Visionen des Präsidenten für die Weltraumforschung: Von Ike bis Biden

Amerikas Oberbefehlshaber im Weltraum

Präsident John F. Kennedy erklärte in seiner historischen Botschaft an eine gemeinsame Sitzung des Kongresses am 25. Mai 1961:



NASA



Am 25. Mai 1961 kündigte Präsident John F. Kennedy einen kühnen neuen Plan für die NASA und die Nation an: Einen Amerikaner zum Mond zu schicken und ihn bis zum Ende des Jahrzehnts sicher zurückzubringen.

Kennedys Rede, die nur sechs Wochen, nachdem der Kosmonaut Yuri Gagarin als erster Mensch den Weltraum erreicht hatte, stattfand, hatte einen großen Einfluss auf die NASA und die Weltraumforschung. Es war der Startschuss für das Apollo-Programm der Agentur, ein Rennen zum Mond, das am 20. Juli 1969 erfolgreich war, als Neil Armstrongs Stiefel im grauen Monddreck knirschte.

Kennedy ist natürlich nicht der einzige Führer, der eine Vision für das Raumfahrtprogramm der Nation hatte. Seit der Gründung der NASA 1958 hat jeder Präsident von Eisenhower bis Obama seine Spuren hinterlassen. Sehen Sie sich an, wie jeder US-Oberbefehlshaber die amerikanischen Aktivitäten im Weltraum mitgestaltet und gelenkt hat.

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde am 20. Januar 2021 aktualisiert.



Dwight Eisenhower (im Amt 1953-1961)

Präsident Dwight Eisenhower war Präsident, als die Sowjetunion die Welt gründete

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Präsident Dwight Eisenhower war Präsident, als die Sowjetunion im Oktober 1957 den ersten künstlichen Satelliten der Welt, Sputnik I, startete. Dieses bahnbrechende Ereignis schockierte die Vereinigten Staaten, löste das Weltraumrennen des Kalten Krieges zwischen den beiden Supermächten aus und trug zur Gründung der NASA bei 1958.

Eisenhower ließ sich jedoch nicht zu sehr von den kurzfristigen Zielen des Weltraumrennens ablenken. Er schätzte die maßvolle Entwicklung unbemannter, wissenschaftlicher Missionen, die große kommerzielle oder militärische Vorteile haben könnten.

Zum Beispiel hatte Eisenhower noch vor Sputnik die Entwicklung eines Programms für ballistische Raketen und wissenschaftliche Satelliten im Rahmen des Internationalen Geophysikalischen Jahres 1957-58 genehmigt. Der erste erfolgreiche Satellit der Vereinigten Staaten, Explorer I, startete am 31. Januar 1958. Bis 1960 hatte die Nation einen Spionagesatelliten namens Discoverer 14 gestartet und Filme von diesem abgerufen.



John F. Kennedy (1961-1963)

Dr. Wernher von Braun erklärt Präsident John F. Kennedy das Saturn-Startsystem. Links von Braun steht der stellvertretende NASA-Administrator Robert Seamans.

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Präsident John F. Kennedy hat mit seiner berühmten Rede vor dem Kongress am 25. Mai 1961 effektiv den Kurs der NASA für den Rest der 1960er Jahre festgelegt.

Die Sowjets hatten Sputnik I 1957 gestartet, und Kosmonaut Juri Gagarin war am 12. April 1961, nur sechs Wochen vor der Rede, der erste Mensch im Weltraum. Zusätzlich zu diesen Niederlagen im Weltraumrennen war der US-Plan, das von der Sowjetunion unterstützte Regime des kubanischen Führers Fidel Castro zu stürzen – die sogenannte Invasion in der Schweinebucht – im April 1961 kläglich gescheitert.

Kennedy und seine Berater dachten, sie brauchten einen Weg, um die Sowjets zu schlagen, das amerikanische Prestige wiederherzustellen und die internationale Führung des Landes zu demonstrieren. So entstand ein ehrgeiziger Plan, bis Ende der 1960er Jahre einen Astronauten auf dem Mond zu landen, den Kennedy in seiner Rede darlegte.

Das Apollo-Programm erwachte zum Leben und die NASA startete eine Absturzmission, um einen Mann auf den Mond zu bringen. Das gelang der Agentur natürlich 1969. Bis zum Ende von Apollo 1972 hatten die Vereinigten Staaten etwa 25 Milliarden Dollar für das Programm ausgegeben – weit über 100 Milliarden Dollar in heutigen Dollars.



Lyndon Johnson (1963-1969)

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Präsident Lyndon Johnson war maßgeblich daran beteiligt, den Weltraumwettlauf der Vereinigten Staaten mit der Sowjetunion zu beschleunigen und zu reduzieren.

Als Mehrheitsführer im Senat in den späten 1950er Jahren hatte er dazu beigetragen, Alarm bezüglich Sputnik zu schlagen, und betonte, dass der Satellitenstart einen Wettlauf um die 'Kontrolle des Weltraums' eingeleitet habe. Später übertrug Kennedy seinem Vizepräsidenten Johnson die persönliche Leitung des Raumfahrtprogramms der Nation. Als Johnson nach Kennedys Ermordung Oberbefehlshaber wurde, unterstützte er weiterhin die Ziele des Apollo-Programms.

