Die Probleme mit dem kosmischen Kalender

Während der kurzen

Während der kurzen „Inflation“ expandierte das neugeborene Universum viel schneller als die Lichtgeschwindigkeit und wuchs fast augenblicklich von einer subatomaren Größe auf eine Golfballgröße an. (Bildnachweis: NASA)



Paul M. Sutter ist Astrophysiker bei Die Ohio State University , Gastgeber von Frag einen Raumfahrer und Weltraumradio , und Autor von ' Dein Platz im Universum. ' Sutter hat diesen Artikel beigesteuert Expertenstimmen von demokratija.eu: Op-Ed & Insights .



OK, es ist schon eine Weile her, dass ich eine nette, lange Schimpferei hatte. Ich bin in der Stimmung, und Sie werden einen echten Leckerbissen erwarten. Haben Sie schon einmal vom sogenannten kosmischen Kalender gehört? Dies ist ein häufig verwendetes Gerät, um zu veranschaulichen, wie klein und unbedeutend und belanglos unser Leben hier ist Erde sind im großen Schema der Dinge.

Versteh mich nicht falsch – unser Leben hier auf der Erde ist klein und unbedeutend und belanglos … aber nur in einem bestimmten Bezugssystem, und dieses bestimmte Bezugssystem gilt nicht unbedingt für kosmische Maßstäbe.



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Der kosmische Kalender komprimiert die gesamte Geschichte des Universums – alle 13 und mehrere Milliarden Jahre davon – in einem einzigen Kalenderjahr. Wissen Sie, eine Umlaufbahn der Erde um die Sonne. Es beginnt mit den frühesten Momenten des Urknalls am 1. Januar und setzt sich durch die Entwicklung von Sternen und Galaxien durch Frühling und Sommer fort. In diesem Kalender finden Sie, dass das Leben auf der Erde erst im Spätherbst entstanden ist und dass die Menschheit erst fast zum neuen Jahr zur Menschheit wurde.

So beängstigend das klingt, es ist völlig richtig. In dieser Größenordnung sind Menschen – wie gesagt – klein und unbedeutend.



Aber das ist nicht die einzige Skala, die uns zur Verfügung steht, um die Bedeutung zu beurteilen das Universum .

Sicher, auf kosmischen Zeitskalen von Milliarden von Jahren gibt es den Menschen noch nicht sehr lange. Wir hatten einfach nicht genug Zeit. Aber diese Konstruktion ignoriert einige der folgenschwersten Ereignisse, die jemals in der gesamten Geschichte des Universums aufgetreten sind, und fegt sie vollständig unter den Teppich, einfach weil sie so schnell passiert sind. Und nur weil etwas schnell passiert, heißt das nicht, dass es nicht wichtig ist.

Ich spreche von einigen der frühesten Momente des Urknalls. Ereignisse, die so wichtig und einflussreich waren, dass sie den Lauf der kosmischen Geschichte völlig veränderten – und doch waren sie in kürzerer Zeit vorbei, als Sie brauchen werden, um diesen Artikel zu Ende zu lesen.



Schnell und tödlich

Nehmen Sie zum Beispiel das Ereignis, das als . bekannt ist kosmische Inflation . Als das Universum nur ein Milliardstel eines Milliardstels eines Milliardstels einer Milliardstel Sekunde alt war, dehnte es sich schnell um ein Vielfaches aus. Im Handumdrehen wuchs er auf das über 50-fache seines vorherigen Radius an. Im kosmischen Kalender kann man nicht einmal die Worte für Inflation aufschreiben – sie passen nicht. Und doch veränderte dieses Ereignis im Alleingang das Universum für immer. Es legte die Saat späterer Strukturen (du weißt schon, Sterne und Galaxien und du und ich), es leerte das Universum vollständig von seltsamen Defekten, die aus einer noch früheren Epoche übrig geblieben waren, und es füllte das Universum mit der Materie und Strahlung, die wir heute kennen und lieben. Unser Universum wäre ohne dieses Ereignis einfach nicht wiederzuerkennen, und doch hat der kosmische Kalender dafür keinen Platz.

Oder nehmen Sie Nukleosynthese. Dies ist das ausgefallene Wort für die Bildung von Elementen im frühen Universum. Als unser Kosmos nur 10 bis 20 Minuten alt war, bildete er den gesamten verfügbaren Wasserstoff und Helium und ein winziges bisschen Lithium, das bis heute das Universum füllt. Ein oder zwei Dutzend Minuten und das gesamte Rohmaterial, das zum Bauen von Sternen benötigt wird, und Galaxien und du und ich. Das ist es. Verglichen mit den Zehntausenden oder sogar Hunderttausenden von Jahren, die Menschen auf der Erde gelebt haben, ist das absolut nichts.

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Ein letzter Blitz

Die ersten Atome bildeten sich in unserem Universum, als es erst 380.000 Jahre alt war. Dann kühlte es sich so weit ab, dass die Elektronen einige Protonenfreunde finden, rumhängen und stabil bleiben und eine langfristige Beziehung aufbauen konnten. Dieses eigentliche Ereignis (das wir aus verschiedenen historischen Gründen Rekombination nennen) fand im Laufe von etwa 10.000 Jahren statt. In diesem winzigen Fenster (im Vergleich zum riesigen Alter unseres gegenwärtigen Universums) verwandelte es sich vollständig von einem heißen, dichten Plasma in ein neutrales Gas, das sich schließlich in – Sie ahnen es – Sterne und Galaxien und Planeten und Sie und mich entwickeln würde.

Menschen gibt es auf der Erde seit ein paar hunderttausend Jahren oder so, und wir schreiben Dinge seit mindestens 6.000 Jahren auf. Und wenn diese Zahlen auf kosmischen Zeitskalen unbedeutend sind, muss dann dasselbe für die Bildung von Atomen argumentiert werden?

Letztendlich ist der kosmische Kalender immer noch auf unsere Menschlichkeit ausgerichtet, trotz seiner Versuche, uns zu zeigen, wie unbedeutend wir im kosmischen Maßstab sind. Es basiert immer noch auf unserem Kalender und unserer Art, das Jahr einzuteilen. Aber solche Aufteilungen machen nur für uns Menschen hier auf der Erde Sinn. Das Universum macht einfach sein eigenes Ding. Und ja, die meisten dieser Dinge sind schmerzhaft langsame Prozesse. Aber einige von ihnen sind unglaublich schnell und wohl viel wichtiger als die späteren, langsameren Stufen der kosmischen Evolution.

Wenn Sie jemals versucht sind zu glauben, dass Menschen aufgrund des kosmischen Kalenders keine Rolle spielen, denken Sie daran: Ihr Herzschlag dauert ungefähr eine Sekunde, und in der ersten Sekunde in der Geschichte unseres Universums werden mehr Dinge und bedeutsamere Dinge geschah, als es in den Äonen danach jemals geschehen würde.

Erfahre mehr, indem du dir die Folge anhörst 'Was ist mit dem kosmischen Kalender falsch?' im Podcast Ask A Spaceman, verfügbar auf iTunes und im Web unter http://www.askaspaceman.com . Danke an Okie J. für die Fragen, die zu diesem Stück geführt haben! Stellen Sie Ihre eigene Frage auf Twitter mit #AskASpaceman oder folgen Sie Paul @PaulMattSutter und facebook.com/PaulMattSutter .