Private Raumfahrtindustrie, FAA, beginnt nächsten Monat mit Sicherheitsgesprächen

Jungfrau Galaktik

Das erste SpaceShipTwo-Raumschiff von Virgin Galactic, die VSS Enterprise, gleitet in dieser Ansicht aus einer Reihe von antriebslosen Flugtests über den kalifornischen Mojave Air and Space Port. (Bildnachweis: Virgin Galactic)



WASHINGTON – Wenn die suborbitale Abenteuerlinie Virgin Galactic nächstes Jahr den weltweit ersten kommerziellen Passagierraumflugdienst einführt, wird die US-Regierung immer noch von der Überwachung der meisten Aktivitäten des Unternehmens ausgeschlossen sein. Aber die Sicherheitsbeamten des Bundes hier, die mehr über die privaten Raumfahrtunternehmen erfahren möchten, die sie bald regulieren werden, haben beschlossen, im August Gespräche mit der Industrie aufzunehmen.



'Wir werden monatliche öffentliche Telefongespräche einrichten, um [die Industrie] zu bestimmten Themen zu befragen', Pam Melroy, ehemalige NASA-Astronautin und leitende technische Beraterin der Federal Aviation Administration (FAA) Büro für gewerblichen Raumtransport (AST), sagte in einem Interview vom 16. Juli. „Wir planen, diese auf absehbare Zeit einmal im Monat durchzuführen. Wir wollen wirklich eine maximale Beteiligung, und wir möchten, dass technische Leute uns wirklich helfen, die Denkweise da draußen zu verstehen.'

Der erste dieser öffentlichen Anrufe ist für die erste Augustwoche geplant, sagte Melroy.



Nur um Gespräche mit der Industrie zu eröffnen, musste sich die AST durch ein Rechtslabyrinth bewegen. Das vom Kongress im Januar verabschiedete massive FAA-Reautorisierungsgesetz hindert AST bis Oktober 2015 daran, Sicherheitsvorschriften für bemannte Raumfahrt zu verfassen, es sei denn, es ereignet sich zuvor ein schwerer Unfall oder ein Missgeschick mit einem kommerziellen Flug.

In einem Begleitbericht zu dieser Gesetzgebung, dem FAA Modernization and Reform Act von 2012, wurde jedoch auch darauf hingewiesen, dass 'nichts in dieser Bestimmung der FAA und den Interessenvertretern der Branche verbieten soll, Diskussionen aufzunehmen, die die FAA auf ihre Rolle bei der angemessenen Regulierung des Handels vorbereiten sollen'. Raumfahrtindustrie, wenn diese Bestimmung ausläuft.'

Was die Dinge für Melroy und AST noch komplizierter macht, ist der Administrative Procedures Act, ein langjähriges Bundesgesetz, das den Prozess regelt, nach dem Bundesbehörden Regeln für die von ihnen regulierten Branchen erlassen, und ist sehr streng in Bezug darauf, wann und wie Beamte ihre Meinung teilen dürfen zukünftige Regelungen .



'Nach dem Verwaltungsverfahrensgesetz können wir nicht diskutieren, wie eine vorgeschlagene Verordnung aussehen könnte, und das hindert uns an Gesprächen mit der Industrie', sagte Melroy.

Auch wenn sich AST darauf vorbereitet, Branchenexperten für ihre Sicht auf Start-, Flug- und Passagiersicherheit hinzuzuziehen, hat das Büro bestimmte Grundregeln festgelegt, um einen Verstoß gegen das Gesetz zu vermeiden.

'Wir können nichts vorschlagen, wir können den Leuten nicht sagen, was wir für die Antwort halten oder so', sagte Melroy. 'Aber wir können ein Thema ansprechen und dann die Leute mit uns reden lassen, und das wird uns helfen zu verstehen, ob wir auf dem richtigen Weg sind oder nicht.'



In regelmäßigen Abständen wird AST seine Ergebnisse aus diesen monatlichen Dialogen zusammenfassen und die Zusammenfassung mit dem Commercial Space Transportation Advisory Committee der FAA teilen, einer Gruppe von Branchenexperten, die AST politische Empfehlungen gibt. Melroy sagte, dass die erste solche 'Zusammenfassung' der AST-Ergebnisse im Oktober mit dem Ausschuss geteilt wird. [ Die Top 10 der privaten Raumschiffe ]

XCOR Luft- und Raumfahrt

In der Illustration dieses Künstlers wird die Raumsonde Lynx von XCOR Aerospace beim Start in den Weltraum mit einer wissenschaftlichen Nutzlast auf der Rückenseite gezeigt.(Bildnachweis: XCOR Aerospace)

Dialog erforderlich

Der Plan von AST stieß auf begeisterte Resonanz beim Chef der Commercial Spaceflight Federation, einer Handelsgruppe aus Washington, deren Mitglieder sich aus unternehmerischen Raumfahrtunternehmen wie Blue Origin, Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) und Virgin Galactic zusammensetzen.