Die hohen Kosten von Johnsons Great-Society-Programmen und der Vietnamkrieg zwangen den Präsidenten jedoch, das Budget der NASA zu kürzen. Um zu vermeiden, dass die Kontrolle über den Weltraum an die Sowjets abgetreten wird (wie einige Historiker argumentiert haben), schlug seine Regierung einen Vertrag vor, der Atomwaffen im Weltraum verbieten und die nationale Souveränität über Himmelsobjekte verbieten würde.

Das Ergebnis war 1967 der Weltraumvertrag (OST), der bis heute die Grundlage des internationalen Weltraumrechts bildet. Das OST wurde von allen großen Raumfahrtnationen ratifiziert, einschließlich Russland und seinem Vorläufer, der Sowjetunion.

Richard Nixon (1969-1974)

Präsident Nixon war auf die Apollo-Katastrophe vorbereitet

NASA.

Alle bemannten Mondlandungen der NASA fanden während der Präsidentschaft von Präsident Richard Nixon statt. Die Räder des Apollo-Programms wurden jedoch während der Kennedy- und Johnson-Jahre in Gang gesetzt. Nixons nachhaltigstes Zeichen für die amerikanischen Raumfahrtaktivitäten ist also wahrscheinlich das Space-Shuttle-Programm.

Ende der 1960er Jahre begannen NASA-Manager mit ehrgeizigen Plänen, bis 1980 eine bemannte Mondbasis zu errichten und bis 1983 Astronauten zum Mars zu schicken. Nixon verwarf diese Ideen jedoch. 1972 genehmigte er die Entwicklung des Space Shuttles, das ab 1981 drei Jahrzehnte lang das Arbeitspferd der NASA sein sollte.

Ebenfalls 1972 unterzeichnete Nixon ein fünfjähriges Kooperationsprogramm zwischen der NASA und der sowjetischen Raumfahrtbehörde. Dieser Deal führte 1975 zum Apollo-Sojus-Testprojekt, einer gemeinsamen Weltraummission der beiden Supermächte.

Gerald Ford (1974-1977)

Präsident Gerald Ford war weniger als 2 1/2 Jahre im Amt, also tat er es

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Präsident Gerald Ford war weniger als 2 1/2 Jahre im Amt, er hatte also nicht viel Zeit, die amerikanische Raumfahrtpolitik zu gestalten. Er unterstützte jedoch weiterhin die Entwicklung des Space-Shuttle-Programms, obwohl von einigen Seiten gefordert wurde, es während der schwierigen wirtschaftlichen Zeiten Mitte der 1970er Jahre einzustellen.

Ford unterzeichnete 1976 auch die Gründung des Office of Science and Technology Policy (OSTP). Das OSTP berät den Präsidenten darüber, wie sich Wissenschaft und Technologie auf nationale und internationale Angelegenheiten auswirken können.

Jimmy Carter (1977-1981)

Präsident Jimmy Carter hat

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Präsident Jimmy Carter hat während seiner einen Amtszeit keine großen, ehrgeizigen Raumfahrtziele formuliert. Allerdings hat seine Regierung im Bereich der militärischen Weltraumpolitik einiges getan.

Während Carter den Einsatz von Weltraumwaffen einschränken wollte, unterzeichnete er 1978 eine Direktive, die die Bedeutung von Weltraumsystemen für das nationale Überleben sowie die Bereitschaft der Regierung betonte, weiterhin Antisatellitenfähigkeiten zu entwickeln.

Das Dokument von 1978 trug dazu bei, ein wichtiges Element der amerikanischen Weltraumpolitik zu etablieren: das Recht auf Selbstverteidigung im Weltraum. Und es half dem US-Militär, den Weltraum als eine Arena zu betrachten, in der Kriege geführt werden konnten, und nicht nur als Ort, an dem Hardware installiert wurde, die Aktionen vor Ort koordinieren und verbessern konnte.

Ronald Reagan (1981-1989)

Präsident Ronald Reagan bot der NASA starke Unterstützung an

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Präsident Ronald Reagan hat das Space-Shuttle-Programm der NASA nachdrücklich unterstützt. Nachdem das Shuttle Challenger 1986 explodierte, hielt er eine bewegende Rede an die Nation und bestand darauf, dass die Tragödie Amerikas Streben nach Erforschung des Weltraums nicht aufhalten würde. „Die Zukunft gehört nicht den schwachen Nerven; es gehört den Tapferen«, sagte er.

Im Einklang mit seinem Glauben an die Macht des freien Marktes wollte Reagan das Engagement des Privatsektors im Weltraum verstärken und rationalisieren. 1982 gab er eine entsprechende Grundsatzerklärung ab. Zwei Jahre später richtete seine Verwaltung das Office of Commercial Space Transportation ein, das bis heute kommerzielle Start- und Wiedereintrittsoperationen regelt.

