten (das vorerst eine bemannte Mondlandung am Südpol unterstützen soll).

Bridenstine hat betont, dass die Agentur berücksichtigt Sicherheit bei der Bewältigung dieser großen Projekte. Aber das beschleunigte Tempo ist eine Herausforderung, sagten einige Beamte.

'Wir laufen wirklich schnell', sagte Greg Chavers, stellvertretender Programmmanager für menschliches Landesystem im Marshall Space Flight Center der NASA in Alabama, während einer Podiumsdiskussion im September. 'Für viele von uns ist es unangenehm, aber wir freuen uns darüber.'

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