'Wir begrüßen mit Begeisterung den Dialog, den AST mit der kommerziellen Raumfahrtindustrie über einen Rahmen für die Diskussion von Sicherheitsfragen und den Austausch von Sicherheitslernen mit und zwischen der Industrie initiiert hat', sagte Michael López-Alegría, Präsident der kommerziellen Raumfahrtföderation, ebenfalls ein ehemaliger Astronaut. Er und Melroy flogen zusammen an Bord der Raumfähre Discovery auf einer Mission im Oktober 2000 zur Internationalen Raumstation.

'Wir freuen uns auf eine aktive Partnerschaft, um die Sicherheit schnell zu verbessern, während wir Erfahrungen sammeln und gleichzeitig unvorsichtige Vorschriften vermeiden, die Innovationen verlangsamen und die Sicherheit beeinträchtigen könnten', fügte López-Alegría hinzu.

James Muncy, ein in Alexandria, Virginia, ansässiger Berater für Raumfahrtpolitik und Gesetzgebung, der im Namen einiger Mitglieder von López-Alegría Lobbyarbeit geleistet und die AST-Beamten dazu gedrängt hat, sofort einen Dialog mit der Industrie aufzunehmen, sagte, der Ansatz des Büros „ist ein Beweis dafür, dass AST kann kreativ mit [der Industrie] zusammenarbeiten, um die Sicherheit viel schneller voranzutreiben, als es bürokratischer Papierkram in Washington möglich ist. Ich bin froh, dass wir dem Office of Commercial Space Transportation helfen konnten, mehr Flexibilität zu gewinnen, um wichtige Sicherheitsfragen heute mit unserer Branche zu diskutieren, anstatt sich darauf zu fixieren, wann sie mit der Ausarbeitung formeller Vorschriften beginnen können.“

SpaceX

Die Raumkapsel Dragon von SpaceX wird am 31. Mai 2012 von ihrem Docking-Port an der Internationalen Raumstation ISS getrennt, bevor die Raumsonde zur Erde zurückkehrt, um ihre erste Reise zum orbitierenden Labor zu beenden.(Bildnachweis: NASA TV)

Suborbital- und Orbitalflüge

Obwohl Virgin Galactic voraussichtlich das erste Unternehmen sein wird, das Passagiere auf kommerzieller Basis fliegt, wird es nicht das letzte sein. XCOR Aerospace aus Mojave, Kalifornien, gab in der Woche vom 9. Juli bekannt, dass es plant, mit seinem Raketenflugzeug Lynx bereits im dritten Quartal 2013 suborbitale Raumflüge zu starten.

Darüber hinaus planen alle Unternehmen, die um die Bereitstellung von privat betriebenen Astronautentaxi-Diensten der NASA zur Raumstation bis 2017 konkurrieren, die von ihnen entwickelten Raumsonden zu nutzen, um zahlende Passagiere in den Orbit zu fliegen. Zu diesen Unternehmen gehören Alliant Techsystems (ATK), Boeing Space Exploration, Sierra Nevada Space Systems und SpaceX. [ Sonderbericht: Das private Weltraumtaxi-Rennen ]

Die Idee, dass Astronautentaxis auch für die Beförderung privater Passagiere verwendet werden könnten, hat Fragen aufgeworfen – und manchmal zu Unklarheiten –, welche Regierungsbehörde, die FAA oder die NASA, für Sicherheitsfragen zuständig wäre.

Dieses Thema stand im Mittelpunkt einer Absichtserklärung, dass die FAA und NASA haben im Juni unterzeichnet . Das Memo legt die Rollen jeder Agentur bei bemannten Raumfahrtoperationen fest. Im Wesentlichen wird die FAA wie seit 1989 den Start und Wiedereintritt von kommerziell betriebenen Raumfahrzeugen regulieren. Diese Befugnis erstreckt sich laut dem Memo auf NASA-Missionen, die von kommerziellen Betreibern gestartet werden. Die NASA darf jedoch Sicherheitsstandards für alle Raumschiffe festlegen, die Astronauten befördern oder NASA-Ziele wie die Raumstation besuchen.

Für Flüge, die keine NASA-Komponente haben, wird die FAA die vollständige Zuständigkeit haben – sobald das Moratorium für die Erteilung von Vorschriften für die bemannte Raumfahrt endet.

Wann immer AST grünes Licht für einen Regelsetzungsprozess erhält, sagte Melroy, es könne ein Jahr oder länger dauern, bis das Büro den technischen Input sammelt, den es zum Schreiben einer Regel benötigt.

'Theoretisch könnten wir nach Oktober 2015 eine Bekanntmachung über die vorgeschlagene Regelsetzung herausgeben, und es würde wahrscheinlich noch 2017 dauern, bis wir eine endgültige Regel hätten', sagte Melroy.

Diese Geschichte wurde bereitgestellt von Weltraumnachrichten , das sich der Abdeckung aller Aspekte der Raumfahrtindustrie widmet.