Reagan glaubte auch fest daran, die Weltraumverteidigungsfähigkeiten des Landes zu steigern. 1983 schlug er die ehrgeizige Strategische Verteidigungsinitiative (SDI) vor, die ein Netzwerk von Raketen und Lasern im Weltraum und am Boden verwendet hätte, um die Vereinigten Staaten vor nuklearen ballistischen Raketenangriffen zu schützen.

Viele Beobachter hielten SDI damals für unrealistisch und brandmarkten bekanntlich das Programm 'Star Wars', um seinen vermeintlichen Science-Fiction-Charakter zu betonen. SDI wurde nie vollständig entwickelt oder eingesetzt, obwohl Teile davon dazu beigetragen haben, den Weg für einige aktuelle Raketenabwehrtechnologien und -strategien zu ebnen.

George H. W. Bush (1989-1993)

Präsident George H. W. Bush (der erste Bush im Amt) unterstützte die Entwicklung und Erforschung des Weltraums und ordnete eine Erhöhung der NASA an

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Präsident George H. W. Bush (der erste Bush im Amt) unterstützte die Entwicklung und Erforschung des Weltraums und ordnete in wirtschaftlich schwierigen Zeiten eine Erhöhung des Budgets der NASA an. Seine Regierung gab auch einen Bericht über die Zukunft der NASA in Auftrag, der 1990 als Augustine-Bericht bekannt wurde.

Bush hatte große Träume für das amerikanische Raumfahrtprogramm. Am 20. Juli 1989 – dem 20. Jahrestag der ersten bemannten Mondlandung – kündigte er einen kühnen Plan namens Space Exploration Initiative an. SEI forderte den Bau einer Raumstation namens Freedom, einer eventuellen permanenten Präsenz auf dem Mond und bis 2019 einer bemannten Mission zum Mars.

Diese ehrgeizigen Ziele wurden in den folgenden 20 bis 30 Jahren auf mindestens 500 Milliarden US-Dollar geschätzt. Viele im Kongress schreckten vor dem hohen Preis zurück, und die Initiative wurde nie umgesetzt.

Bill Clinton (1993-2001)

Der Bau der Internationalen Raumstation ISS begann Ende 1998 inmitten von Präsident Bill Clinton

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Der Bau der Internationalen Raumstation ISS begann Ende 1998, mitten in der zweiten Amtszeit von Präsident Bill Clinton. Und 1996 kündigte er eine neue nationale Weltraumpolitik an.

Gemäß der Richtlinie bestanden die wichtigsten Weltraumziele der Vereinigten Staaten in der Zukunft darin, „das Wissen über die Erde, das Sonnensystem und das Universum durch menschliche und Roboterforschung zu verbessern“ und „die nationale Sicherheit der Vereinigten Staaten zu stärken und aufrechtzuerhalten“.

Diese letztere Meinung stimmte mit anderen Erklärungen zur Weltraumpolitik früherer Regierungen überein. Einige Wissenschaftler argumentieren jedoch, dass das Dokument von 1996 die Tür zur Entwicklung von Weltraumwaffen durch die Vereinigten Staaten öffnete, obwohl die Politik besagt, dass alle möglichen „Kontrollaktionen“ „mit den vertraglichen Verpflichtungen vereinbar“ wären.

George W. Bush (2001-2009)

Präsident George W. Bush gab 2006 seine eigene Erklärung zur Weltraumpolitik heraus, die private Unternehmen im Weltraum weiter förderte. Es machte auch die nationalen Selbstverteidigungsrechte aggressiver geltend als frühere Regierungen und behaupteten, dass die Vereinigten Staaten

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Präsident George W. Bush gab 2006 seine eigene Erklärung zur Weltraumpolitik heraus, die private Unternehmen im Weltraum weiter förderte. Sie behauptete auch, die nationalen Selbstverteidigungsrechte aggressiver als frühere Regierungen geltend zu machen, und behauptete, dass die Vereinigten Staaten feindlichen Parteien den Zugang zum Weltraum verweigern können, wenn sie dies wünschen.

Bush prägte auch die Richtung und Zukunft der NASA dramatisch und legte 2004 eine neue Vision für die Weltraumforschung vor. Die Vision war ein mutiger Plan und forderte eine bemannte Rückkehr zum Mond bis 2020, um zukünftige Reisen des Menschen zum Mars und darüber hinaus vorzubereiten. Es wies auch die NASA an, die Internationale Raumstation fertigzustellen und die Space-Shuttle-Flotte bis 2010 stillzulegen.

Um diese Ziele zu erreichen, startete die NASA das Constellation-Programm, das darauf abzielte, ein neues bemanntes Raumschiff namens Orion, einen Mondlander namens Altair und zwei neue Raketen zu entwickeln: die Ares I für bemannte Missionen und die Ares V für Fracht. Aber es sollte nicht sein; Bushs Nachfolger, Präsident Barack Obama, hat Constellation 2010 gestrichen.